時間距離的錯覺:你覺得梁振英當了多久的特首?

時間距離的錯覺:你覺得梁振英當了多久的特首?
Photo Credit: AP / 打至影像
我們想讓你知道的是

不愉快的事情,心理上會產生抗拒感,轉化到時間上,也感覺距離遠了,這個不科學的引申,你同意嗎?

唸給你聽
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時間的流逝在主觀的感覺上有快慢之別,所謂快活不知時日過,而在痛苦或沉悶時,時間則過得特別慢,這大概是人人都有的經驗。除了時間流逝的快慢,事件之間時間距離的長短,也有主觀感覺上的分別—有些情況叫「錯覺」也許更適合,例如事實上是A和B的時間距離比B和C的大,但感覺上可以是B和C的時間距離大些,甚至是感到大很多。

Photo Credit: Fabíola Medeirosflickr, CC By 2.0
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最近香港無綫電視重播劇集《大時代》,該劇於1992年10月首播,距今已差不多23年,我也覺得那是很久以前的事了;然而,我到美國讀研究院,是1993年,卻又覺得那不是太久以前的事,至少沒有《大時代》播放時那麼久遠。這算是錯覺,因為兩件事只是相差不到1年。

為甚麼會有這個錯覺呢?讓我提出一個未經研究、不甚科學的解釋:可能是因為到美國讀書這件事對我來說是重要和美好的,在回憶時會受正面的情緒影響,於是覺得格外親切和具體;這種親切感和具體感,經過某些心理機制,會被轉化為感到在時間上也是接近的。至於《大時代》,我是沒有甚麼感情的,因為當年沒有看(那時我已甚少看電視,就算看,也只是看新聞及時事節目);沒有情緒的干擾,那時間距離的感覺便可以客觀一點—23年,對一個人來說事實上是很長的時間。

如果這個解釋合理,不妨引申一下:假如某件事情是你不願意發生的,是令你不安或不快的事,那麼,你在回憶時會受負面的情緒影響,在心理上可能會盡量跟這件事情保持距離;這種拒抗感,經過某些心理機制,會被轉化為感到在時間上也是距離遠的。好了,讓我問問你:你是否覺得梁振英「當選」特首,已經是很久以前的事呢?事實上,他當了特首不過兩年零九個多月。

有些時間距離的錯誤判斷,不可以說是錯覺,因為錯誤只在於我們的歷史知識不足。以下是一個有趣的相關問題:第一個古埃及金字塔建成之時和「埃及妖后」克麗奧佩特拉(Cleopatra)出生之年的時間距離大一些,還是克麗奧佩特拉出生之年和第一間必勝客(Pizza Hut)開張之時的時間距離大一些?

Photo Credit: Raoul Luoarflickr, CC By 2.0
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請自行計算答案:第一個古埃及金字塔建於約公元前2630年,克麗奧佩特拉約於公元前69年出生,而第一間必勝客在1959年開張。

本文獲授權轉載,原文見魚之樂

責任編輯:周雪君
核稿編輯:楊士範