《打造新全球標準的亞洲商業模式》:營業利益率有10%就算優良企業,台積電卻高達40%

《打造新全球標準的亞洲商業模式》:營業利益率有10%就算優良企業,台積電卻高達40%
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事實上,台積電起初並不是因為喜歡代工模式才開始從事晶圓代工的。台灣本想自己設計、量產具有通用性的DRAM和CPU,但由於技術落後,又欠缺銷售能力,再加上沒有資金,對當時的台灣來說實在是癡人說夢。

文:村山宏

首先,讓我們來看看從台灣電子產業發展出的幾種代工生產模式。這是種沒有自己的商品品牌,專為其他企業製造產品的事業型態。儘管這種代工模式過去一直被當成是普通的外包產業,但它最終卻在電子產業引起有如地殼變動般的震盪。

晶圓代工=台灣積體電路製造(TSMC,台灣)

台灣積體電路製造股份有限公司(TSMC)是全球最大的晶圓代工廠,在新竹科學園區設有可生產電路線寬只有2奈米(1奈米等於10億分之1公尺)的最先進半導體廠房。目前台積電已成功試產2奈米的產品,2奈米廠也將在2024年正式啟用。

台積電在2020年上半年就已開始量產5奈米的產品。3奈米廠也正在台南建設中,預計2022年可投入量產。而老對手三星電子直到2020年下半年才開始量產5奈米的晶片,比台積電晚了半年。至於美國的英特爾更是大幅落後,預計最快到2022年才能開始量產同等級的半導體產品。在微細加工的領域,台積電已走在世界最前端。

台積電是現在俗稱晶圓代工的商業模式的開拓者,也是大規模代工生產企業的先驅。晶圓代工(foundry)的英文原意是鑄造工廠,在半導體業界也就是「製造工廠」的意思。台積電與美國的英特爾和韓國的三星電子並列為世界三大半導體製造商,而在微細加工的領域,台積電更是三家公司中的第一名。

儘管台積電擁有最尖端的技術,日本的一般大眾卻對這個名字相當陌生,原因在於它沒有銷售自家品牌的產品。台積電只專注於生產其他公司設計的晶片,而從不推出自家的產品。

世界最先進的微細加工技術

半導體是一種可以導電也可以不導電的特殊物質。由大量利用這種性質的電路組合而成的晶片,通常也簡稱為半導體(積體電路、IC晶片)。由於電路的線寬愈小,相同面積就能塞入愈多電晶體,晶片的性能也就愈好。而台積電已經確立了電路線寬為5奈米的量產體制,未來還將把這個數字縮小到2奈米。現在從手機到家電、汽車都會用到半導體,可說是現代文明不可缺少的工業產品。

在台積電尚未登場的1980年代之前,半導體業界大多是設計、生產、販售都由一家公司獨自包辦。而且很多公司會把自家生產的半導體用在自家的電腦或家電.電子產品上。台積電則顛覆了半導體業界的常識,發展出只專注於半導體製造工程中部分環節的商業模式。這家公司的業務全部集中在製作半導體電路的前段製程,連將做好的電路加工成晶片的後段製程都交給其他公司去做。

雖然這種事業型態看似特異,但在台積電創業的1987年,發展半導體代工生產的條件已全部成熟。當時,美國有能力設計半導體的技術人員紛紛自立門戶,出現許多新的半導體公司。然而,對於這些新創公司而言,要建造自己的工廠簡直是不可能的事。因為購買生產設備需要投入巨額的資金。缺乏資金的新創半導體企業選擇成為專注於設計的無廠(fabless)半導體公司。

對於這些無廠半導體公司來說,能按照設計把晶片實際製造出來的台積電是不可多得的存在。而台積電便是靠著承接這些黎明期的無廠半導體公司的委託單,一步步成長起來的。

委託台積電生產晶片的不只有無廠半導體公司。大型家電.電子製造商也將一部分自家公司設計的半導體生產工作外包給晶圓代工公司。這些特殊用途的半導體,比起由自己設廠製造,委託給晶圓代工廠生產更能節省成本。甚至連一些專門製造半導體的公司也會找代工廠代工。當自己的生產線塞車,或是需要生產的量不多時,交給晶圓代工廠來生產,不僅機動性高也更為方便。

打造新全球標準的亞洲商業模式-25
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選擇與集中的產物

晶圓代工或許是「選擇與集中」這種經營手法下的至高產物。若同時投入多個事業和工序,經營資源就會被分散,技術和生產效率都難以提升。而專注於單一事業,集中投入經營資源則更容易成長。無廠半導體公司就是只專注於設計的部分來提升產品性能和生產效率。現在的家電.電子業界除了集中生產自家產品必須的半導體,也將成本高但需求少的特殊半導體委託給晶圓代工廠生產。而台積電本身也專注在半導體的前段製程,投入全部資源提升微細加工技術。

台積電接受來自全世界半導體相關企業的委託,生產設備全都是滿載狀態。由於半導體的生產設備大多相當昂貴,若砸入巨額資金設置的生產線沒在運轉,就會嚴重虧損。相反地,若產線維持滿載運作就能獲利豐厚。由於台積電幾乎不碰任何與生產無關的業務,因此不會有多餘的經費開銷。通常一間公司的營業利益率有10%就算是優良企業,而台積電的營益率卻高達40%左右,完全屬於讓人瞠目的高收益企業。

由於是高收益企業,台積電十分受到外資好評,目前其總市值已來到5500億美元左右,是英特爾的兩倍(2021年8月)。股價上升,增資會更容易,資金的調度也十分輕鬆。在超過100億美元淨利和高股價的背景下,台積電每年都會投入超過100億美元在設備上。藉由引進最先進的製造設備來提升加工技術,讓台積電可以拿到更多的訂單。

當委託的訂單增加,生產規模變得更大,半導體原料製造者和設備廠商也會更偏好跟台積電做生意。製造最先進曝光機的荷蘭艾司摩爾(ASML)公司,就在2020年於台南設立了訓練中心。曝光機主要用來將電路烙印在晶圓上,曝光機的精度會決定電路的線寬能做到多小。而台南設有台積電的工廠,兩家公司就能共同實現微細加工的操作。


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不同領域的創意工作者怎麼應用 Photoshop 來創作?插畫家微疼與設計師顏伯駿在節目中分享他們各自入行以來的甘苦,從自學修圖軟體到得心應手地使用,做出近百萬粉絲追蹤的圖文與動畫,以及讓業主很有感覺的設計提案。

收聽管道如下:

這集節目邀請到插畫家微疼與設計師顏伯駿,兩位創意人來聊聊他們使用Adobe Photoshop的心得,與他們一路堅持在創意產業的工作的動力。微疼在10多年前自己慢慢摸索PS繪圖,透過Photoshop自學從無名小站發跡,走上全職插畫家之路;顏伯駿是三頁文設計公司藝術總監,大學時期就開始接案做MV,從五月天演唱會的動畫設計開始踏入唱片產業,而後又從音樂產業拓展到許多大型活動的視覺統籌,包括多屆金曲獎、文博會、全運會、白晝之夜等。

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沒有靈感的時候就睡一覺吧!(01:05)

兩位的平時的工作都是產量高、創意強度密集,讓人非常好奇他們平時的靈感來源,以及他們是怎麼紀錄與整理這些靈感,最後轉化成廣受歡迎的動畫作品與視覺規劃,沒想到兩人竟不約而同地在睡夢中找到答案!

微疼以白色兔子為主角創作插畫,他分享自己一開始都是從生活周遭親友的經驗,延伸發展出創作主題與角色,「但我發現最大的問題是,這些東西很容易被消磨殆盡,就像切蛋糕一樣,有一天會被切完。」對他來說找到更多靈感的方式之一就是走上街去,多多接觸人、觀察人。

顏伯駿則反問:「大家是不是對靈感太執著了?」他在帶領設計團隊時會透過幾種不同的路徑找到「靈感」或所謂的解法。顏伯駿認為找到靈感的前提是「先對生活有感覺」,接著按照主題分析每件事情,把累積的資料放進對應的資料夾,需要時把它們調出來,組合成一個完整的內容。

相較於這樣井然有序的整理方式,微疼形容自己屬於感覺派,「找不到的時候就睡一覺,靈感就來了。」聽到這個回應,顏伯駿直呼自己也有類似的經驗,笑說大家以後會不會要發想題目之前,都會跑來說「老闆,我要睡一覺」!而有趣的是,微疼也分享,現在工作室裡面還真的就有放一張床!

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插畫家微疼
插畫家微疼

從 0 開始的 PS 之路(09:00)

要成就好作品當然不能只是睡個覺,而是要動手將這些絕佳的靈感實現,這時候設計師和插畫家使用的工具就扮演了非常重要的角色。顏伯駿分享他除了就讀設計系因為課堂考試而學習使用Photoshop之外,早期使用PS創作的前輩像是藝術家李小鏡,以及言情小說封面繪者平凡、陳淑芳,都是促使他探索 PS 強大功能的榜樣,「我從PS 10一路到現在的Adobe CC,每年看著這個軟體,你本來想某個功能怎麼沒有,有一天突然間就蹦出來,到最後有一些讓你覺得『這是黑魔法嗎?』的功能。」顏伯駿感觸很深地說道。

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顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿
三頁文
顏伯駿PS排版設計 美感教育聯絡簿

微疼接觸Photoshop的路徑比較特別。大學時期因為一場車禍讓他必須長期在家休養,從未受過美術訓練但熱愛畫畫他,在朋友介紹下認識Photoshop,「那時候無名小站很風靡,有些前輩創作者像我是馬克、彎彎都在上面做自己的圖文創作。」微疼心想自己也許也能試試看,而當年Photoshop自學的他已經進化成PS老手,從PS畫圖到影片製作,拓展出更多創作上的應用,「說出來大家可能很驚訝,我Youtube上的動畫影片都是在PS完成的。」

微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星 Photo Credit:微疼
微疼
微疼PS創作,由左至右分別是動物微疼、承太郎、土豆之星

儘管有不少人推薦過他用其他軟體,但微疼始終認為Photoshop是最直觀也最好調整細節的,工作室的所有夥伴也都非常熟悉這套軟體,在溝通過程中有任何不清楚的地方,只要打開PS示範就能讓大家馬上理解,「我覺得PS已經不是工具,而是一個語言了。」

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提案雙神器:Photoshop與Illustrator(13:31)

三頁文藝術總監 顏伯駿
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顏伯駿接著分析 Adobe 兩套重要的軟體:Illustrator跟Photoshop,許多學習設計的人在初初接觸繪圖軟體時,「就像戴上分類帽一樣分成Illustrator派跟Photoshop派,這兩種人是截然不同的思考路徑。」 前者是向量繪圖軟體,像工程圖一樣非常理性;後者則接近畫畫的原理,有PS筆刷、圖層和色調等功能可搭配使用。雖然設計師們對於習慣使用的軟體各有鍾愛,但Adobe在跨軟體、跨平台的高度整合性,現在不論是PS轉AI,或是反之,都能輕鬆跨軟體操作,是他認為非常優異又親民的特點。

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「我做所有的簡報一定都是從Photoshop和Illustrator開始。」顏博駿分享他與團隊在向客戶提案時會做PS mockup,讓客戶看到Logo在不同介面上的呈現,除了提供客戶意想不到的創意,更要透過圖面證明你怎麼實現它。「下一個世代,應該是人人都會用Photoshop和Illustrator,不只是設計系,而是所有的企劃、專案都會用。」

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保持初衷?不!別再說那些熱血的話(28:18)

左起為微疼、馬力歐、顏伯駿
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節目尾聲談到兩位在各自的領域努力多年,除了有一路陪伴他們創作、成長的Adobe,他們持續投入的動力是什麼呢?微疼坦承他過去在演講中常用熱血的話鼓勵其他人,「可是我後來發現什麼初衷都是屁啦,」他笑說自己從小到大幾乎沒有別的擅長的技能,「我堅持下去的原因就是,這輩子我可以做好的就是這件事了。」

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