無論拜登中東行取得什麼成果,都跟深陷通膨之苦的美國人一點關係也沒有

無論拜登中東行取得什麼成果,都跟深陷通膨之苦的美國人一點關係也沒有
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新近的沙烏地之行,美國總統拜登得以同中東最重要掌權者重建關係,但在國內卻引發軒然大波。德國之聲記者Michaela Küfner認為, 這可能很快會讓他吃不了兜著走。

文:Michaela Küfner

握手還是不握手?——當空軍一號在特拉維夫和沙烏地港口城市吉達之間的歷史性首次直航準備降落時,它是記者們最感興趣的問題。最後,答案來了:不握手,但碰拳致意。此畫面瞬間傳遍全世界。

在碰拳致意的那三秒鐘內,沙烏地阿拉伯已基本大功告成:這位美國總統給了沙烏地王儲沙爾曼(Mohammed bin Salman)最終認可。而就在兩年前的大選中,拜登(Joe Biden)尚信誓旦旦地表示,要宣布沙烏地是「流氓國家」,理由是,美國情報機構查證,是沙爾曼本人下令殺害,進入沙烏地駐伊斯坦堡領事館的對當局持批評立場的記者哈紹吉(Jamal Khashoggi)。

拜登稱,他此次會唔沙爾曼時,「一開始就提出了這名記者和作家被殺害問題」,但對方繼續失口否認與謀殺事件有染。由此,世人現在看到的不是一個孤立的沙烏地,而是與這位王儲在一起的「全家福」照片。

當然,拜登與 「MBS」(王儲姓名的首字母合成)的會談也有收獲:葉門的停火得以延長、以色列和沙烏地之間的直飛航線啟動、海灣合作委員會與埃及、約旦和伊拉克一起,準備為該地區的穩定落實相關承諾。拜登還許諾提供10億美元援助資金,緩解糧食供應問題。拜登說,這些都表明, 「美國在中東仍有舉足輕重地位」。

不過,有助於美國國內油價回落而增加產油等具體要求,暫告泡湯。拜登稱,「未來幾週內」或有結果。

拜登此行取得的大部分成果多為戰略性質,若有效果,也要在長時間後方會顯現,無助於在11月的國會中期選舉前改善他在國內受損的形象。

拜登在他以總統身份的首次訪以之行中明確表示,要不惜一切代價防止出現一個可能被 「中國和俄羅斯 」填補的 「真空」,尤其是考慮到必須擔心伊朗已危險地接近製造出核武器,重新調整而不是簡單地終止與沙烏地的關係,是防止美國在該地區進一步喪失影響力的需要。

憂慮伊朗核彈

遏制伊朗——這是以色列、沙烏地和美國為數不多的共同利益之一。不過,為此,拜登需施用某些外交技巧。拜登在以色列明告,美國將不惜動用 「所有 」選項阻止德黑蘭獲得核彈,但他本人目前仍首先考慮以純外交方式恢復核協議。這讓以色列大為失望。

巴勒斯坦權力機構主席阿巴斯(Mahmoud Abbas)對拜登的訪問結果也難滿意。拜登承諾為巴勒斯坦提供三億美元援助,但磋商已久的美駐東耶路撒冷領事館重新開放卻沒實現。

同樣明顯的是,此行涉及的眾多議題和美國公民面臨的日常生活問題無甚關係。眼下,美國人正苦於物價上漲,這對拜登可能是危險的,尤其是,一段時間來,他常出現在國際舞台上。很多美國人認為,總統更該為國內的高汽油價格做點什麼,而不是花錢讓美國在全球大國較勁遊戲中保持什麼優勢。

在動身前的一次表態中, 拜登顯然覺得有必要替自己的中東政策辯護了。他強調,該地區的安全最終將 「使美國人受益」,算是回報國內吧。

出賣美國價值觀?

拜登所在的民主黨的一些重量級議員則事先便擔心,會晤沙烏地王儲有可能導致出賣美國價值觀。他們致函拜登,提醒他在與沙烏地和其它海灣國家會談時,將美國利益放在首位。此信牽頭人眾議院情報委員會主席希夫(,Adam Schiff )。他指出,證據顯示,沙烏地也在同中國開展防務合作。

談及拜登和王儲的碰拳致意,希夫推文說,這讓人們清楚地意識到,「富有的石油專制者如何掌控著美國的中東政策。」

拜登最大的挑戰將是,如何向國內選民解釋清楚,他們可以從他的中東之行中獲得哪些日常好處。問題在於,相關好處可能要在中期內才顯現出來。對正在和40年來最高通膨率和一年內上漲60%的汽油價格作鬥爭的現任總統來說,或許已經晚了些,——目前,他的民意支持率正直線下降。

對拜登而言,最後期限是11月8日——美國國會期中選舉之日。屆時,人們方能看到,拜登是否能保有必要的政治控制力,以在其後半段任期內完成重要立法項目。

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本文經《德國之聲》授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航


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每年近800億元規模的台灣酒類市場中,威士忌最是一大重點。然而,近年來品醇族群結構的變化,加上酒友們對風味的求新求變,不少品牌開始尋覓下一個令人沈醉的風味。未來台灣威士忌市場主流,將吹向哪種風味的酒品呢?TNL Research 關鍵議題研究中心針對普羅大眾進行了威士忌的品飲喜好調查。

根據蘇格蘭威士忌協會公佈的2021年國際出口市場表現報告,台灣這個僅2300萬總人口的市場,一年竟進口了將近新台幣85億元的蘇格蘭威士忌,在全球排名第三。若再加上日本、美國等其他產地的酒品,統計資料也顯示全年威士忌市場消費總金額約550億新台幣,台灣每人一年平均品飲2.3瓶威士忌。不過,隨著女性愛好者逐年增加、族群年輕化的全球趨勢,威士忌的喜好風向正默默地變化著,更同時影響著國際酒廠推出熱門酒品的未來計劃。

三分之一女性愛好者 有力影響威士忌市場風潮

根據TNL Research關鍵議題研究中心於7月11~12日,針對年齡分布於30歲以上ShareParty會員所進行的「威士忌品飲習慣調查」,分析376份有效回收問卷之後發現,40.9%受訪者有品飲威士忌的習慣,且男女比例已達逼近2:1之譜,顯見女性在威士忌同好族群中已成長至三分之一的比例,其風味喜好必將更具市場聲量。

風味偏好調查
Photo Credit:TNL Brand Studio

然而,再進一步詢問關於威士忌風味的偏好,倒是能從中一窺在男女族群上的異同處。台灣民眾近年來普遍偏好風味較為甜美、順口易入喉的威士忌,而兼具有果香者獲得最多受訪者的喜愛(57.4%),其次則是帶有蜂蜜風味之酒品(36.3%)。至於較具獨特個性的煙燻風味,訪問後倒是出現了35.9%男性喜愛,但僅有14.5%女性能夠接受的明顯差異。

提到風味甜美的威士忌,深諳威士忌的酒友們,腦海中必然會浮現百富單一麥芽威士忌的名稱。百富的傳奇首席調酒師大衛史都華(David C. Stewart),運用將近60年的經驗和深厚的製酒工藝,讓標誌性的「香甜蜂蜜」風味在每一款百富威士忌中都有一致但又獨特的展現。而大衛史都華更令人讚賞不已的,是他於1980年代所發明的「過桶」(Cask Finish)工藝:先將威士忌置於傳統橡木桶中熟成若干年後,再移至另一種橡木桶進行第二次的熟成,而二次熟成的時間並非定數,全靠大衛史都華帶領團隊的耐心定期監控,直到風味達到標準之後方才進行裝瓶。40年來運用「過桶」工藝,百富將酒廠經典的蜂蜜、香草基調,變幻出多樣的迷人風貌,因而廣受全球消費者歡迎。

私聊聚會 最是品飲威士忌的好時機

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Photo Credit: 百富

關於最適合享飲威士忌的生活情境,則有近七成(68.8%)受訪者鍾意於私人會所或家庭聚餐時,與三五好友共享黃金酒液,其次還有「商務應酬場合」(35.9%)及「餐廳等公開場合聚會」(35.6%)成為品飲威士忌的常見場景;也有超過三成(32.8%)受訪者鍾愛與另一伴在家中親密啜飲。

若要在私聚餐會上品飲明顯具有果香風味的威士忌,百富12年雙桶DoubleWood是威士忌愛好者的首選之一。百富首席調酒師大衛史都華精選首次裝桶之Oloroso雪莉桶,陳放9個月過桶的百富12年雙桶單一麥芽威士忌,從1993年販售迄今已近30年,為百富的最經典酒款。此外,百富酒廠歷史上推出的第二種過桶酒款:百富21年波特酒桶PortWood威士忌,經長時間窖藏熟成,醞釀極具深度的風味,是百富獲得首獎最多,也是首席調酒師大衛史都華個人最愛的酒款之一。

首創過桶工藝 讓百富威士忌在甜美蜂蜜風味上 更增添多變的層次

配圖警語_2
Photo Credit: 百富

最後,綜合分析威士忌市場的主流風味,果香、蜂蜜、煙燻和花香是台灣民眾鍾愛的四大風味。然而,想要品飲這四種風味,藉由百富首創的過桶工藝,體驗品牌經典的香甜蜂蜜風味之餘,如果想要體驗熱帶水果的果香,就可選擇百富14年加勒比海蘭姆桶單一麥芽威士忌。過桶加勒比海蘭姆酒桶(Rum)的金黃酒液,先帶來熱帶水果、熱帶香料及太妃糖的香氣,再引出香草、橡木桶甜味,口感濃厚圓潤,餘韻柔和且綿長。若是喜歡煙燻泥煤風味,百富故事系列14年泥煤週威士忌是個很好的選擇,溫和的煙燻泥煤融合著細緻奶油蜂蜜氣息與淡雅花香調,品飲時還能感受到些微的柑橘和橡木氣息,猶如天鵝絲絨般的滑順飽滿口感,加上引出水果香氣的尾韻層次變化,怎會不讓人念念難忘。

配圖警語_4_V2
Photo Credit:百富

近來領先全球、在台首發上市的百富16年法國皮諾甜酒桶單一麥芽威士忌,是百富首席調酒師大衛史都華的最新傑作,先在美國橡木桶陳年16年,再經由法國皮諾甜酒桶二次熟成,讓百富的蜂蜜甜香層疊出更多層次感,不僅讓品飲者能嗅聞到美妙平衡的蓮花與天竺葵花香,更有蜂蜜基調和細緻蜜餞、嫩薑辛香,加上清爽順口的尾韻,豐富感受、很是令人著迷。

一心一藝,百富持續以「過桶工藝」在標誌性的香甜蜂蜜風味之上,尋找新的可能。相信只要曾感受過桶工藝的魔幻般奧妙,肯定會為台灣日益增長的威士忌愛好者族群,開拓出更為寬廣多元的嗅味覺體驗疆域。


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