性侵後淪植物人42年 印度護士逝世再引發安樂死爭議

性侵後淪植物人42年 印度護士逝世再引發安樂死爭議
Photo Credit: NDTV youtube
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這42年來,Shanbaug不能自己進食,看不見,也不能說話,會大聲尖叫,醫生說她是植物人,能感受光和痛楚,會哭泣。

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42年前遭性侵並成為植物人的印度護士Aruna Shanbaug在孟買醫院病逝。她的事,多年來引來民眾對安樂死的爭辯。

1973年11月27日,Shanbaug才25歲,是一名剛訂婚的護士,在其任職醫院的地下室,遭一名年輕工人用鎖狗的鐵鏈勒住,強迫進行肛交。該名工人後來逃去,Shanbaug則成了植物人,餘生都在醫院渡過,每日被餵食兩次。她於上星期確診患肺炎,過去數日要用儀器維持生命,於當地時間星期一早上逝世。

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Shanbaug的朋友Pinki Virani把她的故事寫成書,並為她爭取安樂死,但當地法院在2011年判她敗訴,並在判詞中指出,Shanbaug的父母已離世,其他親戚並不關心此事,多年來Shanbaug都是由她服務的醫院內的護士照顧,所以,只有院方提出申請,才會考慮批准安樂死。

這所醫院的護士把照顧Shanbaug作為她們的共同目標,每有新護士加入,都會被帶到Shanbaug的床邊介紹說,「她是我們的其中一員,我們要照顧她直到最後一天。」護士們不想把Shanbaug送走,更稱法院的判決為Shanbaug的「重生」。

雖然Shanbaug成了植物人,但醫生說,她並非陷入昏迷,腦部嚴重受損令她仿如沒有意識,不能執行指令,卻會作出一些反射動作。她對食物會有反應,能吞下少量流質食物,有時會有表情,也會發出聲響。

根據Virani的記載,Shanbaug看不見、不會說話、時常大哭大叫,有時會低泣,有時又狂笑。唯一肯定的,是她會感到痛楚,因為當有人嘗試把她扭曲的肢體伸展時,她會痛哭。 院方曾向外界表示,「我們對生命有不同的看法,在我們的文化裡,相信應該讓生命自然走到終結。所以我們照顧Shanbaug直至她走完全程。」對於Shanbaug能死於自然,院方感到鬆一口氣。

「我那受摧殘的折翼小鳥終於飛走了,而她給印度留下一條安樂死的法例。」Virani說。

Shanbaug的死再度引發有關安樂死的爭議。印度新聞網站Firstpost總編輯表示,指安樂死是協助自殺的荒謬言論是時候終止了,印度需要制定完善的安樂死法則。「我們有生存的權利就有死得有尊嚴的權利,兩者是不可分割的。」

他的言論得到部分網友認同,BBC報導,有網友指,Shanbaug的遭遇正好反映了印度社會的種種荒謬。也有網友承認,一向對安樂死感到很矛盾,但Shanbaug的事令他有了立場;不應該讓悲劇延續40年。

性侵Shanbaug的工人在逃走不久後被捕,但他只是被控搶劫和企圖謀殺,因為在1973年的印度,肛交並不構成強姦罪。他被判囚7年,出獄後改名換姓,又到了另一家醫院打工。

核稿編輯:歐嘉俊

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