解讀斯里蘭卡經濟危機:高度發展的南亞優等生,為何成為殞落的印度洋珍珠?

解讀斯里蘭卡經濟危機:高度發展的南亞優等生,為何成為殞落的印度洋珍珠?
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我們想讓你知道的是

斯里蘭卡的現況看起來跟失敗國家無異,但其實這個國家的發展程度相當高,被譽為南亞地區的優等生。如今整個國家瀕臨破產,窮到連政府都宣布關閉大學,公務員可直接回家務農或放5年無薪假到海外打工,實在很難想像。

文:陳牧民

動亂不已的斯里蘭卡

近幾個月以來,有印度洋珍珠之稱的島國斯里蘭卡,陷入有史以來最嚴重的經濟與政治危機。由於外匯儲備枯竭,導致無法進口燃料及其他民生物資,國內各類物資價格飆漲,且因缺乏燃料導致大規模停電,醫療系統也因缺乏藥品而處於崩潰邊緣。

人民自4月起上街抗議示威,且規模愈來愈大;5月初,總理馬辛達.拉賈帕克薩(Mahinda Rajapaksa)被迫辭職下台,總統戈塔巴雅.拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa,馬辛達之弟)任命政壇宿敵,前總理維克勒馬辛哈(Ranil Wickremesinghe)再度出任總理,但經濟情況仍未見好轉,民眾持續上街抗議,政府甚至在7月初宣布國家已經破產。

7月9日,多達60萬群眾聚集可倫坡示威,最後攻佔總統官邸。戈塔巴雅總統搭機出逃至馬爾地夫再轉至新加坡,如此戲劇性的一幕宛如當年菲律賓人民推翻馬可仕的翻版。

斯里蘭卡的現況看起來跟「失敗國家」無異,但其實這個國家的發展程度相當高,被譽為南亞地區的優等生。根據聯合國開發署所公佈的2020年人類發展報告(Human Development Report),斯國人類發展指數(HDI)為0.782,在全球189個國家中排名72,屬於高度發展程度;2020年斯國平均人民識字率為92.4%,而南亞其他國家都只有60-70%左右;斯國人均GDP雖然只有3700美元,但仍高於印度的2543美元與孟加拉的2362美元。

包括筆者在內,許多曾去過斯里蘭卡的人,都對於該國的乾淨整潔與友善人民留下很好的印象。如今整個國家瀕臨破產,窮到連政府都宣布關閉大學,公務員可直接回家務農或放5年無薪假到海外打工,實在很難想像。

農業仍是大宗,觀光業因疫情雪上加霜

斯里蘭卡為何會走到今天的地步?這可從幾個角度來觀察:首先是斯里蘭卡的經濟結構。斯國的工業化程度不高,至今仍有3成以上的人口從事農業。由於其人力成本較高,加上過去因為內戰而遭到部分歐美國家制裁,因此並沒有像其他南亞國家一樣吸引到足夠的外資來發展製造業。迄今許多民生物資均仰賴進口,甚至包括糧食在內,但能夠出口的也只有茶葉、寶石等初級產品,讓斯里蘭卡在對外貿易上長期處於逆差狀態。

2009年內戰結束之後,斯國政府致力於發展觀光,也鼓勵人民到海外打工賺匯。斯國本身就擁有絕佳的海洋景觀,加上特有的茶園風光及過去佛教全盛時期留下來的古蹟名勝,吸引大量外國觀光客前來造訪。2018年有250萬觀光客到訪,在地消費金額高達56億美元,佔國民生產毛額的6.4%。

不過2019年4月復活節當天發生恐怖組織所策動的連環爆炸案之後,觀光業就此一蹶不振。緊接著2020年全球遭逢疫情肆虐,仰賴觀光收入的斯國經濟更是雪上加霜,至今沒有恢復。

斯國的經濟危機的直接原因是向外舉債過多。目前該國外債總額大約是350億美元,在2022年共有86億美元貸款到期,但是到3月底國家外匯儲備只有19億元,連購買石油糧食都不夠。其實在疫情影響下,全球許多國家都面臨通貨膨脹、利率飆升、貨幣貶值等問題。但是對斯里蘭卡來說,債務問題嚴重與錯誤的發展政策有關,特別是向中國舉債進行一些華而不實且無經濟效益的「白象工程」。

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耗費兩億美元建造的馬塔拉國際機場

一帶一路害慘斯里蘭卡

表面上斯里蘭卡向中國借貸的金額大概只佔其外債總額的10%左右,但實際金額應該更高,且中國貸款大多是商業貸款形式,利息偏高。這些計畫幾乎都由中國國營公司承建,連原料與工人都從國外引進,對本地的經濟毫無幫助。例如耗費兩億美元建造的馬塔拉國際機場,因為地處偏遠交通不便,完工後每星期只有兩班飛機起降。

由中國國營港灣公司承建,2014年由習近平親自出席動工典禮的可倫坡港口城,造價高達14億美元,預計在可倫坡海岸造出269公頃土地,並在其上建造大型會展中心、購物商場、辦公大樓等。完工後中國還可以擁有其中三分之一土地的所有權。

但整個計畫並未經過任何環境評估,還把舉世聞名的可倫坡海岸景觀破壞殆盡。2015年初斯里賽納(Maithripala Sirisena)當選總統後立刻下令停工,但中方要求支付違約金1.4億美元,斯國政府最後只能同意讓工程繼續。

與IMF等國際組織不同的是,中國政府向來不太考慮借貸國的經濟情況與還款能力,而且這些計畫全由中國國營企業承造,等於中國一開始就拿回大部分借貸資金,並讓借貸國背負高額利息和債務。這就是一帶一路的實際情況。

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過去拉賈帕克薩家族的哥哥馬辛達.拉賈帕克薩擔任總理,弟弟戈塔巴雅.拉賈帕克薩則擔任總統

權貴家族壟斷政治

其實今天斯里蘭卡整個國家走到破產的地步,拉賈帕克薩家族仍要負最大責任。1948年獨立後,斯國仿效英國建立內閣制民主政體,由斯里蘭卡自由黨(SLFP)與聯合國家黨(UNP)輪流執政。1977年的一次修憲公投把憲法改為類似法國的半總統制,讓總統擁有更大權力,2010年總統馬辛達拉賈帕克薩連任成功之後,更推動修憲讓總統得連選連任,最後在2015年競選第二次連任的時候輸掉總統寶座。

不過他的繼任者斯里賽納(SLFP)與其總理維克勒馬辛哈(UNP)原本就分屬不同政黨,同床異夢的執政結果是政策紊亂、經濟也未見好轉。馬辛達重整旗鼓後組成新政黨「斯里蘭卡人民陣線」(SLPP),在2019年成功把弟弟戈塔巴雅拉推上總統寶座。

後者上任後立刻任命馬辛達當總理,讓另一個哥哥恰瑪爾(Chamal) 當灌溉部長,弟弟巴希爾(Basil)成了財政部長,連馬辛達的兒子也出任體育部長,整個國家政權等於又回到拉賈帕克薩家族手中。過去三年來,斯里蘭卡的經濟情況愈來愈差,但拉賈帕克薩家族成員個個出任高官,卻對國家危機束手無策,人民忍無可忍,最後只好走上街頭抗議。

5月初的一波抗議行動中,憤怒群眾燒毀了拉賈帕克薩在漢班托塔附近的老家,但總統戈塔巴雅仍然態度強硬。群眾因此發動「戈塔回家運動」(GotaGoGama) ,把政治訴求集中為要求總統辭職下台,最後終於在7月9日和平占領總統官邸,戈塔巴雅總統出逃國外並宣布辭職。

截至目前為止,斯里蘭卡政局仍處於不穩定狀態,原本也同意辭職的總理維克勒馬辛哈在戈塔巴雅去職之後也改變心意不辭了,並且在7月20日正式被國會選為新總統。今年73歲的維氏從政至今已經45年,在斯國政壇已經是元老級人物,還曾六度出任總理,但被許多人視為與拉賈帕克薩家族一樣是長期掌握權力的菁英階層。

兩週前示威群眾還要求他一起下台負責,甚至縱火燒毀他的私宅。如今卻轉身一變成為新總統,他能否真的帶領國家走出危機重建經濟,仍待後續觀察。

本文經思想坦克授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:彭振宣
核稿編輯:翁世航