台灣兒童確診Omicron併發腦炎重症死亡率高於其他國家,是否與基因有關?

台灣兒童確診Omicron併發腦炎重症死亡率高於其他國家,是否與基因有關?
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COVID-19與兒童急性腦炎的問題凸顯出來,在台灣成為重點醫療議題。李建璋醫師表示,觀察全球最新的臨牀COVID-19疫情報告,發現歐美都無類似的腦炎個案。李醫師說,Omicron造成兒童腦炎的案例,除了台灣、香港以外,只有馬來西亞與日本曾報告過零星一、兩例個案。

台灣自今(2022)年4月起,在前往與COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)疫情「共存」的路上,意外出現了特有的醫療挑戰:兒童腦炎。

在COVID-19變種病毒Omicron於全球肆虐時,幾乎未曾聽聞兒童腦炎病例爆發。目前,僅有日本與香港有零星案例。但在台灣,據統計,截至6月21日止,共有18名兒童在這波COVID-19變種疫情中染疫病逝,其中有腦炎症狀的則佔5人。並且,在12歲以下的兒童中,患COVID-19重症的65人中有21人出現腦炎徵狀。根據台媒《報導者》分析,在台灣Omicron確診的病童中,併發腦炎症狀的比例幾乎達萬分之一,可謂不低。

在觀察此一趨勢時,台灣中研院生物醫學科學研究所(生醫所)何美鄉教授在6月初便在個人臉書發文稱,至今全球僅有台灣、香港有報導兒童因為COVID-19確診併發腦炎的消息,其他地方幾乎沒有相關記錄(不過仍無法排除他地方也有兒童腦炎)。她因此建議針對這些個案進行解剖分析,以達到預防效果:「台灣雖走在全世界疫情的尾端,卻破天荒的歷經一個前所未的問題,那就是兒童嚴重腦炎相關的高死亡率。」

何醫師認為,台灣醫學界有義務研究這些致命的案例。

面對越來越多家長出現恐慌情緒,台灣衛福部部長陳時中在6月7日緊急通過「台灣兒童新型冠狀病毒合併神經系統併發症之基因易感性研究」,由前衛福部長、資深小兒科教授林奏延醫師主持,旨在研究COVID-19與兒童腦炎之間的關係。

各界特別關切,COVID-19確診兒童併發腦炎是否與台灣人的基因有關。

據此,台灣大學兒童醫院院長黃立民教授向《BBC中文》解釋,由於台灣本土COVID-19病例中確診的兒童併發腦炎的個案還不是很多,國外也幾乎沒有記錄,因此一切都還在假設階段,目前還沒辦法判定原因。但面對父母焦慮,黃醫師告訴記者,除了打疫苗之外,還沒有其他有效預防辦法。

由於90%的病童都是在家庭內接觸成人COVID-19確診者而感染,因此,減少兒童與感染者的長時間接觸,避免COVID-19病毒持續進入兒童體內,也是重要的預防辦法。

兒童

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Omicron與兒童腦炎

今年4月,台灣新一波本土COVID-19疫情爆發,台灣新北市一名2歲男童「恩恩」確診後併發腦炎病逝,為全台首例感染COVID-19病毒的幼兒重症病患。根據恩恩雙親對台媒表示,當時恩恩病情急轉直下時,立即撥打電話叫救護車。卻疑似因為地方通報系統官僚(救護車需通報當地衛生單位才能前往救援),家長苦等81分鐘,救護車才到來,錯過了急救黃金時間,小孩幾天之後在醫院病逝。

此事在台灣輿論引起極大爭議,民眾批評防疫官僚政策。加上後來許多幼兒也因為染疫後併發腦炎病逝或出現重症,不少台灣父母為此情緒緊繃。

至此,COVID-19與兒童急性腦炎的問題凸顯出來,在台灣成為重點醫療議題。

有醫學教授說,Omicron兒童確診者併發急性腦炎的現象似乎是亞洲特有的症狀。哈佛大學公共衛生博士、台灣大學臨牀醫學教授李建璋向台媒《報導者》解釋,目前尚未有明確的各國兒童腦炎統計,但他稱,借由美國國家圖書館資料庫觀察全球最新的臨牀COVID-19疫情報告,發現歐美都無類似的腦炎個案。李醫師說,Omicron造成兒童腦炎的案例,除了台灣、香港以外,只有馬來西亞與日本曾報告過零星一、兩例個案。

台灣長庚大學新興病毒研究中心主任施信如教授也告訴《報導者》說,此波變種病毒大流行以來,國外雖然有發表神經系統異常問題的感染個案研究,但感染皆是由免疫反應引起,「像台港這種兒童急性腦炎,目前國際會議上並沒有其他國家在討論。」

新冠疫苗很可能像感冒疫苗一樣,不能終生免疫。

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COVID-19疫苗很可能像感冒疫苗一樣,不能終生免疫。

與台灣人的基因有關?

台灣兒童確診Omicron併發腦炎徵狀,讓許多人質疑是否與台灣人的基因有關。

據此,黃立民教授向《BBC》解釋,目前台灣因COVID-19確診併發腦炎過世的個例還不是很多,未超過10個,研究都在假設階段,比較難有進一步推測。初步看來,有些病童有先天免疫基因問題。但並非每個病童都有類似問題,因此不能說台灣目前出現的這些腦炎致死個案是因為哪個基因異常造成。

黃醫師告訴記者,有一種可能性是,一部分確診病童的免疫反應是有問題的。但造成這個免疫問題的基因在不同患者身上不一樣,這個在醫學研究上,本來就有見過,不是COVID-19患者才有。「我只能說,有少數患者發現身體免疫基因的問題,但我們不知道這能否足以解釋全部的Omicron併發腦炎症狀,而且,我也懷疑這個可能性。」

除了基因之外,此次事件也將台灣社會過去在兒童腸病毒大流行期間,併發急性腦炎的慘痛歷史帶回討論。

學校打針

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1998年,台灣腸病毒71型大流行時,許多幼童出現急性腦炎徵狀,過世者眾。許多重症病童的後遺症嚴重,甚至癱瘓,造成當時台灣家庭極度恐慌。此時Omicron病毒肆虐,出現兒童腦炎併發症,醫界也開始將兩種病毒進行比較,研究是否有所相關。

在小兒科行醫數十年的黃立民向記者解釋,Omicron與腸病毒的最大不同之處是,腸病毒併發的腦炎集中在腦幹,但Omicron引發的腦炎,其發炎位置比較分散——並非一定在腦幹,也可以在腦部其他地方,這是最大的不同。此外,黃醫師解釋,腸病毒發生時,除了腦部之外,病童的其他器官基本上都沒什麼發炎,只有少數病童的全身器官都有嚴重發炎。


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從小打底美感力!babybabycool 100%有機棉童裝用愛創造安全永續新美學

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我們想讓你知道的是

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感。」孩子的美感力無須刻意培養,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。

很多大人很早就遺忘自己曾經是個孩子,直到我們孕育出自己的孩子。

據幼兒教育研究者Petr G. Grotewell和Yanus R. Burton的書籍出版觀察,「嬰幼兒」比任何人類其他年齡層更能夠全面體驗生活。這歸咎於2歲前的孩子大腦正處於快速開發期,這階段同時也是兒童建構自我的關鍵時期。若能讓孩子處於探索和嘗試新事物的環境,不僅有益於孩子的身體發育,也有助於培養、形塑孩子的美感。

沈浸式教育,幫孩子的美感從小打底

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感;當你吃到美味的食物,嗅覺和味覺會記得那個味道;當你看見美的東西,你會用五感記住那種感覺。」魏羣芳於2016年創立有機棉童裝品牌寶貝友(baby baby cool,簡稱bbc),她擁有廣告造型師的身份,更是一位在意孩子美感教育的母親。

創立bbc即是她的回答:「我們無須刻意培養孩子的美感,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。」

bbc的設計理念相當簡單,就是健康、舒適及美。聽起來簡單,實際上做起來卻相當不容易,除了好看好穿,魏羣芳更在乎的是孩子的感受;不僅要讓孩子穿起來好看,更要同時穿得舒服又健康安全。

孩子的肢體語言,決定衣服是否生產

魏羣芳強調,「觀察孩子的表現非常重要,無論孩子是否會說話,都會用肢體語言和表情告訴你,他們喜不喜歡、舒不舒服。」她分享bbc的設計過程,每個服裝款式平均修改二到五次,因為必須讓每款設計都通過孩子的試穿考驗。

「試穿的目的是讓孩子忘記有穿衣服,而一件衣服的最終定案,經常是孩子穿上後喜歡到不想脫下來,才算是完成設計進入生產階段。」

她分析無論大人小孩,好的服裝版型穿起來就是有精神和有自信。bbc從打版到生產皆Made in Taiwan,在設計上運用成人時尚的拼接概念,呈現兒童服裝的玩味設計感,跳脫傳統卡通圖案或兒童內著感的設計。在實用性上,除了更符合身體曲線的立體剪裁,更以燙標取代車標,不傷害孩子稚嫩的肌膚,也在領口、褲口等處增加彈性織帶及皺褶設計,大幅提升嬰幼兒服飾的美觀及耐用度。

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安心健康的第一道防線,來自母親的愛

服裝是接觸孩子肌膚的第一道防線,健康安全卻是最容易被忽略的環節。bbc特別採用安全無毒、100%日本進口的頂級有機棉作為面料,更通過全球公認最嚴格、符合歐盟最高標準的GOTS有機棉紡織認證;以確保bbc使用品質最穩定的有機棉,且無殘留農藥、落葉劑等神經毒,金屬副料如金屬釦、拉鍊和織帶,也同樣使用經過檢測安全無鎳、無重金屬的安心材質。

在商品面如此講究,就是因為魏羣芳同時也是一個母親的身份,讓bbc不單只是一件衣服,更象徵著一位媽媽如何愛孩子的實際行動。自創業初期,她從驚嘆布料分級的數十倍價差,一直到發現棉花農藥是一般農產品的8倍,布料上殘留的毒化物和化學藥劑,還會透過皮膚囤積在寶寶的肝腎肺腦,甚至引發皮膚過敏或氣喘症狀,從而決定以「100%有機棉」作為品牌面料。

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然而少了化學纖維,100%純棉衣物容易變形;為解決支撐度的問題,魏羣芳最後決定採用相當費時耗工的「3D立體剪裁」工法製作。不僅讓bbc的衣服剪裁和比例更好,也連帶延長了衣物壽命,為孩子打造出舒適、立體且時尚有型的服裝。

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一衣多穿,bbc創造精品童裝的永續價值

「很多媽媽跟我們說,小朋友很快就長大,衣服要一直買很浪費。」孩子成長速度快,買貴了怕浪費、買便宜又擔心品質,魏羣芳對於天下母親都有的隱性擔憂,提出的解法最令人激賞。bbc希望倡導「一衣多穿」的觀念:「一樣的錢不用買很多件,買三件不如買一件好的,好好的穿、在不同場合穿,而且可以穿很久,讓衣服發揮最大效益。」魏羣芳自己很多衣服都穿10年以上,與bbc品牌理念的交疊處,就是經典設計和耐用的優質面料。

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