美「強力施壓」阻止中企收購紐波特晶圓廠,英國政府面臨中英關係與地緣政治挑戰

美「強力施壓」阻止中企收購紐波特晶圓廠,英國政府面臨中英關係與地緣政治挑戰
收購方安世(Nexperia)的總部設在荷蘭,但是最終擁有控制權的是中資公司。Photo Credit: BBC News

我們想讓你知道的是

晶圓廠收購案是否獲得批准暫且不論,不過此案為英國人提出了一個更大的核心問題——政府對中國政策的總體戰略是什麼?政府如何界定中國投資與安全風險之間的平衡點?

步入位於威爾斯的紐波特晶圓製造廠(Newport Wafer Fabrications,又譯新港晶圓廠),立即感受到一種超現實體驗。進入無塵車間之前,先要正確順序依次穿戴好手套、穿白色套服和頭罩,然後還要經過噴氣除塵室。

陪訪人員解釋說,上述程序並非為保護人身安全,而是為確保生產空間無塵化。穿越到安全門的另一側,就進入了英國境內最大的半導體製造車間;這裏的環境比醫院手術室還要潔淨百倍。

車間裏,時常有穿著幽靈般白色套服的人推著推車或搬動著各類密封器材。機械手提取塗有光敏材料的矽片,然後將光投射到晶圓上以列印晶片的圖案。最終的產品是半導體——或通常被稱為微晶片、晶片或晶圓片——現代生活不可或缺的一部分。

「每一種矽半導體產品的生產都是從一粒粒的沙子開始,」已經在這裏工作三十多年的項目經理柯蒂斯(Mary Curtis)介紹說。她還同時解釋說,這裏的多數產品最終會被使用在世界各地的汽車以及洗衣機等家電產品中。

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Photo Credit: BBC News
進入無塵車間之前,先要正確順序依次穿戴好手套、穿白色套服和頭罩,然後還要經過噴氣除塵室

敲響安全警鐘

這家原本名不見經傳的晶圓廠始創於1980年代。近來,被西方世界與中國之間競爭出人意料地推到了地緣政治爭鬥風頭浪尖。

2021年7月,遇到財務困難的這家英國晶圓廠被主要客戶之一的荷蘭安世半導體(Nexperia)收購。安世總部位於荷蘭,但公司實際最終控制方是中國的聞泰科技公司(Wingtech Technology)。

收購案一經曝光,旋即在英國敲響了警鐘。

「中國在全球半導體行業獲得領先地位不符合英國、美國或任何其他盟國的戰略利益,」原美國中央情報局分析師、現任新美國安全中心智庫(Center for a New American Security)資深研究員拉瑟(Martijn Rasser)說。

認識到半導體是中國需要著重發展的關鍵科技領域之一,美方開始採取比如停止向華為供應晶片等相應措施加以限制,並給後者帶來了巨大挑戰。也正因為如此,中國迫切希望能在晶片技術上迎頭趕上,減少對外依賴性。

在這一大背景下,英國將境內最大晶圓生產設施出售給一家中資背景的公司就遇到了阻力。

拉瑟說,華盛頓,尤其是美國國會,將會「強力施壓」,以防止收購案完成。

由此可見,英國政府內部最初似乎並沒有響起警鐘。即使經過英國國家安全顧問的審查,結論仍不清楚。直到2022年5月,在收購案達成協議一年後,經過激烈的各方游說,英國的內閣大臣們才下令根據「新的授權」再度展開新的國家安全審查。

除非有新的延期,否則新的國安審查結果即將出籠,並很可能會勒令取消收購。

不過,即使英國勒令取消收購案,政府和科技工業面對的棘手問題仍然很多。

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Photo Credit: BBC News
在紐波特晶圓廠內部,仍有不少人支持安世收購

韌性或彈性生產鏈

據悉,有關方面在收購案中真正關注的「國家安全問題」,其實並不是這座威爾斯晶圓廠有多少國防工業情報或高敏感技術,而是英國未來應該如何打造和保持自身的彈性或韌性生產鏈問題。

英國議會下院外交事務委員會主席圖根哈特(Tom Tugendhat)說:「我們確實需要像美國那樣,像歐盟那樣,建立我們自己的國內彈性工業體系,就像世界上許多國家一樣。」 圖根哈特還指出,建立自己的彈性工業體系,就必須擁有晶圓廠這樣的基本構件。

然而,對比起這方面技術世界領先的台灣來說,英國晶圓廠生產的並非世界上最先進的半導體,要想追趕上台灣水平成本也非常高昂——有計算稱,或許需要高達100億英鎊(120億美元)的投資才能建造出先進晶圓廠,而且即使這樣也不能保證能保持領先優勢。

很多人更是質疑今日英國是否真的有意願和資源在這個層面上投資。

但假設英國當真有意打造自主的半導體工業鏈的話,那麼這座晶圓廠應是目前僅有的核心產業,還需要在周邊打造一個技術生態集群工業鏈。

安世公司方面表示,確保晶圓生產廠的未來發展,成為全球業務的一部分至關重要。安世在向英國議會提交的一份報告中指出,「透過在英國投資,安世可以幫助確保這裏半導體行業的長期健康發展」。

在紐波特晶圓廠內部,仍有不少人支持安世收購。對他們來說,中資收購可以為500名員工提供工作保障,並有望在一段不確定時期之後實現工廠現代化。一名員工被問到如何看待公司未來時表示,「未來看不到光明」。

晶圓廠收購案是否獲得批准暫且不論,不過此案為英國人提出了一個更大的核心問題——政府對中國政策的總體戰略是什麼?政府如何界定中國投資與安全風險之間的平衡點?至少迄今為止,在那些注重強調經濟增長和注重強調國家安全的各派系激勵爭論中,英國政府老早就承諾會推出的中國政策大戰略仍然沒有兌現。

在無菌晶圓廠車間裏,工序的最後階段是仔細檢查壓印的晶圓是否存在雜質。多年來,英國在涉及如何對待中國投資問題上一直被指繼續維持一個紊亂的政策。現在,在嚴格的審查下,維持這種紊亂似乎越來越難了。

本文經《BBC News 中文》授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:丁肇九




僅僅是改變對待衣物的方式,就能為地球永續盡一份心力:伊萊克斯 x Rave Review

僅僅是改變對待衣物的方式,就能為地球永續盡一份心力:伊萊克斯 x Rave Review

我們想讓你知道的是

「如果每個人都做出小小的改變,打破他們的習慣,我們每個人都可以減少紡織品對環境的影響。透過降低清洗溫度、用洗衣精取代洗衣粉等等,每台洗衣機每年可減少約50 公斤的二氧化碳排放量。如果有數百萬消費者都這麼做,就可能會帶來巨大的改變。」

網路搜尋「阿塔卡馬(Atacama)沙漠」,你會先看到這裡是世界上的最乾燥的地方,有驚人的落日美景,也有前衛的藝術作品。但是可能還沒有什麼人在談論的是,位在南美洲智利的這個沙漠,也是廢棄衣物的巨大墳場。

廢棄衣物的傷害,比你想像的還多

美國紡織品回收委員會(Council for Textile Recycling)曾經提出報告,指出自1999年開始,垃圾中的紡織品比例就不斷增加。到了2009年,已經比十年前高出40%左右。2015年,美國產出了約1135萬噸的紡織品垃圾,平均每人丟棄37公斤。台灣則有大約7萬2千噸的舊衣變成垃圾,換算下來約2億3千多萬件,平均每人丟了10件。

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伊萊克斯
 

人們可能以為,大部分廢棄的衣服都可以重複使用和回收,但事實並非如此。我們所丟棄的廢棄紡織品,只有 1% 被回收製成新衣服,將近 73% 則會進入垃圾場,無論是焚化或掩埋這些紡織品,都會為環境帶來更多的傷害和污染。例如2016年,國際期刊《科學報告》(Scientific Reports)指出,在深海中發現了長度五公釐以內的塑膠微粒,分析結果顯示,這些塑膠微粒都來自於合成纖維衣物,包含聚酯纖維、尼龍和壓克力纖維等。另外根據聯合國歐洲經濟委員會調查顯示,每年約有5.9萬噸的廢棄衣物被輾轉運送到智利,而其中的3.9萬噸,是直接被棄置於阿塔卡馬沙漠。龐大數量的廢棄舊衣,不只讓沙漠看起來如同垃圾場,也代表著大量的水資源浪費、碳排放增加,而衣物中的化學品,也讓它們跟塑膠一樣難以分解而且帶有毒性。

伊萊克斯注意到這個廢棄紡織品所帶來的大問題。身為精品家電領導品牌,尤其在護衣家電更是擁有多年的技術創新與研發經驗。秉持著對環境永續的責任感與能力,伊萊克斯展開了行動。

時尚,不需要犧牲環境

Josephine Bergqvist和Livia Schück是兩位來自瑞典的女性時裝設計師,在2017年,他們一起成立了時裝品牌Rave Review,希望將環計永續發展的概念,應用於時裝設計之中。在他們的作品裡,可以看到大量的拼接、複合等形式,各種花樣、色彩和輪廓,不按牌理出牌卻又恰到好處的彼此呼應,這正是因為Rave Review堅持使用廢棄紡織品作為原料製作服裝。除了舊衣之外,不管是窗簾、沙發、棉被還是毛毯,都可以變成他們創作的材料,成為具備高級訂製服裝之質感,與環境永續精神的設計作品,完美詮釋了時尚也可以很環保的精神。Rave Review 現在已成為引領國際潮流,和再生永續並行的指標性品牌。他們的作品屢獲獎項,也曾登上《Vogue》、GucciFest 等重要時尚雜誌,美國時尚名媛Kylie Jenner ,和長期關注社會議題的國際影星Emma Watson ,都曾穿著Rave Review的服裝亮相。

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伊萊克斯為了證明舊衣服仍然有價值,並且啟發人們延長衣物使用壽命的想法,特別邀請 Rave Review,利用被廢棄在阿塔卡馬沙漠中的各種服裝進行改造,推出了風格強烈的系列作品。在向世界展示這些廢棄衣物對環境造成的影響,同時也點出了下一個世代的時尚新觀念——「衣物養護」。設計師Livia Schück 在受訪時便很明確的表示:「我們相信,未來的時尚,必然與現在不同。無論用什麼方式,我們都得開始改變。在時尚這一面向,好好的保養我們已有的物品,可能是最切實、最簡單的方法。」

衣物壽命加倍,環境影響減半

「伊萊克斯擬定了一項長程計畫,目標是希望能夠顯著減少人類活動對氣候的影響。尤其在衣物這一塊,作為服裝的護理專家,我們透過研發更先進的洗衣技術,讓消費者已有的衣服更耐用,並減少每一次清洗時,在水和能源上的消耗。」伊萊克斯照護體驗開發總監(Care Experience Development Director)Elisa Stabon 說道。伊萊克斯的目標,是在 2030 年時,可以使衣服的使用壽命增加一倍,並且將對環境影響減半。

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伊萊克斯
 

長期以來,伊萊克斯始終致力於透過更先進的洗衣和烘衣設備,做到節約用水並提高能源效率。 在2020 年底,伊萊克斯的努力受到了全球非營利組織原碳揭露計畫( CDP) 的認可,為全球前5%積極應對氣候變化的企業領袖。展望未來,伊萊克斯希望能夠透過新技術的研發、洗滌觀念的傳達,來鼓勵消費者在每一次洗滌衣物的時候,都能做出對地球更好的選擇。例如伊萊克斯洗衣機中的自動劑量功能,精確投放並且優化清潔劑和柔軟劑的使用效率。再加上伊萊克斯的衣物蒸汽功能,可以讓紡織物變得柔軟、減少皺摺,進一步延長衣物使用的年限。而伊萊克斯的最新洗衣技術,提供使用者一個新的洗衣模式:在一小時內以 30 度的溫度,高效清潔衣物。同時做到降低能源消耗以及完善的衣物清潔保養,是忙碌的消費者最理想的選擇。

「如果每個人都做出小小的改變,打破他們的習慣,我們每個人都可以減少紡織品對環境的影響。透過降低清洗溫度、用洗衣精取代洗衣粉等等,每台洗衣機每年可減少約50 公斤的二氧化碳排放量。如果有數百萬消費者都這麼做,就可能會帶來巨大的改變。」伊萊克斯集團永續發展事業歐洲區副總裁Vanessa Butani 表示。

最永續的精神,就是好好照顧我們已經擁有的衣物。根據伊萊克斯的研究報告指出,僅僅只是讓衣物的使用壽命延長 9 個月,就可以將氣候影響降低 20-30%。用更簡單的方式,也能將生活得出色精彩,和伊萊克斯一起努力,願真正美好、有益的物品,都能被長長久久的珍惜與使用。

瞭解更多:https://experience.electrolux.com/breakthepattern/en

本文章內容由「伊萊克斯」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。