孔子學院out、台灣教師in:海外華語教學成為中國與台灣外交新競技場

孔子學院out、台灣教師in:海外華語教學成為中國與台灣外交新競技場
Photo Credit: AP / 達志影像

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中國孔子學院陸續爆出限制學術與言論自由等醜聞後,開始退出全球高等教育舞台,台灣見此良機也開始搶灘國際華語學習版圖。不過,台灣若僅以分食中國市場為策略,仍會因被視為少數、旁支等問題發展受阻,因此如何拓展台灣獨立品牌進而達成公眾外交值得思考。

文:江悅寧、Sun(台灣數位外交協會)

語言傳播是公眾外交的經典案例之一,民眾透過語言學習,可以深入認識一國的歷史文化與流行趨勢,進而提升對該國的印象和瞭解。許多國家的政府,也都會在外國設置語言文化中心,藉由語言的教學和文化的交流來進行軟性的公眾外交。

華語作為全世界使用者數量前三多的語言,又是廣大中國市場的通用語,吸引許多人爭相學習。據統計,中國以外的華語學習者已累計達2500萬人,學華語的全球熱潮早已不是新聞。

不過近日卻有報導指出,芬蘭赫爾辛基大學關閉了他們與中國政府合作的華語中心「孔子學院(下稱孔院)」;台灣在德國海德堡新設立的華語中心,最近也因為醜聞而廣受討論。

華語熱已行之有年,為什麼芬蘭還會終止與孔院的合作?台灣最近又為什麼在德國新設華語中心?這兩件新聞之間又有何關聯呢?

假教學、真外宣?孔子學院爭議不斷

中國自2004年起,便在全球廣設推廣華語與漢文化的官方機構「孔子學院」,至今已在146個國家招收超過900萬名學生。但孔院一直以來都籠罩著「擔任中共在海外達成政治目的的窗口」等醜聞,美國非營利組織全國學者聯合會(NAS)更製作專題報告,指出孔院限制學術與言論自由等四大罪狀。

有鑑於此,歐美各國政府紛紛取消對孔院的補助經費,各大學也開始更嚴格審查孔院相關規定、逐步減少優惠,甚至終止合作,芬蘭赫爾辛基大學則是最近的一個例子。

孔院節節敗退,台灣搶灘國際華語教學版圖

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