【書評】《逆向童謠》:如此「非典型」的童謠推理,想說的究竟是怎樣的故事?

【書評】《逆向童謠》:如此「非典型」的童謠推理,想說的究竟是怎樣的故事?
Photo Credit: 皇冠文化

我們想讓你知道的是

提到推理小說中的童謠,多數讀者會想到「比擬犯罪」以及天真、童稚歌詞所襯托出犯罪現場的詭譎氛圍,但在《逆向童謠》卻非如此。以高科技為背景的舞台並沒有太沉重的晦暗氣氛,案件型態也非謀殺,而是近似日常的謎團(僅有一件涉及人身傷害),使得「比擬」這方面並未給予讀者恐怖感。

文:寵物先生(推理作家)

2020年,COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)疫情於全球陸續爆發,大幅影響民生之外,也對經濟產生重創,勞動力下降、物資短缺等因素,放大了社會既有的物價波動,人民口袋裡的金錢價值逐漸萎縮,尋求資產的保值與增長,便成了重要課題之一。

相較於過去相對穩定的保險、基金與股票,有不少人將目光放在加密貨幣、NFT等新型態投資,它們的特點是波動指數大、操作可短可長又可高度槓桿,且背後還有「區塊鏈」技術加持。可說肺炎對這幾年「幣圈」的興起,產生不小的間接影響。

文善《逆向童謠》便是誕生在如此背景下的作品。

作中描述一名因寫出錯誤報導,而被貶至N鎮地方報社的記者袁尚軒,在當地遇上與加密貨幣「N幣」一系列的相關事件:系統錢包減少的N幣,社交群組不見的留言,被盜走的合約文件……其內容正與三十年前鎮上小學畢業典禮發表的一首詩詞相符,一一對應到詩中所指涉消失的「金錢」、「訊息」與「契約」。於前作《逆向誘拐》中大顯身手的石小儒,也以該報股東的營運調查員姿態登場。

讀過前作的讀者,想必會對於書中建構的科技背景下,形塑出「全新型態的綁架犯罪」感到印象深刻。這種在典型推理題材注入「非典型」的寫法,同樣延續到了《逆向童謠》(巧合的是,以同為「非典型」肺炎疫情作背景)甚至更上層樓。

提到推理小說中的童謠,多數讀者會想到「比擬犯罪」以及天真、童稚歌詞所襯托出犯罪現場的詭譎氛圍,但在本作卻非如此。以高科技為背景的舞台並沒有太沉重的晦暗氣氛,案件型態也非謀殺,而是近似日常的謎團(僅有一件涉及人身傷害),使得「比擬」這方面並未給予讀者恐怖感。

當然,案件還是有用到「童謠」的某項本格設計(未免爆雷,在此先按下不表),且恐怖感本就不是這系列的訴求,那麼,如此「非典型」的童謠推理,想說的究竟是怎樣的故事?

我會說是「實驗」。一種將科技導入人類社會,觀察有何化學變化的實驗。

前作出現過的虛擬平台CHOK在本作搖身一變,成為N鎮的AR社群,政府甚至與科技公司合作,為它添加鎮民的專屬貨幣「N幣」,舉凡消費、繳稅等行為都可用N幣,試圖將N鎮打造成一封閉的加密貨幣商圈。

然而如同電子支付在現實世界的實行,N幣在當地的推廣也伴隨陣痛期,顧客與商家分成「擁抱新科技」與「回歸傳統」兩派,這與書中另一項設定「大麻產品合法化」一樣,在故事骨幹上鑿出了新舊交替的痕跡,也是給讀者的深切叩問:面對時代的新事物,你怎麼選擇?

這問題要回答的,或許不是單純的是或否,而是在選擇的過程中要保持何種姿態。當權威人士登高一呼,高唱著名為「尖端科技」的童謠,底下的我們就要跟著傳唱?在開口前,是否先應了解「歌詞在說什麼」,而不是人云亦云、眾口鑠金?自然也不該是充耳不聞,遲滯不前。作者在書中塑造了一些人物,恰好可作對比:食古不化的老人、對新科技全盤接收的人,以及亦步亦趨,先探究一番再決定的人。

也因此,本書會不時拋出一系列的名詞與概念,也用比喻和實例詳細解釋。對於初次接觸的人,或許會有理解上的遲滯,但就如同我們這幾年會遇到的新事務,必須試圖去理解,才能在這樣的社會如履薄冰地前進,這樣的設計也隱含作者的期待。

近十年來由於資訊傳遞迅速,大量科技名詞被提出,也造成規模不小的投資熱潮。如同二十世紀末的「網際網路」泡沫一般,大量的跟風投資與炒作,換來的僅是短暫的榮景,在投資客眼裡,「科技」彷彿是可以一夕致富的商品,而非影響人類社會的工具。

或許,在股市的煙火過後,才是科技發揮作用的開始。正如同網際網路卸下了投資標籤,但其各種應用至今仍影響著我們,同樣地,或許在加密貨幣、NFT等「區塊鏈熱潮」過後,區塊鏈這門技術的其他應用(電子病歷、數位智財權、基因測序)才會被真正注意,謀求全人類的福祉。

本書最後也給了類似的期許。從案件首腦「維拉迪」背後的真相中,我們窺見人類社會一個可能的發展方向,那方向或許正符合CHOK的全名(Continuous Harmonization of Kinetics)意旨:動力的持續調和。

決定童謠是否傳唱下去的,本來就不是一兩位權威人士,而是全體社會的人民──如此的「逆向」操作,不也正是科技的運行方式嗎?

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責任編輯:王祖鵬
核稿編輯:翁世航


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我們想讓你知道的是

不同領域的創意工作者怎麼應用 Photoshop 來創作?插畫家微疼與設計師顏伯駿在節目中分享他們各自入行以來的甘苦,從自學修圖軟體到得心應手地使用,做出近百萬粉絲追蹤的圖文與動畫,以及讓業主很有感覺的設計提案。

收聽管道如下:

這集節目邀請到插畫家微疼與設計師顏伯駿,兩位創意人來聊聊他們使用Adobe Photoshop的心得,與他們一路堅持在創意產業的工作的動力。微疼在10多年前自己慢慢摸索PS繪圖,透過Photoshop自學從無名小站發跡,走上全職插畫家之路;顏伯駿是三頁文設計公司藝術總監,大學時期就開始接案做MV,從五月天演唱會的動畫設計開始踏入唱片產業,而後又從音樂產業拓展到許多大型活動的視覺統籌,包括多屆金曲獎、文博會、全運會、白晝之夜等。

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沒有靈感的時候就睡一覺吧!(01:05)

兩位的平時的工作都是產量高、創意強度密集,讓人非常好奇他們平時的靈感來源,以及他們是怎麼紀錄與整理這些靈感,最後轉化成廣受歡迎的動畫作品與視覺規劃,沒想到兩人竟不約而同地在睡夢中找到答案!

微疼以白色兔子為主角創作插畫,他分享自己一開始都是從生活周遭親友的經驗,延伸發展出創作主題與角色,「但我發現最大的問題是,這些東西很容易被消磨殆盡,就像切蛋糕一樣,有一天會被切完。」對他來說找到更多靈感的方式之一就是走上街去,多多接觸人、觀察人。

顏伯駿則反問:「大家是不是對靈感太執著了?」他在帶領設計團隊時會透過幾種不同的路徑找到「靈感」或所謂的解法。顏伯駿認為找到靈感的前提是「先對生活有感覺」,接著按照主題分析每件事情,把累積的資料放進對應的資料夾,需要時把它們調出來,組合成一個完整的內容。

相較於這樣井然有序的整理方式,微疼形容自己屬於感覺派,「找不到的時候就睡一覺,靈感就來了。」聽到這個回應,顏伯駿直呼自己也有類似的經驗,笑說大家以後會不會要發想題目之前,都會跑來說「老闆,我要睡一覺」!而有趣的是,微疼也分享,現在工作室裡面還真的就有放一張床!

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插畫家微疼
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要成就好作品當然不能只是睡個覺,而是要動手將這些絕佳的靈感實現,這時候設計師和插畫家使用的工具就扮演了非常重要的角色。顏伯駿分享他除了就讀設計系因為課堂考試而學習使用Photoshop之外,早期使用PS創作的前輩像是藝術家李小鏡,以及言情小說封面繪者平凡、陳淑芳,都是促使他探索 PS 強大功能的榜樣,「我從PS 10一路到現在的Adobe CC,每年看著這個軟體,你本來想某個功能怎麼沒有,有一天突然間就蹦出來,到最後有一些讓你覺得『這是黑魔法嗎?』的功能。」顏伯駿感觸很深地說道。

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顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿
三頁文
顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿

微疼接觸Photoshop的路徑比較特別。大學時期因為一場車禍讓他必須長期在家休養,從未受過美術訓練但熱愛畫畫他,在朋友介紹下認識Photoshop,「那時候無名小站很風靡,有些前輩創作者像我是馬克、彎彎都在上面做自己的圖文創作。」微疼心想自己也許也能試試看,而當年Photoshop自學的他已經進化成PS老手,從PS畫圖到影片製作,拓展出更多創作上的應用,「說出來大家可能很驚訝,我Youtube上的動畫影片都是在PS完成的。」

微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星 Photo Credit:微疼
微疼
微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星

儘管有不少人推薦過他用其他軟體,但微疼始終認為Photoshop是最直觀也最好調整細節的,工作室的所有夥伴也都非常熟悉這套軟體,在溝通過程中有任何不清楚的地方,只要打開PS示範就能讓大家馬上理解,「我覺得PS已經不是工具,而是一個語言了。」

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提案雙神器:Photoshop與Illustrator(13:31)

三頁文藝術總監 顏伯駿
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顏伯駿接著分析 Adobe 兩套重要的軟體:Illustrator跟Photoshop,許多學習設計的人在初初接觸繪圖軟體時,「就像戴上分類帽一樣分成Illustrator派跟Photoshop派,這兩種人是截然不同的思考路徑。」 前者是向量繪圖軟體,像工程圖一樣非常理性;後者則接近畫畫的原理,有PS筆刷、圖層和色調等功能可搭配使用。雖然設計師們對於習慣使用的軟體各有鍾愛,但Adobe在跨軟體、跨平台的高度整合性,現在不論是PS轉AI,或是反之,都能輕鬆跨軟體操作,是他認為非常優異又親民的特點。

顏伯駿PS專輯封面設計J.Sheon街巷
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「我做所有的簡報一定都是從Photoshop和Illustrator開始。」顏博駿分享他與團隊在向客戶提案時會做PS mockup,讓客戶看到Logo在不同介面上的呈現,除了提供客戶意想不到的創意,更要透過圖面證明你怎麼實現它。「下一個世代,應該是人人都會用Photoshop和Illustrator,不只是設計系,而是所有的企劃、專案都會用。」

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保持初衷?不!別再說那些熱血的話(28:18)

左起為微疼、馬力歐、顏伯駿
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節目尾聲談到兩位在各自的領域努力多年,除了有一路陪伴他們創作、成長的Adobe,他們持續投入的動力是什麼呢?微疼坦承他過去在演講中常用熱血的話鼓勵其他人,「可是我後來發現什麼初衷都是屁啦,」他笑說自己從小到大幾乎沒有別的擅長的技能,「我堅持下去的原因就是,這輩子我可以做好的就是這件事了。」

顏伯駿也提到自己不想再對人說「保持初衷」,設計產業裡的每個崗位都有不同的挑戰,到處都會遇到挫折,但要思考那個挫折是否有跟成就感達成平衡,「如果沒有的話,你就要換個路走。」找到自己最擅長的事,不斷突破難關、維持品質,如同他們多年來的累積都是最好證明了。


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