美國全面禁售Juul電子菸,小小一顆菸匣就含有超過20支紙菸的尼古丁量

美國全面禁售Juul電子菸,小小一顆菸匣就含有超過20支紙菸的尼古丁量
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

反菸商《真相倡議》(Truth Initiative) 等非營利組織及研究發現,Juul菸彈所使用的尼古丁為尼古丁鹽,雖然能降低對吸菸者喉嚨的刺激,但所吸入的尼古丁含量卻比傳統香菸高出許多。

文:梅緣緣

美國食品藥物管理局(FDA)針對當地知名電子菸業者Juul(Juul Labs Inc.),發行了「行銷否決令」(MDOs),有意要求其產品退出美國市場。美國FDA在近日的公開聲明中提到,Juul公司必須停止電子菸機身、濃度3%和5%的維吉尼亞菸草口味菸彈,以及濃度3%和5%的薄荷口味菸彈,共計五款產品的製造與配送業務。

不過FDA也強調,目前這項即將上路的行銷否決令,僅對Juul的商業銷售、進口及零售做出管制,並不會限制個別消費者使用和擁有Juul,或其他電子菸品牌的產品。只是此舉一出,恐怕會讓市值已經大幅度貶低的Juul公司,在未來可能會面臨倒閉的危機。

面對美FDA大刀闊斧提限制,Juul會被「菸」割嗎?

這次的禁止政策,據FDA說明是旨在確保市面上所有的電子菸,以及電子尼古丁傳遞系統(ENDS)等產品,能夠符合國家公共衛生的規範。FDA官員卡里夫(Robert M. Califf)解釋:「我們了解到對這些產品制定出審核規範,或多或少可對青少年吸電子菸的趨勢產生抑制效果。」

雖然沒有臨床實驗研究顯示,使用Juul的產品會導致立即性的危害,但衛生單位對其文件內有關產品「可能造成危害」部分有所缺漏而感到擔憂。

FDA指出,Juul公司在其商品欲上市前所提出「菸草產品上市前申請」(PTMA),經審查後發現申請文件針對產品毒性相關資料並不完整。該公司部分研究結果,如菸彈的遺傳毒性,以及可能產生的有害物質在資料呈現上,也有出現自相矛盾的情形。這也代表,未來Juul可能會公司倒閉的可能。

根據《華盛頓郵報》(The Washington Post)報導,FDA表示將會仔細監督Juul相關的供應商及零售商,以確保相關銷售能夠暫停。若後續相關產品仍無法完全下架,FDA也強調,將會發出警告並訴諸罰款,而此舉也獲得許多反電子菸的民眾支持。

《商業內幕》(Business Insider)先前指出,Juul公司的企業價值從2018年的380億美元(約1兆新臺幣),暴跌至2021年的5億美元(約140多億新臺幣),且在當時在等待FDA核准的同時,也面臨造成美國「電子菸大流行」(Vaping Epidemic)高達百萬美元的法律訴訟。

美國青少年的電子菸危機

根據美國疾病管制暨預防中心(CDC)統計,電子菸為美國青少年最常使用的菸類產品,而且在這些年輕的電子菸使用者中,有近56%的青少年是先前完全沒有碰過菸草製品的。這股吸引年輕族群接觸電子菸風潮的推手之一,就是在2018年,擁有75%電子菸市占率的加州電子菸新秀Juul。

電子菸約從2000年時陸續在市面上出現,而Juul則是由包溫(Adam Bowen)與蒙席斯(James Monsees)兩人在2015年創立Pax Labs後拆分而成。

Juul主打的電子菸機身以簡便、細小、新潮的設計走紅,後續更在2018年被跨國菸草公司奧馳亞(Altria)以128億美元(約3800億新臺幣)的金額購入部分股份。

只是反菸商《真相倡議》(Truth Initiative) 等非營利組織及研究發現,Juul菸彈所使用的尼古丁為尼古丁鹽,雖然能降低對吸菸者喉嚨的刺激,但所吸入的尼古丁含量卻比傳統香菸高出許多。像光是一顆小小的Juul菸匣,就含有超過20支紙菸的尼古丁量,且Juul的菸匣所含的5%尼古丁量,也遠遠超過其他品牌電子菸常見的1%至2.4%。

此外,在兩、三年前,美國當地即有數千起青少年因吸食含有維他命E醋酸酯(Vitamin E Acetate)與四氫大麻酚(THC)的電子菸,進而導致肺部遭到嚴重傷害(EVALI)的案例,在2019年時更有高達54人因此死亡。

雖然EVALI的爆發,並沒有與Juul等銷售尼古丁菸彈的公司有太大關聯,但當時美國醫學會(AMA)及疾病管制暨預防中心,就已極力呼籲國內1100萬多名使用電子菸的民眾應儘速戒菸。對此華盛頓、奧勒岡、蒙大拿、明尼蘇達、麻薩諸薩、羅德島及紐約州等7個州,提出部分或是全面禁止電子菸的政策。

據《經濟學人》(The Economist)指出,因美國電子菸市場管制相對寬鬆,使得過量尼古丁及含四氫大麻酚等菸油流竄市面。除可能造成部分想靠電子菸戒菸的菸癮者無法成功,反而產生紙菸及電子菸「兩用」(Dual use)的情況外,也使得不少原本不抽菸的青少年因為覺得好奇,而開始嘗試電子菸產品。

2018年,美國《今日》(Today)新聞報導,三家位於加州的電子菸公司,因涉嫌蓄意向青少年行銷電子菸產品而遭起訴。當時的電子菸龍頭Juul,也因為擁有小黃瓜、綜合水果、烤布丁等多種口味的菸彈,在美國青少年間引起一股「Juuling」的炫風。外加不少青少年在校內、校外及社群媒體上的使用影片,也讓更多未成年的消費者在同儕的渲染下接觸到電子菸。

高登(Oliva Gordan)是一名大學新鮮人,她在接受今日新聞記者訪問時表示,電子菸在學生族群中變得愈來愈熱門,在她高中時認識的每一個人幾乎在吸電子菸。高登說:「他們會把電子菸藏在外套袖子裡,在上課的時候吸個幾口。」

雖然像Juul等電子菸廠商解釋,他們的行銷從來都沒有以瞄準青少年族群為目標,但事實上他們先前刊登的廣告明顯就是再向青少年們招手。像麻薩諸塞州檢察長海莉(Maura Healey)就曾表示譴責,「Juul決定不要把廣告設計成給年紀較長的客群,而是刻意將受眾目標轉向年輕人。」

根據《英國廣播公司》(BBC)報導,另外像是在北卡羅來納州,Juul公司同樣也因廣告問題,須賠償約400萬美元(約1億新臺幣)的賠償,且須更改其廣告主打的目標族群。

在公司市值大幅度下跌、面臨巨額法律訴訟,以及FDA審核不過的情況下,未來的Juul在市場經營很可能會遭遇不小的困境,且恐怕難以與VooPoo、Smok等其他電子菸業者競爭。

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航