美國墮胎權與「羅訴韋德案」:聯邦最高法院半世紀前的裁決為什麼如此敏感?

美國墮胎權與「羅訴韋德案」:聯邦最高法院半世紀前的裁決為什麼如此敏感?
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美國最高法院在24日以5:4推翻了1973年支持婦女墮胎權的重要案例「羅訴韋德案」(Roe v. Wade),該意見是最高法院幾十年來最重要的決定,但「羅訴韋德案」是什麼?它為何能夠成為墮胎權的代表性法案?

美國最高法院推翻了半個世紀前在標誌性的「羅訴韋德案」(Roe v Wade)中作出的墮胎合法化裁決,這使得數以百萬計的美國女性將失去墮胎權。

裁決由保守派佔多數的最高法院以6:3的投票結果通過。眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)、前總統奧巴馬(Barack Obama)等民主黨人對此進行了猛烈批評。

提供墮胎服務的醫療保健組織「計劃生育聯盟」(Planned Parenthood)的研究顯示,預計約有3600萬育齡婦女失去墮胎機會。

被洩露的意見書

2022年5月,Politico網站公布的一份被洩露的法官意見草案顯示,保守派法官塞繆爾・阿利托(Samuel Alito)稱1973年 「羅訴韋德案」(Roe v Wade)的裁決是一個「嚴重錯誤」,應該被推翻。

這份意見書是美國最高法院正在審理的另一起涉及密西西比州的訟案的文件之一,正在被評審。如果意見書得到多數認可,那麼墮胎在美國至少10幾個州將即刻成為非法。

意見草案被洩露給網媒後,引發支持和反對墮胎陣營的抗議。

「羅訴韋德案」 (Roe v. Wade)是一樁什麼樣的訟案?

此案被認為在美國民權歷史上具有里程碑意義,美國聯邦最高法院1973年對此案的的裁決確認了憲法賦予的墮胎權,且受憲法隱私權保護。當時,高院大法官多數意見認為妊娠頭三個月內享有憲法賦予的絶對墮胎權,各州據此修訂或制定了相關法律,但對墮胎權的界定和限制不一。

這個裁決至今仍極具爭議,反墮胎團體不懈努力推翻,而支持墮胎權陣營則堅決維護。

誰是羅?誰是韋德?羅為什麼要狀告韋德?

「羅訴韋德案」涉及一位名叫諾瑪・麥考維(Norma McCorvey)的德克薩斯州女子,法定筆名簡・羅(Jane Roe)。

1969年8月,當時未婚、失業的她第三次懷孕。因屬意外,所以凖備墮胎,但被德州法律禁止。德州法律規定,因強姦受孕者允許墮胎,因此麥考維的朋友建議她謊稱遭強姦。但無法提供警方證明她因遭性侵懷孕,診所和醫院拒絶為她做墮胎手術。

她找到一家地下診所,去了之後發現那裏已被當局查封。

1970年,律師琳達・科非(Linda Coffee)和莎拉・韋丁頓(Sarah Weddington)作為麥考維的律師提起訴訟,狀告代表德州的檢察官亨利・韋德,指控德州禁止墮胎法律侵犯了麥考維的隱私權。

1973年聯邦高院作出裁決時,羅22歲,已生下一個女孩。孩子出生後被收養。亨利・韋德(Henry Wade)是德克薩斯州達拉斯縣的地區檢察官。他的職責之一是執行該州一項禁止墮胎的法律,除非是為了挽救孕婦生命。

麥考維墮胎受阻提起訴訟,代表德州的韋德成為被告。

地圖

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聯邦最高法院1973年做出什麼裁決?

原告稱德州法律含糊不清、違憲,侵犯了她享有的受憲法保護的個人隱私權。德州地方法院裁決控罪成立,但沒有對德州反墮胎法律下禁令。羅於是繼續向聯邦最高法院上訴。美國最高法院面對的問題是:憲法是否承認婦女有權通過墮胎終止妊娠?

1973年1月22日,最高法院以7比2的多數裁定,這個問題的答案是:的確如此。

大法官哈里・布萊克門(Harry Blackmun)在意見書上寫道,儘管憲法對婦女墮胎權的保護必須與政府保護女性健康和「人類生命潛力」方面的利益相平衡。聯邦最高法院表示,女性妊娠前三個月內是否墮胎,這個決定必須由她本人和她的醫生做出。

「羅訴韋德案」前後美國墮胎權有什麼不同?

在「羅訴韋德案」裁決之前的年代,美國只有四個州在很大程度上允許合法墮胎,另外16個州在相對有限的情況下允許墮胎。聯邦最高法院最後就此案做出裁決,賦予女性在妊娠三個月之內合法墮胎的絶對權利。

憲法高於州法律。因此,最高法院作出這項裁決後,其餘30個州涉及墮胎的禁令自動無效。不過,這項裁決也允許各州實施一些在妊娠中期保護婦女健康的規定,以及妊娠晚期保護胎兒生命的措施。一些保守州的議會也很快通過了旨在阻撓墮胎的法律。

Anti-abortion activists and supporters march along Constitution Ave, with their final destination being the Supreme Court of the United States during the 49th annual March for Life along Constitution Ave. on Friday, Jan. 21, 2022 in Washington, DC.

Photo Credit: Getty Images / BBC News

「羅訴韋德案」裁決是反墮胎者的抗議目標。圖為2021年1月反墮胎群體在華盛頓特區示威遊行

1992年,聯邦最高法院受理了「計劃生育聯盟訴凱西案」(Planned Parenthood v. Casey)。這起訟案挑戰賓夕法尼亞州墮胎法,其中包括24小時等候期規定。

傾向於保守的最高法院的裁決出人意料──維護墮胎權,同時使各州實施相關法規更容易。布萊克門當時仍是大法官。

最高法院五比四通過的裁決書的主要意見由三名保守派大法官──桑德拉・戴・奧康納(Sandra Day O'Connor)、安東尼・M・肯尼迪(Anthony M. Kennedy)和大衛・H・蘇特(David H. Souter)共同撰寫。

他們寫道:「女性在胚胎具有子宮外生存能力之前終止妊娠的權利,是羅訴韋德案的核心原則。這是一條法律原則,是我們不可放棄的自由的一個組成部分。」在墮胎問題上針鋒相對的兩方都不滿意這個裁決。

從那以後,保守的州不斷通過招致更多訟案的立法行動來削弱墮胎權,包括最近的德州通過的法律──妊娠大約六周後多數情況下禁止墮胎。聯邦最高法院正在受理的訟案,多布斯訴傑克遜婦女健康組織,挑戰了密西西比州妊娠15周後禁止墮胎的法令。

維持這項禁令意味著損害「羅訴韋德案」的核心──允許各州在妊娠大約24周到胚胎具有存活能力期間對墮胎加以監管,但不是禁止墮胎。

Pro-choice activists gather at the US Supreme Court in Washington, DC, on May 2, 2022.

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美國不少州議會凖備一旦最高法院推翻「羅訴韋德案」裁決就立刻採取立法行動收緊對墮胎的限制。

最受墮胎限制衝擊的可能是誰?

  1. 限制墮胎對貧困婦女衝擊尤甚,這個群體通常更有可能尋求墮胎。
  2. 非裔和西班牙裔婦女可能會受到重大影響,美國61%的墮胎者來自少數族裔。
  3. 年齡在20多歲的女性佔墮胎的大多數,2019年,這個年齡段的人佔57%。

根據美國疾病控制中心的數據,2019年美國有大約63萬例登記在冊的墮胎手術,比2010年減少了18%。最高法院文件洩露引發墮胎支持者和反對者的抗議,雙方都聚集在華盛頓特區最高法院外。反墮胎示威者歡呼「羅和韋德必須滾開」,支持墮胎的人群則高呼「我的身體,我的選擇」。

本文經《BBC News 中文》授權轉載,原文刊載於此

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責任編輯:溫偉軒
核稿編輯:翁世航


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至於該怎麼做?吳政忠解釋,改制後的國科會主委是由行政院的政務委員兼任,這項制度的設計,讓政委有權協調各部門,商請各部會首長乃至行政體系官員,更有效率進行跨部會討論複雜議題。

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民眾有感的永續科技,培養跨界視野的科學人才

至於科技政策如何讓民眾有感,同時又實現永續目標?吳政忠坦言,科技效益要讓大眾從日常生活體察到,難度非常高,目前國科會的著力點有兩大方向。其一是基於前瞻基礎建設計畫,建構民生公共物聯網,打造中央與地方縣市交流平台,針對水、空、地、災議題,找出可行的科技解決方案。

吳政忠提到,以前嘉南一帶需要人力查看灌溉水道和閘門,這類職務被稱為「掌水工」,隨著農業鄉鎮掌水工高齡化,以及環境變遷造成氣候的不穩定,政府協助導入智慧流量監測、電動水閘門科技,幫助掌水工熟悉科技使用,減輕勞務工作的負擔,增進工作的效率,同時也能有效運用水資源達到環境永續。

國科會推動科技永續的第二個面向,則透過各種科普推廣計畫,吸引更多新世代人才投入科研。吳政忠指出,2019年開始舉辦Kiss Science—科學開門,青春不悶活動,把103個科研場域向外開放,並舉辦多達360場活動,鼓勵莘莘學子用趣味方式愛上科技、研讀科學。

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國科會Kiss Science活動。

不過吳政忠認為,「所謂科學,不應只侷限理工也包含人文社會,讀人文社會也要懂科技」。學者出身的他,過去主要研究領域擅長於應用力學,搭上近期台灣地震不斷,瞬間化身教書的吳教授,展現他豐富的跨領域學養,親切談著地震波當中縱波(P波)、橫波(S波)的差異,他提到,科學在生活中的用處,就是當了解其中的原理,就能在災害發生當下比別人多一份淡定。

當科技定義的邊界越來越模糊,科技不止是國科會的科技,科技應該是與社會、經濟、産業、環境等共同介接。未來國科會在創新、包容、永續還有哪些新施政?讓我們拭目以待。

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