美國宣布將「大幅深化」太平洋島國關係,投入六億美元抗衡中國影響力

美國宣布將「大幅深化」太平洋島國關係,投入六億美元抗衡中國影響力
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在中美競逐態勢下,美國副總統賀錦麗宣佈將在吉里巴斯和東加各增設使館,更首度任命一名美國對太平洋島國論壇的特使。美方動作頻頻,目的被認為是為了對抗中國在該區域逐漸增長的影響力。

文:德國之聲中文網(法新社、《SBS新聞》、路透社)

太平洋島國論壇會議週二(7月12日)登場,美國副總統賀錦麗(Kamala Harris)在會中宣布,將「大幅深化」美國在該區域的存在,並計劃提供六億美元的資金,此外也將在東加和吉里巴斯增設使館,並任命首位美國駐太平洋島國特使。

美中競逐讓今(2022)年的太平洋島國論壇受到高度關注,該論壇聚集了在戰略上至關重要的太平洋地區的領導人。這也是自今年早些時候,索羅門群島與中國簽署有爭議的安全條約以來,該地區領導人的首次聚會。

賀錦麗在視訊講話中表示,這對美國而言是外交上的轉變。據悉,當賀錦麗發言時,至少有一名來自當地中國大使館的官員在場,並一度引起小小騷動。

賀錦麗在講話中感謝太平洋島國論壇輪值主席、斐濟總理姆拜尼馬拉馬(Voreqe Bainimarama)邀請她在峰會上發言,並表示美國已經準備好在太平洋地區「開啟新的篇章」。

賀錦麗強調,美國跟太平洋島國的淵源已久且關係密切,近期也持續深化雙方的關係,並說,她和美國總統拜登(Joe Biden)承認,太平洋地區以前可能沒有得到足夠的重視,同時承諾:「我們將改變這種狀況,美國希望『大大深化我們在太平洋地區的存在』。」

美國除了承諾向論壇漁業單位提供6000萬美元的經濟援助外,還將恢復派遣和平工作團志工到太平洋國家。她說,美國希望在海上安全、救災和「不會導致不可踰越的債務」的基礎設施項目上,進行合作。

東加總理索瓦萊尼(Siaosi Sovaleni)對於美國將在當地開設使館表示歡迎,他向法新社說:「我們真的很高興,美國將在東加開設大使館,這是一個重要的里程碑。我們非常高興,美國終於在東加有所存在。」

意義何在?

美國的這一宣布是在太平洋地區緊張局勢加劇的背景下所做出,部分西方國家擔憂中國正試圖擴大其在該地區的影響力。

今年4月,中國和索羅門群島簽署了一項安全協議,引發了對中國可能在那裡建立軍事基地的擔憂,儘管索羅門群島和中國都否認了這些質疑。

隨後,中國試圖達成涵蓋警務、安全、漁業、數據和自由貿易區的全區域協議,但在北京未能與10個太平洋國家達成共識後,該協議目前被擱置。

吉里巴斯退出峰會

除了中美兩國持續在太平洋島國地區競逐勢力,另一值得關注的是吉里巴斯在峰會開會前退宣布退出論壇。儘管吉里巴斯總統聲稱退出原因是對秘書長職務安排的不滿,但外界把事件與中國做出連結。

吉里巴斯的反對派領導人還明確表示,退出論壇的決定是受到了北京的影響。中國則對此予以否認,中國外交部指出,「我們從不干涉太平洋島國的內部事務,希望島國加強團結合作,共同發展。」

吉里巴斯是離美國最近的太平洋島國,與夏威夷只有約2000公里的距離。

太平洋島國論壇成立於1971年,是南太平洋國家政府間加強區域合作、協調對外政策的區域合作組織,其成員包括澳大利亞、新西蘭、斐濟、東加等18個成員。論壇領導人會議每年舉行一次。

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本文經《德國之聲》授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航