從佛法角度定位「天上聖母」:媽祖是觀音菩薩的化身嗎?修行境界有多高?

從佛法角度定位「天上聖母」:媽祖是觀音菩薩的化身嗎?修行境界有多高?
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我們想讓你知道的是

其實正是因為這個問題,所以多年來佛弟子極少跟媽祖互動。佛弟子對外交際宣傳時,或多或少會說「媽祖是觀音的化身」、「媽祖是觀音呀」,但是你何時看到佛寺裡面會供養媽祖?僅僅宣稱「媽祖是觀音的化身」,無法解決下述佛弟子很在意的問題。

「試論媽祖於佛教中的定位」是一個大議題、也是個大嘗試:當然,我作為一個佛教本位主義的宗教工作者、致於向更多人介紹佛法的美好,自然也得面對佛法如何與面對民間信仰神明這一問題。

其中,「媽祖」是一個佛教早應接觸、為其於佛教中確認定位的神明:這並非因為媽祖需要透過這樣的方式有更高的神聖性,而是佛弟子更能自在地與其追隨者互動、互相增輝。

其實,佛教一直都有接納、甚至吸收不同神明,並將其於佛法中尋得定位之傳統。不講印度、就看中國:如中國歷史上的關羽、在漢傳佛法中被定位為「伽藍護法」,藏傳佛法則也視之為護法(如噶瑪噶舉派視其為「噶瑪漢神」。)

然而,媽祖為什麼在中國佛教沒有得到這樣的待遇?

我個人認為,這是因為中國佛教有大師情節:關公成為佛教的護法,是受到託名為隋代天臺智者大師的認可、並在宋代已經漸漸成為共識。然而,宋代以後少出現有高度自信、開宗立派之氣魄與影響力的大師,因此「認證護法」這一權限也就付之闕如。

相對的,藏傳佛教的特殊體制,讓其可以保有大師的修行聖性傳承、超越幾百年仍歷久不衰,如達賴喇嘛就是典型的範例:其從皇太極時代迄今、都是藏傳佛教的最高政教領袖,傳承不止,現世的尊者達賴喇嘛更是世界級的宗教領袖。

同樣轉世數百年、甚至身為藏傳佛法轉世制度創始人的大寶法王轉世系統,也是如此:大寶法王從第一世轉世迄今900餘年、其封號為明永樂皇帝所供養,現世大寶法王更是藏傳佛教年輕一輩的最高領袖,功德不言自明。

因此,我於今年(2022年)初、祈請上師大寶法王依其智眼普照、撰寫《媽祖供養文》,為媽祖信仰於佛教之定位建立必要之緣起。《媽祖供養文》的開頭兩句話:「普光王觀音,二聖所攝受。」其實就清楚呈現了媽祖信仰自身所認同的身份背景:媽祖是普光王與觀音兩位聖者的弟子。

馬祖辦媽祖昇天祭  展現媽祖文化
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馬祖14日舉辦「媽祖昇天祭」大典,盼藉此讓民眾深入了解馬祖的媽祖文化信仰。 中央社記者邱筠攝 110年10月14日

一、媽祖信仰相關文獻的身份記載

根據廖鵬飛所寫的《聖墩祖廟重建順濟廟記》(目前發現有關媽祖的最早史料),該廟中:

墩上之神,有尊而嚴者曰王,有哲而少者曰郎,不知始自何代,獨為女神人壯者尤靈,世傳通天神女也。姓林氏,湄洲嶼人......

一般認為,聖墩廟位於福建的白塘鎮、離媽祖信仰的源頭湄洲島有一定的距離,但是當地的李氏家族在自己的祠堂中祭祀媽祖、此即「聖墩廟」,也因此才稱之為「聖墩祖廟」。故,聖墩祖廟是湄洲神女祠以外、史上第二座媽祖廟,不過應是第一座受到朝廷(宋徽宗)認可為正祀的媽祖廟。

參考蔡相煇教授的研究顯示,聖墩廟正中所謂「有尊而嚴者曰『王』」的主尊,應是當時流行於福建、佛教與摩尼教相混合的「普光王佛/泗洲大聖/白衣觀音/僧伽/十一面觀音」信仰。這個信仰體系複雜,簡述脈絡是:

一位名叫「僧伽」的西域僧侶,崇信「普照王佛」並建立「普照王寺」以崇敬之(後因為避諱而改名「普光王」)後人認為其為「十一面觀音」的化身,更在他過世後崇敬供奉他、名之為「泗洲大聖」或「白衣觀音」。

僧伽信仰在宋代非常流行、特別興盛於福建,聖墩廟中央所供養的這位「王」若依歷史脈絡來看,極有可能是「普光王」或此「白衣觀音」其中之一。

「普光王佛」是誰?其根本問題應該是「僧伽」是誰?

大部分研究都顯示出,僧伽為摩尼教的僧侶、「普光王佛」就是「摩尼」;事實上,摩尼教與《華嚴經》系統,在西域與長安都有明確互相影響、互相採用與競爭的痕跡。典型案例即為出身西域的華藏賢首白衣白冠說《華嚴經》、最後京城十大德上書要求賢首出家,就是唐代的摩尼教與佛教就一位宗教師的身份激烈競爭的結果。

要注意的是,摩尼教與華嚴系統的影響並非單向施加、而是互相的:不少研究指出,摩尼所信奉的「摩尼」(普光王佛)、即華嚴系統所奉之盧舍那佛(大日如來)。

總之,從《聖墩祖廟重建順濟廟記》所衍伸的相關研究結果,我們可以得知:媽祖在聖墩順濟廟、最早是作為或普光王佛(大日如來)或白衣觀音的陪祀;若從密法來看,觀音等一切菩薩的主尊則也都是大日如來。

因此,讚稱其為:「普光王觀音,二聖所攝受。」意指其為二聖之弟子。

其實,媽祖為觀音之弟子、這個論述幾乎已經是「共識」,不但大量文獻中一再呈現其與觀音菩薩的師徒關係,北港朝天宮蔡董事長也曾跟我說:「我們正殿後面就是觀音,媽祖一定是屬於佛教的啊。」極度重視佛教與民俗信仰之互動的星雲法師也曾說:「媽祖是觀世音菩薩的弟子。」

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Photo Credit: 中央社(白沙屯拱天宮提供)

二、佛教曾經如何看待媽祖

關於這一議題的說法不一而足,我至少聽過幾種:

  • 媽祖是學佛成仙

這種說法繪聲繪影、甚至有說媽祖是修綠度母法成就的:雖然我是藏傳佛弟子,但這種說法著實扯淡、既沒史實根據,也忽略了福建當時的歷史背景。福建地區一直流行各種巫術,相較於學習度母法、媽祖在生時接觸的是當地巫術的可能性高非常多。

  • 媽祖是度母/度母的化身

這種說法更是扯淡,據說提出者是某位藏傳佛教的仁波切,並得到某些大師的認證。

我只想說,許多不理解藏傳佛教脈絡的人、容易受這種說法給誤導:藏傳佛教中「仁波切」爆炸無敵多、我們常常開玩笑說,某些地方你石頭隨便丟過去就會K到一個仁波切(代表仁波切超級多)。因此僅僅得到「仁波切」的頭銜、不代表什麼。

另外,藏傳佛教百家爭鳴、如果一個「大師」提出的觀點,不夠有理有據致使所有人的認同,那也是不會成為藏傳佛教主流的。比如部分格魯派大師(國師級)曾在清朝時主張關公是某位菩薩的化身,但這種觀點從來沒有在藏傳佛教裡是主流。

  • 媽祖是觀音/觀音菩薩的化身

關於這一觀點,得到許多法師等的認可。

星雲法師曾深入理解媽祖與觀音的關係,並說他:「多年來,如何讓媽祖能在佛教裡有所定位,一直是我思考的問題。」他也曾主張媽祖是觀音的化身、後來微調為媽祖是觀音的弟子而非化身。


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