《國父的真相》:正如亞當斯後來挖苦地說,華盛頓其實是「有史以來最會扮演總統的人」

《國父的真相》:正如亞當斯後來挖苦地說,華盛頓其實是「有史以來最會扮演總統的人」
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國父走下神壇之後,他們跟我們一樣都是人,他們有時代的侷限,但這不妨礙他們的偉大。本書的目的是要讓讀者看到開國元勳真實的一面,洗盡他們被過分神化或過分詆毀的地方,了解他們對美國人來說到底有偉大。

華盛頓有感於輿論對於走向君主制的焦慮,考慮過只當一年總統就退休,交棒給副總統亞當斯。他在就職演說初稿中指出,「上蒼並不樂見我的血脈或我的姓氏由我的直系後代傳承下去,儘管這是令人喜悅且誘惑的。」他說,他沒有「子嗣要傳承,也沒有要把家族建立在國家的毀滅之上。」麥迪遜說服他刪掉了這些句子,但華盛頓還是很想對人民表明,他完全沒有想當君主的野心。

他的態度恰好反映出,當時的美國確實可能走向君主制。

扮演總統的人

華盛頓對於他可能野心稱王的謠言相當敏感,以至於經常不知道該如何扮演總統的角色。他曉得新政府很脆弱,亟需建立威信,但他該模仿歐洲君主制到什麼地步才能取得威信呢?華盛頓很清楚,他的所作所為將為後世設下先例,遂向親近的友人尋求建議,包括副總統亞當斯和即將被任命為財政部長的漢彌爾頓。他應該多常公開露面?他應該讓人親近到什麼程度?他應該多常和國會議員餐敘?他應該舉辦國宴嗎?他適合和朋友私下吃飯嗎?他應該出巡美國一圈嗎?十八世紀美國人所知的國家慶典就是歐洲王室那種慶典。這種慶典適合用在這個年輕的共和國嗎?

漢彌爾頓認為,多數人民「已準備好行政首長的舉止會很高調」,而高調未必不好。他又說,「平等的理念還沒有普遍和強大到」不允許總統與其他部門保持適當距離的程度。漢彌爾頓還建議,總統應該盡量採取「歐洲朝廷」的做法。只有各部會部長、高階外交官和參議員才能接觸到總統。「閣下」(Your Excellency,漢彌爾頓這樣稱呼華盛頓)應該每週接見受邀來賓不超過一次,每次僅半小時。每年可以從事官式娛樂活動四次,但絕不接受任何人邀約。副總統亞當斯則勸華盛頓要展現總統的「威儀」。總統應該有許多管家、隨從參謀和禮官來職司總統儀節。

華盛頓知道他必須比邦聯會議的主席更與民眾保持距離。他說,他們把辦公室弄得太小,「到了輕蔑的程度」,「地位比一個管家都不如︙︙他們的餐桌好像是公共場所,每一個人都以為自己有權受邀上座。」他知道和人太親近,「就無法保持元首該有的威儀和尊崇。」

儘管他對典禮經常感到不自在,但華盛頓知道必須保持總統的「體面」,他在當上總統之後也不吝花錢這麼做。雖然他是被迫才接受兩萬五千美元的總統年薪(這在當時是很大的數目),但他每年光為晚宴買酒就要花將近兩千美元。在公開露面時,他坐的是裝飾華麗的四駕或六駕馬車,旁邊是四個盛裝的侍從,後面再跟著家人的馬車。

「當他出巡時,」一位英國旁觀者寫道,「真的非常有國王的樣子。」華盛頓在公開演說時,總是像國王似的以第三人稱來自稱。他有好幾十幅酷似歐洲君主的國家肖像。確實,這個新國家的大部分肖像都是在模仿君主的意象,即使是民間收藏品亦然。

華盛頓也許是個單純的共和主義者,內心深處只是個每晚九點半固定上床睡覺的鄉間紳士,但他很重視他所謂「元首該有的樣子」。他認同政府應該融入一些君主制的元素,他也樂意在某種程度上扮演共和國國王的角色。雖然他並不是真正的國王,但他確實像個國王。在他一生中,人們總是稱讚他天生「威儀」,稱讚他的「英明勇武和領袖風範」。但正如亞當斯後來挖苦地說,他其實是「有史以來最會扮演總統的人」。

有些聯邦黨人很在意新政府的孱弱不堪,比華盛頓更想提高新政府的威信和體面。

多數人都認為,採用某些王室的儀典最能達到效果,例如把華盛頓的誕辰提升為和七月四日同級的慶典。如同英國國王坐在王位上對國會講話,總統也對國會發表個人的就職演說。和英國上下兩院一樣,參眾兩院要負責舉辦總統的就職典禮,還要迎接總統從官邸前來國會。在其他許多方面,英國王室也是新共和政府仿效的對象。

參議院是美國政體中最接近英國上議院的機構,參議院投票通過聯邦政府的各項命令應以總統之名行之,正如英國政府的命令以英王之名行之。雖然眾議院不願照辦,但最高法院確認了參議院的決議。參議院也提出要仿效歐洲王室,把總統頭像放在美國所有硬幣上。

雖然這些聯邦黨人最終無法把總統頭像放在硬幣上,但他們確實把許多君主制元素加進新政府。他們制定了許多類似王室的繁文縟節,很快就被批評是「美式朝廷」。

他們為總統制定了類似歐洲君王的官樣藩籬。批評者說,因為這些藩籬,華盛頓「就像東方喇嘛一樣只能在國家大典時公開露面」。

如果總統要像個歐洲君主,那又該用什麼稱謂呢?在副總統亞當斯主持下,參議院在一七八九年為稱謂的問題辯論了一個月。他不能只被稱為「閣下」,因為各州州長也是這麼被稱呼。亞當斯說:「王家或至少公侯等級的頭銜對於維持總統的名望、權威和體面是必不可少的。只有像殿下(His Highness)或至善的殿下(His Most Benign Highness),才能(跟總統)匹配。」

在亞當斯倡議之下,參議院委員會最終決議的稱謂是「美利堅合眾國總統殿下,自由的保護者」。當傑佛遜得知亞當斯的執著和參議院的決議後,他只能搖頭,不禁想起富蘭克林對亞當斯知名的評語:他一心為了國家好,永遠正直,有時候很有智慧,但有時候在某些事情上卻完全離譜。


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