大馬能發展IC設計產業嗎?SKYECHIP創辦人鄺瑞強:美中科技冷戰是機遇

大馬能發展IC設計產業嗎?SKYECHIP創辦人鄺瑞強:美中科技冷戰是機遇
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我們想讓你知道的是

鄺瑞強認為,過去30年馬來西亞累積了許多IC設計「功力」,而且人才素質不輸矽谷工程師,他認為馬來西亞與其一直幫跨國公司打工,不如從過去所學,發展自身的本土IC設計公司,以爭取龐大的中國市場,同時也是讓馬來西亞在全球半導體產業的位置,從下游的封測躍升至上游的IC設計。

在上一篇文章《為何馬來西亞半導體產業相當重要?一切要從50年前落腳檳城的「八武士」談起》,闡述了馬來西亞半導體產業的發展。接下來,本文將透過對馬來西亞半導體產業協會(MSIA)代表、SKYECHIP執行長鄺瑞強的訪談,來進一步了解馬來西亞半導體產業的現況與發展前景。

半導體產業鏈可分為前端(上游)的IC(積體電路)設計,中端(中游)的IC製造,以及後端(下游)的IC封裝測試,而馬來西亞半導體產業強項在於後端。

前文提到,自「八武士」在1972年投資馬來西亞半導體產業以來,催生了本土的半導體產業公司,有的公司已壯大並在馬來西亞股票交易所(BURSA)掛牌上市。例如,外包封測服務廠(OSAT)Inari Amertron、MPI、Gtronics和Unisem,還有半導體設備和服務供應商(ATE)的ViTrox、Pentamaster、Greatech、Mi Technovation和Frontken等。

中端的IC製造方面,除了有英特爾(Intel)、英飛凌(Infenion)、德國X-Fab 等數家跨國企業的晶圓製造廠外,本土的有SilTerra。馬來西亞國家主權基金「國庫控股」(Khazanah Nasional)支持的DNeX集團握有SilTerra的六成股權,而鴻海子公司BIH在去年6月透過取得DNeX集團約5.03%股權,間接投資了SilTerra的8吋晶圓廠。那前端的馬來西亞本土IC設計公司呢?根據馬來西亞投資發展局的介紹,有SyMMiD和MyMs兩家IC設計公司,前者屬於馬來西亞和法國合資公司,後者為本土公司,主要是設計馬來西亞國民身分證的晶片。

還有一家IC設計公司,就是本文受訪人鄺瑞強在2019年創辦的SKYECHIP,是馬來西亞少數本土IC設計公司,主要提供矽智財(IP)的服務。鄺瑞強表示,儘管馬來西亞半導體產業強項在封測,但不代表國內缺乏IC設計的專業人才,只是人才都集中在跨國公司裡。

跨國公司催生了本土IC設計人才

在半導體產業打滾30多年的鄺瑞強,1986年從馬來西亞科技大學畢業後,就進入英特爾的檳城公司工作20多年。大約在1990年,鄺瑞強在美國、日本間斷斷續續待了9年左右,當時正是英特爾(馬來西亞)開始發展IC設計部門的時候,而他也是第一個到美國學習相關技術的員工。

鄺瑞強提到,英特爾的檳城公司之所以成立IC設計部門,背後的推手正是現任馬來西亞半導體產業協會主席王壽苔(Wong Siew Hai)。也是馬來西亞半導體產業協會理事的鄺瑞強,相當敬佩王壽苔的先見之明,透過跨國公司培訓了本土的IC設計人才,才讓他有機會成立SKYECHIP。「我接手馬來西亞Intel的IC設計中心時,大概用了15年時間,規模就從100人擴增到1500人」鄺瑞強說。

後來鄺瑞強被邀請到Altera公司擔任研發副總裁,一直到該公司在2015被老東家英特爾收購。接著鄺瑞強加入博通(Broadcom),待了2年半,最終在2019年在檳城成立SKYECHIP。鄺瑞強談到,雖然馬來西亞在全球半導體產業鏈的位置,在後端封裝測試環節中是不可獲缺的角色,但不意味著這裡沒有IC設計的能力。

根據SKYECHIP官網介紹,該公司致力於為人工智慧和高性能計算提供先進的IP和IC設計解決方案,而團隊成員是由一批曾在英特爾、Altera、博通、Spansion、摩托羅拉等跨國公司平均工作經驗超過15年的IC設計工程師所創立的。如今SKYECHIP是馬來西亞少數的本土IC設計公司,其合作夥伴還包括台積電、三星、美光、日月光等國際級半導體公司。

鄺瑞強指出,馬來西亞大部分IC設計人才都在跨國公司,只有一兩家本土IC設計外包服務的公司,這些公司僅專長於一兩項技能,主要是承接跨國公司IC設計部門的外包項目,提供人力在較後端的環節上合作,扮演輔助的角色。

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SKYECHIP創辦人鄺瑞強與聯合創始人鄭誌學

美中科技冷戰下的契機

SKYECHIP在2019年創辦之時,正值中美貿易戰,美國尋求半導體產業鏈與中國脫鉤,封殺了華為、中芯等中國重要的科技公司。也同樣在2019年,時任首相馬哈迪同馬來西亞數位媒體發展機構(MDEC)訪問中國時,中國高官詢問MDEC的營運長,馬來西亞半導體產業除了封裝測試,是否還有其它強項? MDEC的營運長則稱馬來西亞也有IC設計能力,而中方也表達想在半導體產業上與馬來西亞有進一步的合作。

之後MDEC聯繫了鄺瑞強,希望他成為拓荒者,推動馬來西亞的本土IC設計產業。鄺瑞強認為,過去30年馬來西亞累積了許多IC設計「功力」,而且人才素質不輸矽谷工程師,他認為馬來西亞與其一直幫跨國公司打工,不如從過去所學,發展自身的本土IC設計公司,以爭取龐大的中國市場,同時也是讓馬來西亞在全球半導體產業的位置,從下游的封測躍升至上游的IC設計。

對於是否擔心SKYECHIP的產品遭美國制裁,鄺瑞強回應稱,公司提供給中國的產品,主要是在商用領域,不會參與敏感的技術,也不參與軍事領域。鄺瑞強表示,過去中國是不會考慮跟馬來西亞買晶片或技術,而是優先考慮美國、日本、台灣,如今因為馬來西亞是立場中立的國家,因此有了更多機會與中國在半導體產業上合作。


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ACW SOUTH資安基地計畫團隊表示,「透過資安服務商與工控營運業者的交流分享,有助促進產業對於工控資安了解與場域運用;同時我們也會辦理工控資安等相關課程、研討會及交流會,鏈結資安與工控業者幫助雙方有更深入的技術合作。」

目前ACW SOUTH資安基地的「關鍵基礎設施工控場域」主要有「石化/化工、天然氣及變電所」三套系統,模擬五套攻擊劇本,協助相關基礎設備的管理者,在受到攻擊當下知道該如何反應,及早因應強化資安防禦實力。萬一遭遇偽造工作站監看數據、偽造命令操控電磁閥和空壓機、電驛傳輸通訊中斷等攻擊事件,就能立刻啟動應變流程。

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要讓臺灣關鍵基礎設施免於駭客襲擊,可說是天方夜譚,但我們能做的是提升資安、強化防禦韌性,更有餘裕時間來防禦或補救攻擊。ACW SOUTH資安基地的關鍵基礎設施,目前打造了三大測試場域,擁有可實際演練的攻防腳本,並進行資安產品的驗測。

ACW SOUTH資安基地深知臺灣以製造業起家,尤其近年半導體領域成為舉世聞名的護國神山;另外因應全球淨零碳排議題,綠能也是前景可期的重要產業。因此在ACW SOUTH資安基地除了有關鍵基礎設施,還設計智慧製造、智慧綠能、半導體及物聯網等主題,可為相關業者做攻防演訓及產品驗測,有助提升我國整體資安防禦力。

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