諮商對精神疾病當事人或照顧者,有什麼幫助?

諮商對精神疾病當事人或照顧者,有什麼幫助?
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

諮商能成為當事人在人際互動的衝突或挫折中,所能擁有的空間(或關係)去談論這些挫折經驗,諮商關係的特殊性與穩定性,可以協助當事人將危機化為人生的學習素材,增進壓力因應能力。而對照顧者來說,諮商能不帶批判的涵容因照顧所產生的情緒,提供支持,讓家屬在談話中不只是宣洩,也是看見、整理自己

文:精神疾病照顧者專線02-22308830

筆者因為工作關係,有幸接觸到精神疾病的當事人與照顧者,並能看見照顧者與當事人間真實生活中的起伏。

在農曆年前,有次在網路上看到有照顧者,想要找有宗教背景的諮商資源,因為她希望除了能有諮商的協助外,也希望結束時諮商師還能帶著她禱告,於是家屬們紛紛分享各自接觸過的諮商管道。

這時,有位家屬提出了他對諮商的看法,他認為諮商不過是花錢請人來問你問題,有什麼用?看到這位家屬對於諮商的誤解與貶抑,當下其實我有些不舒服,感覺好像我所念所學的專業被否定了,但當下我沒有表達什麼。

但過年期間,這件事始終縈繞在心上,促使我把這件事再好好的思考整理了一番,我有了不一樣的想法。

首先,這位家屬對諮商的看法,或許不是唯一的例子,因為當我們對一件事不熟悉、不了解,很自然我們就會用我們的經驗、想像、甚至是刻板印象來思考判斷,這也是偏見或歧視會存在的原因,像是社會上面對精神疾病、愛滋、同志等議題,大扺就是這樣的歷程,要解構這狀況的做法,就是要教育、對話,只有增加了解與認識,迷思、刻板印象才會消失。

因此,精神疾病的當事人與照顧者,更需要教育,了解諮商對他們來說,是個可以好好運用的資源。其實照顧者專線接這麼久了,很少來電者提到自己有在接受諮商輔導或心理治療,因此這篇文章就要來聊一聊,諮商對當事人以及對家屬來說,可以有什麼樣的幫助,以及諮商可能的影響。

現在對於精神疾病的理解,來自生理、心理、社會、文化等綜合起來的複雜成因,即使當代漸漸看重生理層面的因素,但對治的方式若能除了看醫生、服藥外,配合著諮商或心理治療,以及當事人的人際網絡動員起來協助因應面對,對於當事人的療癒會更全面有效。諮商可以給予的協助,在此將對當事人與家屬的部分分開來討論。

首先,對於當事人的經驗或感受來說,當事人常有被跟蹤、被偷聽、被監視等的幻覺,或覺得別人在針對他、別人會有讀心術…,這讓當事人變得很敏感,也不容易信任他人,而當事人的謹慎與過度小心,讓旁人及朋友覺得他怪,這又回過頭來讓當事人更敏感他人的言行舉止,落入負面循環裡,而造成當事人的人際退縮。

因此,一般人甚至是家人要與當事人互動、談話,需要很小心,要專注、敏銳、聚精會神,這不是容易的事,但是與當事人進行日常對話、維持人際互動,讓當事人有機會能表達心情、與人核對(真實與想像),又是非常必要的;諮商能成為當事人在人際互動的衝突或挫折中,所能擁有的空間(或關係)去談論這些挫折經驗,這間接也能協助當事人面對或討論、緩和可能的家人(衝突)關係。

此外,當事人的人際衝突、挫折或人際退縮現象,諮商關係的特殊性(因為它有界限、特定的架構而跟朋友關係不同)與穩定性(只要有需要與意願,諮商關係可以維持數年)可以持續的協助、陪伴當事人,去檢視、討論、面對這個歷程,將危機化為人生的學習素材,增進壓力因應能力。

而對於照顧者(家屬)來說,看著家人逐漸變成自己不再熟悉的樣子,以及面對精神疾病的污名而無法對外人道,常讓家屬們有苦難言,讓自己也成了準病號,諮商就能提供一個出口,讓家屬能好好的談出在外面不能談的這些事,包含擔心、害怕、甚至怨恨等心情,諮商都能不帶批判的涵容這些情緒,提供支持。

讓家屬在談話中不只是宣洩,也是看見、整理自己,或許找到了力量與方向,能繼續投入在這看不見盡頭的照顧歷程裡。而除了情緒的支持外,諮商也能與家屬一起討論,找出可行的做法,或甚至達到教育的功能,傳遞正確的、對精神疾病的相關知識。

不過,以上談了諮商對於當事人或家屬可能的協助後,現在要來聊聊諮商的不能(或可能的負面影響)。

首先,諮商不是萬靈丹,也不是許願井,對於想要快速的答案、或是希望有人明確指導你該怎麼做的家屬來說,對於諮商可能會失望。

因為諮商運作的機制是(儘管派別不同做法差很大),前來尋求諮商的人和諮商師各有自己的權利與責任義務:求助者的權利是擁有自主權(像是接受或拒絕諮商的權利)、公平待遇權(不因性別、年齡、種族、性傾向、宗教背景…等而遭受不同的對待)、受益權(諮商是為當事人的最大利益著想,而不是諮商師的)、免受傷害權、隱私權,而求助者的責任則是盡量坦誠相告,願意為了自己的議題主動、付出行動,促成改變。

因此,或許把諮商師看成是健身房的教練,他能督促你運動、給你正確的健身觀念與健身姿勢,但是要出力運動、養成健身習慣的人還是你自己。

其次,諮商後的感受不一定都是好的,可能會感到混亂、情緒起伏變大,因為諮商歷程或許粉碎了你一直以來的信念,人失去信念又還沒建立起新的信念時,是非常無所適從的。

還有,可能因為在諮商中說出太多事,連自己都嚇一跳,覺得在諮商師面前好赤裸、好丟臉。除了以上是諮商歷程可能會帶來的負面感受外,當然也有可能,你遇到不適配的諮商師,所以你感覺很糟、覺得對方不了解你的狀況,所以,諮商後可能讓人感覺更糟。

但是對於糟糕的感受,或許還是可以帶回跟諮商師討論,讓諮商師協助你分辨這個糟的感覺是什麼、可以怎麼面對。因為當一個傷口要真的醫好,可能要掀開結痂,擠出膿,才會真的復原。