北韓將國內疫情歸責人民接觸兩韓邊界「不明物體」,韓國堅持病毒不可能以物品作為傳播途徑進入北韓

北韓將國內疫情歸責人民接觸兩韓邊界「不明物體」,韓國堅持病毒不可能以物品作為傳播途徑進入北韓
北韓防疫|Photo Credit: AP / 達志影像

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北韓今日公布國內爆發COVID-19疫情的原因,將矛頭指向人民在兩韓交界處接觸的不明物體。事實上脫北者和韓國倡議人士經常施放攜帶傳單和人道援助物資的氣球至北韓,然韓國官方回應,毒不可能通過傳單等途徑自韓國進入北韓。

北韓今(1)日聲稱境內首度爆發COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)疫情,原因始於人民在兩韓邊境接觸「不明物體」,將兩年無確診紀錄遭到破壞的責任歸咎於韓國。

當病毒在世界各地大舉入侵之際,北韓於過去兩年並無公布任何確診病例。直到今(2022)年5月12日才承認國內出現首波疫情,聯合國以及許多專家皆對該國經濟以及公衛現況感到擔憂。

截至今日,北韓指出總共新增4750人出現發燒症狀,使目前出現發燒症狀人數來到474萬人。值得注意的是,由於缺乏病毒篩檢試劑,當局使用的是「發燒」一詞,而非COVID-19陽性確診,目前死亡個案則是落在73人。

《北韓通訊社》(KCNA)報導,北韓當局認為疫情始於4月初。當時一名18歲軍人以及一名5歲幼童在東部金剛郡(Kumgang)軍營和住宅區附近的山丘上接觸到到不明物體,隨後出現相關症狀,經篩檢後為「新型冠狀病毒(novel coronavirus)」陽性確診。

此外,KCNA指出其實從4月中旬,許多從江原道金剛郡來到平壤的民眾就已經出現發燒症狀,且他們的接觸者也陸陸續續出現相同情況,且數量增加快速。KCNA另補充4月中旬之前,國內所有其他發燒病例都是別的疾病所致,然報導並無說明是由甚麼疾病造成。

對此,北韓國家緊急防疫指揮部更下達指令,要求人民對兩韓分界處藉由風或其他氣候現象飄進境內的不明物質或是氣球保持警覺,並追究源頭。另外也要求任何看到可疑物體的人必須立即通報,緊急防疫小組隨後將會清除該物。

其實有「不明物體」飛進北韓境內並非怪異現象,多年來脫北者和韓國倡議人士經常施放攜帶傳單和人道援助物資的氣球飛越嚴格控管的邊界,送至北韓。

韓國北韓大學院大學校教授楊武進(Yang Moo-jin)向《路透社》表示,從科學角度來看,病毒透過物體傳播的可能性很低,以致於北韓的說明很難讓人相信。過去,美國疾病管制署(CDC)也指出,雖然不無可能,但人們因為接觸被汙染的表面或物體,而感染COVID-19的機率很低。

《韓聯社》報導,韓國統一部發言人對此回應,相關脫北者團體稱分別於4月25日和26日對北韓投送傳單,不過這比北韓提及的最初感染時間(4月初)還要晚許多。

此外,發言人進一步強調南韓疾病管理廳專家和世衛組織(WHO)等其他國際機構都一致認為,物體表面殘存的COVID-19病毒並不會造成疫情傳播,過去也不曾有過被正式認定藉由物資或包裹感染的物傳人病例。據此,當局認為病毒不可能通過傳單等途徑自韓國進入北韓。

根據《路透社》,另一使北韓疫情爆發的源頭可能是中國。報導指出北韓放寬自2020年對中國貨運列車實施邊境封鎖禁令的幾個月後,北韓便首次承認了COVID-19疫情的爆發。

不過,韓國慶南大學教授林乙哲(Lim Eul-chul)指出,平壤很難將矛頭指向中國。「如果北韓斷定病毒來自中國,他們將不得不收緊邊境地區的檢疫措施,進一步重挫兩國貿易。」

目前,北韓聲稱疫情已經出現下降趨勢,不過專家仍認為確診數以及死亡人數仍被低估。

先前北韓也拒絕外部提供的人道救援,例如:疫苗以及其他相關醫療物資,當局諷刺美國在持續進行軍演,並對導彈計畫進行制裁的同時提供幫助是一種虛偽。

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責任編輯:黃皓筠
核稿編輯:楊士範


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《國際大風吹|行動講堂》Ep5:疫情、天災、戰火引爆全球緊急特況,兒童救援行動迫在眉睫

《國際大風吹|行動講堂》Ep5:疫情、天災、戰火引爆全球緊急特況,兒童救援行動迫在眉睫
Photo Credit:台灣世界展望會

我們想讓你知道的是

《國際大風吹|行動講堂》Ep5關注世界各地發生的緊急特況:有經歷多重災禍、面臨人道危機的阿富汗,也關注因新冠疫情而陷入困難的臺灣弱勢家庭,帶大家共同了解兒童脆弱性與救援行動的必要性。

由李漢威、蔡尚樺聯手主持的直播節目《國際大風吹|行動講堂》第五集,以實體活動形式於7月26日下午在台北文創大樓舉行。本集內容帶領觀眾一窺國內外「緊急特況」的現在進行式,搶救面臨天災、內戰、乾旱、飢荒、意外等的家庭與兒童。無論是在阿富汗、還是孕育你我生長的臺灣,世界展望會都以實際行動協助兒童的生命再次豐盛,也邀請各界攜手同行,伸手救援所有需要協助的人們。

「許多兒童都在苦苦掙扎求生存,他們也在失去機會。」

──阿富汗世界展望會會長 阿孫莎.查理絲

戰爭、氣候、地震引爆人道危機,阿富汗救援行動刻不容緩

今年6月22日,阿富汗經歷當地20年來最嚴重的強震,高達規模6.1的震度造成無數民宅倒塌、上千人死亡,許多民眾因此流離失所。過去《國際大風吹|行動講堂》也曾提到,阿富汗本已存在武裝衝突與乾旱成災所造成的人道危機,如今這般大規模的震災更是讓國內民生情況雪上加霜。根據日經亞洲估計,阿富汗約有全國人口總數的三分之二人正在挨餓,飢餓人口數字高達2280萬。

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Photo Credit:美聯社
2022年6月22日,阿富汗東部邊境地區在一夜之間遭規模6.1強震侵襲。

除了飢餓,阿富汗2021年8月政權轉移後,隨後的經濟崩潰造成50萬個工作機會消失,也衍生更多危機,不只將近一半的阿富汗人缺乏糧食、健康設施、安全飲用水等基礎生活物資,也失去受教育的權利與工作機會,而政府當局對女性的諸多限制,更使無數女孩落入失學或童婚的危機。這不但重創阿富汗的經濟,更影響到數萬家庭生計,許多兒童也失去擁抱希望與夢想的機會。

在阿富汗的事工現場,疫情、通膨、政權更迭、武裝衝突……種種原因都讓脆弱家庭的情況更加危急,日漸艱難的生活讓越來越多過度消瘦、營養不良的孩童被送到救護機構。聯合國統計報告也指出,今年有超過100萬名阿富汗兒童面臨嚴重營養不良,幾乎是2018年的兩倍,甚至因為營養不良或健康設施的缺乏,在2022年一月造成13700名嬰兒夭折、27名孕婦死亡。接連不斷的天災人禍讓阿富汗的人道危機逐漸失控,迫切需要你我的援助。

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Photo Credit:台灣世界展望會

無論天災還是人禍,只要孩子受到疫情、天災、武裝衝突或氣候變遷等的影響而急需救援,就是世界展望會致力搶救的「緊急特況」。緊急特況之所以緊急,不只是災難本身帶來的苦難令人不忍,更因為兒童尚未發展健全的身心往往難以承受。我們可以量化因飢餓、天災、戰爭而受災的兒童人數,但貧困受迫造成孩子心靈世界崩塌的傷害,是永遠無法被度量與彌補的。

根據兒童發展研究協會(Society for Research in Child Development)的調查,單是因為洪水、颶風、乾旱、熱浪等自然災害而受苦的兒童,每年就高達1.75億,聯合國難民署近期統計也指出,全球因戰亂、天災流離失所人口,已達歷史新高的1億人。我們應該都同意,無論外在環境變化多麼劇烈,每個孩子都有免於恐懼、安穩成長的權利,或許生活安穩的我們很難體會統計數字之下代表的苦難,但它提醒我們更應該主動了解、伸出援手。

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面對阿富汗多種因素構成的緊急特況,世界展望會除了發揮深耕阿富汗20多年的事工影響力,與聯合國糧食署合作從事緊急物資救援,也設立長期陪伴機構「街童中心」,為孩子們保留一片純真天地,可以盡情遊戲、學習,獲得心理及情緒上的支持。儘管離開後仍要面對殘酷的現實,但街童中心讓他們至少還能擁抱希望與夢想。

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Photo Credit:台灣世界展望會

撐起孩子的未來:搶救疫情之下陷入生活危機的弱勢家庭

除了阿富汗,新冠疫情及俄烏戰爭造成國際原物料及糧食供應的緊縮,經濟、社會的劇烈衝擊是全球性的。回首觀察臺灣幾年間通貨膨脹的變化,根據行政院主計處統計,臺灣近三個月的消費者物價指數年增率(通膨率)已經超過3%,也讓弱勢家庭收入銳減、甚至發生斷炊的危機,這不只是多年來最糟糕的狀況,國內尋求家庭急難救助的需求也相較過去增加五倍之多,有約3200戶台灣世界展望會服務的特況家庭面臨物資、經濟等面向的迫切需求。

像是在台灣東部部落小鎮的小謙一家人,從父親阿宏五年前經歷職災,失去工作搬回部落後,就成為了世界展望會關心的特況家庭。當時為了「把孩子們帶大」的這個目標,爸爸阿宏依靠僅存的一隻手,在世界展望會的協助下搭建雞舍,依靠賣雞蛋、為觀光農場等店家代養雛雞的生意支撐著一家七口的生計來源。不過新冠疫情期間,因應部落自主防疫減少人流,代養雛雞的訂單銳減,再加上到外地送貨的染疫風險,讓小謙家一度陷入經濟困境。

面對這些因職災、疫情而生活困頓的弱勢家庭,世界展望會在第一時間張開雙臂提供扶助,撐起這些特況需求,不但安排社工員週期性的訪視給予關懷,評估特況家庭需求以提供相對應的物資扶助,例如白米、助學金等;也協助安排課後照顧、營養補充等社會資源連結,並協助阿宏修建雞舍、增進養殖技術。小謙也在世界展望會的陪伴之下日益茁壯,這讓阿宏找到迎向未來的希望,在某一次拜訪時,阿宏笑著對社工說:「全家人一起平安生活,又有展望會和許多人關心我們,就是福氣。」

讓孩子再次盼望明天,擁抱夢想

如今,全球已經漸漸走出新冠疫情的陰霾,變動之中蘊藏的是重新開始的機會,無論是後疫情的新生活模式、還是世界經濟格局變化,人們都在找尋更加美好的明天。相較於衝突不斷的阿富汗或其他國家,社會相對穩定的我們更是幸運,許多國內的特況家庭也在世界展望會的陪伴之下日益茁壯,全家人攜手相伴一步步落實對美好未來的想像。無論是千里之外還是臺灣這塊土地上的孩子,都應當擁有成長、盼望未來,以及發展自己夢想的機會,這是世界展望會致力事工服務的初衷,也是希望透過特況救援獻給世界的祈禱與祝福。

立即伸出援手,搶救面臨人道危機的兒童!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來

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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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