《哈佛最受歡迎的幸福練習課》:我們經常憑一段經驗的結局來判斷好壞,導致做出奇怪的選擇

《哈佛最受歡迎的幸福練習課》:我們經常憑一段經驗的結局來判斷好壞,導致做出奇怪的選擇
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我們想讓你知道的是

記憶中存放的並不是一段經驗的完整情節,而是該經驗的重點提示,而且記憶的特性之一,就是會牢牢固著在結局上。

文:丹尼爾・吉爾伯特(Daniel Gilbert)

可靠的記憶犯了三個錯

結局好,萬事好

最近我跟太太起了口角,因為她堅持我喜歡《辛德勒的名單》這部電影。她不是堅持我會喜歡這部電影,或我應該喜歡這部電影,而是堅持我確實喜歡這部我們在1993年一起看的電影。

這讓我非常不平。我不見得能正確判斷很多事,但絕對知道自己喜歡什麼。更何況十幾年來,我一直告訴所有願意聽的人:「我不喜歡《辛德勒的名單》。」而我太太竟然說我錯了,作為一名科學家,我在道德上必須檢驗任何跟我吃爆米花的行為有關的假設。

所以我們租了《辛德勒的名單》重看一遍,而實驗結果清楚顯示:我跟太太都是對的。她是對的,因為在電影的前兩百分鐘裡,我的確看得目不轉睛。但我也是對的,因為電影的結尾真是糟透了。導演史蒂芬・史匹伯並沒有在故事尾聲就結束這部電影,而是在最後一幕讓劇中角色的本尊現身,向電影中的英雄致敬。我覺得那一幕實在太突兀、太矯情、太多餘了,於是對我太太說:「拜託!真是夠了!」顯然,我在1993年也曾用非常大的音量對全電影廳的人說這句話。

這部電影的前98%都非常精彩,但最後2%非常愚蠢。而我記得自己不喜歡這部電影,因為(對我而言)結局很糟糕。這段記憶唯一奇怪的地方,在於我看過非常多電影,其精彩部分遠低於98%,但其中有幾部我還蠻喜歡的,只是在那幾部電影中,糟糕的部分是出現在開頭、中間或其他地方,而不是結尾。為什麼我喜歡結局完美的普通電影,而不是近乎完美、但結局糟糕的電影?畢竟相較於普通電影,近乎完美的電影觸動我的情緒、讓我滿意的時刻不是更多嗎?

是的,但顯然那不是重點。正如我們所看到的,記憶中存放的並不是一段經驗的完整情節,而是該經驗的重點提示,而且記憶的特性之一,就是會牢牢固著在結局上。無論是聽到一連串聲音、看到一連串圖片、聞到一連串氣味,或遇到一連串的人,我們都比較容易記得那段經驗的最後部分,而不是開頭或中間的內容。這麼一來,我們對那整段經驗的印象,就非常容易受到最後部分的影響。這種傾向在我們回顧快樂和痛苦的經驗時,特別明顯。

例如,一項研究要求受試者把手放進冰水中(這個實驗項目會帶來相當大的痛苦,但不至於造成傷害),同時必須使用電子量表,即時回報自己的痛苦程度。每個受試者都接受了短試驗和長試驗。在短試驗中,受試者要把手泡在冰水中60秒,水溫維持在13°C。在長試驗中,受試者要把手泡在冰水中90秒,前60秒的水溫維持在冰冷的13°C,後30秒的水溫則悄悄升溫到微涼的15°C。所以,短試驗包含冰冷的60秒,長試驗則包含同樣冰冷的60秒,以及微涼的30秒,那麼,哪一個試驗比較痛苦?

這取決於我們對痛苦的定義。長試驗顯然包含了較長的痛苦,而受試者的即時回報也顯示:他們在兩個試驗的前60秒經歷了同樣的痛苦,但在接下來的30秒,手繼續泡在水裡(長試驗)則會比手離開水中(短試驗)更痛苦。

但是(抱歉),當受試者被要求回憶自己的體驗,並說出剛才的痛苦程度,卻通常會說短試驗比長試驗更痛苦。雖然長試驗要求受試者額外忍受50%泡在冰水中的時間,但水溫最後稍微上升,所以受試者的記憶中,長試驗反而比較不痛苦。記憶對結局的固著也說明了,為何女性記憶中的分娩沒有實際上那麼痛苦,以及為何關係變差的夫婦記得,兩人從一開始就沒有真正快樂過。正如莎士比亞寫道:「落日餘暉、樂曲尾聲,就像宴席最後的甜點,意味最悠遠,比任何往事更能銘刻於心。」

我們經常憑一段經驗的結局來判斷它的好壞,這導致我們做出一些奇怪的選擇。例如,在前述冰水實驗中,當受試者被問到如果重做一次試驗,寧願接受短試驗或長試驗,結果69%的受試者選擇長試驗,也就是說,他們寧願多忍受30秒的痛苦。因為在受試者的記憶中,長試驗不像短試驗那麼痛苦,所以他們選擇了前者。

我們很輕易就能質疑這種選擇的合理性,畢竟要判斷一段經驗的「整體愉悅度」必須同時考量質跟量,而前述受試者顯然沒有考慮到「量」的問題。

不過,我們也可以很輕易替這種選擇辯護。我們挑戰鬥牛機或擺姿勢跟帥氣的電影明星合照,並不是因為那短暫經驗令人開心,而是為了留下一段美好回憶,供日後可以向他人提起:「我在鬥牛機上待了整整一分鐘!」如果我們願意花好幾個小時沉浸於回憶,回味當初那只有幾秒鐘的體驗,而且如果記憶總是過度強調結局,那我們何不多忍受一點痛苦,來換取一段沒那麼痛苦的記憶?

前述兩種觀點都有道理,無論你支持哪一種都說得通。問題是,你很可能同時抱持那兩種觀點。舉例來說,在一項研究中,A組受試者得知一名女士(姑且稱之為「虛線女士」)在60歲之前都過著非常美好的生活,但是在60歲之後,她的生活就從「非常美好」變成「尚可」。後來她在65歲時死於一場車禍。整體來說,虛線女士的生活(如圖10-1虛線所示)有多令人滿意呢?

A組受試者認為,如果滿分是9,那麼虛線女士的生活應該是5.7分。B組受試者則得知另一名女士(姑且稱之為實線女士)在60歲時死於一場車禍,但是在那之前她都過著非常美好的生活。整體來說,實線女士的生活(如圖10-1實線所示)有多令人滿意呢?B組受試者認為實線女士的生活應該是6.5分。看來,這些受試者比較喜歡實線女士的美好生活,而不喜歡虛線女士那種同樣美好、但有幾年尚可的生活。

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Photo Credit: 一起來出版
圖說:人在分別考量兩種生活時,會著重曲線的形狀。畢竟,沒有人喜歡結局糟糕的人生。但如果把兩種生活放在一起比較,就會著重曲線的長度。畢竟,沒有人喜歡早早結束的人生。

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我們想讓你知道的是

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感。」孩子的美感力無須刻意培養,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。

很多大人很早就遺忘自己曾經是個孩子,直到我們孕育出自己的孩子。

據幼兒教育研究者Petr G. Grotewell和Yanus R. Burton的書籍出版觀察,「嬰幼兒」比任何人類其他年齡層更能夠全面體驗生活。這歸咎於2歲前的孩子大腦正處於快速開發期,這階段同時也是兒童建構自我的關鍵時期。若能讓孩子處於探索和嘗試新事物的環境,不僅有益於孩子的身體發育,也有助於培養、形塑孩子的美感。

沈浸式教育,幫孩子的美感從小打底

「當你摸到、穿到面料好的衣服,身體會記住那種舒服的觸感;當你吃到美味的食物,嗅覺和味覺會記得那個味道;當你看見美的東西,你會用五感記住那種感覺。」魏羣芳於2016年創立有機棉童裝品牌寶貝友(baby baby cool,簡稱bbc),她擁有廣告造型師的身份,更是一位在意孩子美感教育的母親。

創立bbc即是她的回答:「我們無須刻意培養孩子的美感,而是讓孩子有意識地沈浸在美的環境裡。」

bbc的設計理念相當簡單,就是健康、舒適及美。聽起來簡單,實際上做起來卻相當不容易,除了好看好穿,魏羣芳更在乎的是孩子的感受;不僅要讓孩子穿起來好看,更要同時穿得舒服又健康安全。

孩子的肢體語言,決定衣服是否生產

魏羣芳強調,「觀察孩子的表現非常重要,無論孩子是否會說話,都會用肢體語言和表情告訴你,他們喜不喜歡、舒不舒服。」她分享bbc的設計過程,每個服裝款式平均修改二到五次,因為必須讓每款設計都通過孩子的試穿考驗。

「試穿的目的是讓孩子忘記有穿衣服,而一件衣服的最終定案,經常是孩子穿上後喜歡到不想脫下來,才算是完成設計進入生產階段。」

她分析無論大人小孩,好的服裝版型穿起來就是有精神和有自信。bbc從打版到生產皆Made in Taiwan,在設計上運用成人時尚的拼接概念,呈現兒童服裝的玩味設計感,跳脫傳統卡通圖案或兒童內著感的設計。在實用性上,除了更符合身體曲線的立體剪裁,更以燙標取代車標,不傷害孩子稚嫩的肌膚,也在領口、褲口等處增加彈性織帶及皺褶設計,大幅提升嬰幼兒服飾的美觀及耐用度。

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安心健康的第一道防線,來自母親的愛

服裝是接觸孩子肌膚的第一道防線,健康安全卻是最容易被忽略的環節。bbc特別採用安全無毒、100%日本進口的頂級有機棉作為面料,更通過全球公認最嚴格、符合歐盟最高標準的GOTS有機棉紡織認證;以確保bbc使用品質最穩定的有機棉,且無殘留農藥、落葉劑等神經毒,金屬副料如金屬釦、拉鍊和織帶,也同樣使用經過檢測安全無鎳、無重金屬的安心材質。

在商品面如此講究,就是因為魏羣芳同時也是一個母親的身份,讓bbc不單只是一件衣服,更象徵著一位媽媽如何愛孩子的實際行動。自創業初期,她從驚嘆布料分級的數十倍價差,一直到發現棉花農藥是一般農產品的8倍,布料上殘留的毒化物和化學藥劑,還會透過皮膚囤積在寶寶的肝腎肺腦,甚至引發皮膚過敏或氣喘症狀,從而決定以「100%有機棉」作為品牌面料。

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然而少了化學纖維,100%純棉衣物容易變形;為解決支撐度的問題,魏羣芳最後決定採用相當費時耗工的「3D立體剪裁」工法製作。不僅讓bbc的衣服剪裁和比例更好,也連帶延長了衣物壽命,為孩子打造出舒適、立體且時尚有型的服裝。

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一衣多穿,bbc創造精品童裝的永續價值

「很多媽媽跟我們說,小朋友很快就長大,衣服要一直買很浪費。」孩子成長速度快,買貴了怕浪費、買便宜又擔心品質,魏羣芳對於天下母親都有的隱性擔憂,提出的解法最令人激賞。bbc希望倡導「一衣多穿」的觀念:「一樣的錢不用買很多件,買三件不如買一件好的,好好的穿、在不同場合穿,而且可以穿很久,讓衣服發揮最大效益。」魏羣芳自己很多衣服都穿10年以上,與bbc品牌理念的交疊處,就是經典設計和耐用的優質面料。

經典設計和耐用面料,讓bbc的童裝創造出更多永續價值;其經典時尚的設計元素,讓孩子的同一件衣服擁有多場合搭配性,正式或休閒風格都可駕馭。甚者,以往孩子穿大一號衣服時容易顯得像在「穿布袋」,bbc讓大一號看起來像在穿洋裝,一直穿到看起來是件上衣。而新生兒的包屁衣,其他品牌只做3、5公分一段,bbc做到10公分一段;讓原本只有3個月至半年使用年限的衣服,拉長至一年或超過一年,兼顧美學與實用性。

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bbc更將嬰幼兒的衣服效益發揮到最極致,「我常說我們的衣服要做到這麼好,就是大的穿完小的穿,小的穿完還可以送給別人穿。」bbc更與社福基金會合作,將顧客汰換的衣物捐給育幼院的孩子,顧客也能獲得購物金回饋。bbc真正打造出精品童裝的永續價值,且不造成資源浪費,讓每位父母都能一同守護孩子的未來,珍惜保護地球環境。

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