《誰偷走了你的專注力?》:一旦財務誘因到位,社交媒體就會被設計來治癒我們的社會,而不是帶來破壞

《誰偷走了你的專注力?》:一旦財務誘因到位,社交媒體就會被設計來治癒我們的社會,而不是帶來破壞
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我們想讓你知道的是

他們認為只有透過政府,依法監管這些公司,才有可能改變商業模式。而我剛剛描述的變化,將不再是不利於公司盈利的威脅,而是吸引訂閱者的良好方式。

文:約翰.海利(Johann Hari)

初探有效的解決方案

現在,我有兩個明確而急迫的問題。第一,可以對這種侵犯性科技進行哪些具體改變,防止它們傷害我們的注意力與專注力?第二,如何迫使大公司在現實世界裡引入這種改變?

改變監控資本主義的兩種做法

崔斯坦和阿薩根據本身的經驗與肖莎娜.祖博夫教授的重要工作,相信想找到永久的解方,需要直接找到問題的根源。這就是為何某天早上阿薩對我說:「我們可以禁止『監控資本主義』。」他的意思是,政府禁止任何商業模式在線上追蹤使用者,找出其弱點,再將得到的個人數據賣給出價最高的人,幫助他們改變使用者的行為。阿薩說這種商業模式「基本上是反民主、反人性」,一定要停止。

我第一次聽到時覺得這很戲劇化,認為完全不可能。但崔斯坦和阿薩向我解釋,其實歷史上有很多先例,一些東西曾被廣泛使用,但是後來發現它們造成很多傷害,於是加以禁止。

例如許多美國家庭曾使用含鉛塗漆,後來發現它會造成兒童嚴重的認知問題。正如崔斯坦的導師杰倫.拉尼爾(Jaron Lanier)(譯註:電腦科學家和視覺藝術家,虛擬實境的早期推廣者。)指出的,當我們發現這件事時,並不是主張人們不可以粉刷房屋,只是禁止油漆中的鉛。今天大家仍有在粉刷,但使用更好的產品。

還有氯氟碳化物。1980年代,我還是一個迷戀髮膠的少年,而髮膠中有種物質會破壞讓人免受太陽輻射傷害的臭氧層,這讓所有人都嚇壞了,氯氟碳化物因此被禁止使用。現在我們仍然有髮膠,只是成分不同,而臭氧層正在癒合。此外,做為一個文明社會,我們決定許多東西不能買賣,例如人體器官。

所以我問他們:「假如禁止監控資本主義,那麼隔天、隔週甚至隔年,我的臉書和推特帳戶會怎樣?」阿薩說:「我認為他們會有一段危機時期,就跟之前的微軟一樣。」微軟在2001年被美國政府視為壟斷企業,於是進行自我改造,現在「他們有點像房間裡慈愛的成年人。我認為臉書也會有同樣的轉變。」

實務上,禁令實施的隔天,這些公司將不得不找其他方式為自己籌集資金。有一種顯而易見的模式,也是資本主義形式,許多閱讀本書的人都嘗試過,那就是「訂閱」。假設每個人每個月必須支付0.5美元或1美元才能使用臉書,臉書就不必再為廣告商工作,不必再以你的祕密心願和偏好做為他們的真正產品。

臉書會為你工作,第一次真心想了解你怎樣才會快樂,然後為你提供快樂,而不是想方設法讓廣告商快樂,幫助他們知道如何操縱你。所以,你如果跟大多數人一樣,希望能夠集中注意力,臉書就必須重新設計來幫助你。如果你想與社會保持聯繫,而不是被孤立在螢幕前,臉書也得想方設法做到這一點。

這些公司還有另一種顯而易見的生存方式:被政府收購歸公,這將使社交媒體脫離資本主義。這聽起來很激烈,但每個人都會直接受益於這個模式。我們都同意,如果不想回到霍亂爆發、大便滿街的世界,下水道就是不可或缺的必需品。因此幾乎每個國家與地區,政府都擁有、維修及管理下水道,即使是鐵桿反政府人士,也認為這是國家權力的良好運用。

以此類推,我們的政府可以承認:「社交媒體是現今不可或缺的公共事業。」並解釋:「一旦它依照錯誤誘因運作,會導致類似霍亂流行的心理問題。」由政府管理社交媒體是個壞主意,因為我們不難想像威權領導人會如何濫用。所幸有個更好的選擇:收歸公有但獨立於政府。英國國家廣播公司(BBC)即是由英國公眾擁有與資助,為英國公眾的利益而營運,日常運作獨立於政府之外。這種模式並不完美,但是運作良好,讓BBC成為全球最受尊敬的媒體組織。

一切都是誘因的問題

一旦財務誘因改變,不論是訂閱制、公有制或其他模式,這些網站的性質就會依照我們設想的方式改變。阿薩認為重新設計主要的社交媒體網站,「在技術上並不困難」,因此,一旦財務誘因到位,它們就會被設計來治癒你的注意力與我們的社會,而不是帶來破壞。一開始我很難理解,所以問:「在你們期望的改變發生後,社交媒體會是什麼模樣?」他們先解釋微小的改變,然後逐漸形成巨大的變化,並且告訴我必須發生什麼事,這些改變才會發生。

他們首先提到,這些公司的應用程式和網站有許多擾亂思緒,讓人沉迷更久的功能,是可以在一夕之間就刪掉的。阿薩從小處開始著手,構建更大的解決方案:「舉例來說,臉書可以開始批量處理你的通知,讓你每天只能收到一次推送通知……他們明天就能做到。」(這是崔斯坦還為Google工作時,在其爆炸性的簡報中提出的建議。)所以你不會收到「持續滴灌的行為古柯鹼」(每隔幾分鐘就通知某人「喜歡你的照片」、「評論你的貼文」、「明天過生日」等),而是像報紙那樣,每天只收到一次更新,而不是每個小時被干擾好幾次。

「另一個是無限滾動。」這是阿薩的發明,當你滑到螢幕底部時,它永遠會自動載入更多,「在你的大腦有機會參與並做出決定之前,它會先抓住你的衝動,讓你繼續滑下去。」其實很簡單,臉書、Instagram及其他公司可以關閉無限滾動,這樣當你滑到螢幕底部時,必須有意識地決定要不要繼續滾動。

同樣,這些網站很容易就能關閉最能使人政治兩極化的東西。因為有證據顯示,YouTube的推薦引擎正在使人們變得激進。崔斯坦對一位採訪者說:「只要關掉就好了。他們可以立刻關閉推薦引擎。」他指出,在推薦引擎出現前,使用者並不會不知所措,也不會吵著要別人告訴自己接下來要看什麼。