低碳新技術不斷湧現,但仍不足以實現2030年前碳排減半的全球目標

低碳新技術不斷湧現,但仍不足以實現2030年前碳排減半的全球目標
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只要你注意觀察,這種幫助企業減少排放的新發明比比皆是 ,但是這些新發明湧現的速度不足以實現在2030年前將二氧化碳排放減半的全球目標。排放嚴重的行業最大的問題是缺少來自再生能源的清潔能源,汽車和住房也缺少這種清潔能源。

生產我們生活所需的許多關鍵材料,都產生大量導致地球變暖的二氧化碳氣體,如造紙和生產塑料。BBC的環境記者羅傑.哈拉賓(Roger Harrabin)一直在追蹤那些能夠減少排放的低碳新技術。他利用藝術家創作做了如下講解。


Roger Harrabin with Barak Yekutiely and the "de-printer"

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「去列印化」的過程需要帶一種保護眼罩才能看到

研究人員發明了一個神奇裝置,能夠把印表機紙張上的墨跡吸收,這樣每張紙能夠重覆使用10次以上。

這樣做的目的是減少辦公用紙需求,從而減少造紙和紙漿行業產生的導致全球變暖的二氧化碳排放。

這種所謂的「去列印」的訣竅是使用特殊加膜的紙,墨水就不會被紙吸收。一種強有力的雷射能將紙上的墨跡氣化。

以色列的Reep技術公司的巴拉克.耶庫鐵里( Barak Yekutiely)是主要的研發人員,他將這種做法稱作循環列印。

他說,如果人們真的愛護地球,就必須要減少砍伐如此多的樹木。

這項發明被記錄在我的一個關於氣候技術方案的紀錄片裡。它被稱作減碳的藝術,那是我報導環境問題長達35年後為BBC製作的一部影片。

影片是英格蘭康瓦爾郡的伊甸園項目(Eden Project)展出的一部分。展覽是有30個足球場那麼大的全球花園,內容是自然界和可持續性。

我選擇了鋼材、水泥、塑料、鋁和紙做的雕塑,借助這些展品強調生產這些日常材料,地球上要生成大量的溫室二氧化碳氣體。

這些無形的「隱藏」排放製造的二氧化碳總量,超過了世界上的飛機、貨運卡車、轎車、火車和輪船排放的總和。

專家說,解決這些排放問題的一個辦法就是發明新技術,以此限制製造二氧化碳。另外一個辦法就是減少使用物資。

「去列印」就是諸多的創新之一,這些新技術是順應低碳時代的產物。

在瑞典北部,一個公司致力於減少鋼鐵製造過程中的二氧化碳排放。全球的鋼鐵行業每年的二氧化碳氣體排放幾乎達到30億噸——大概相當於印度經濟活動產生的二氧化碳的總和。

一般情況下,鋼鐵冶煉需要將鐵礦石同用煤碳製成的焦碳混合,然後用製作高污染的煤或天然氣把溫度提升到1500度。

高溫促成化學反應,把鐵變成初鋼。但是這個過程產生了更多二氧化碳氣體,超過了煉鋼過程產生的二氧化碳。

目前在北極圈南部的小城呂勒奧(Lulea),國際鋼鐵製造企業SSAB找到了停止產生二氧化碳的辦法。

第一步是使用再生能源,諸如風電或水電,不用煤碳燃燒達到高溫。第二步是在反應階段用氫代替焦碳。

這樣就不會產生二氧化碳這種副產品,用氫同鐵礦石反應只產生H2O,也就是水。

對於世界第一個零碳排放的鋼鐵企業的需求很高,該鋼鐵製造商一直在停止接受新訂單。

全球的混凝土行業每年製造出25萬億噸二氧化碳。水泥是人類建築中不可或缺的混凝土的主要凝結材料。

生產水泥要加熱石灰岩,該過程生成二氧化碳。利用煤或天燃氣加熱就形成雙倍的二氧化碳。

現在混凝土製造商製造試驗其他的凝結材料,新材料生產不需要以同樣的方法加熱,混凝土行業的大企業力圖在2050年前實現碳中和。

但是應對氣候變化,人類任務緊迫,等不了那麼久,因此英國高速鐵路2號工程(HS2)在英格蘭東南的白金漢郡修建的鐵路橋,就使用了混凝土和鋼材分層的辦法。

這種巧妙的設計利用混凝土和鋼材的不同屬性,讓他們結合得更牢固 。工程師說這種設計減少了材料費用,同更傳統建築方法相比較,碳排放減少了一半。

當然,如果當初決定不建設有爭議的英國高速鐵路2號工程線路,那樣就減少了更多的碳排放。

現在在工程師當中有種趨勢,即他們會從已有的基礎設施當中擴大利用價值,諸如不拆除建築,而是重新修整已有建築,利用水泥建造替代物。

塑料生產是另外一個碳排放居前5名的行業,世界上幾乎所有的塑料都來自高污染的石油和天燃氣。

但是在荷蘭生化公司Avantium正在建造世界上第一個用植物生成的塑料,同普通塑料(PET:聚乙烯對苯二甲酸脂)產品競爭,塑料是大多數飲料瓶的材料。

這種新產品是一種生物塑料(PEF:聚2,5-呋喃二甲酸乙二醇酯),據說生產這種新產品的碳排放要比傳統塑料少了1/3。

這種原材料取材於小麥和玉米。我嘗過,感覺像吃糖一樣。

這些都是能讓人興奮的技術突破。

但還是要面對現實,生物塑料的基礎很小,僅佔整個塑料行業的1-2%。

另外用來培育製造生物塑料瓶的生物原料的土地進一步擴大,將來世界面臨熱浪襲擊的時候,農民生產糧食也會受到更大壓力。

聯合國已經承諾要限制塑料生產,但是各國政府採取的應對行動,遠遠落後於氣候變化的速度。

用生物塑料製造的飲料瓶,原材料取自玉米和小麥

Photo Credit: BBC News

用生物塑料製造的飲料瓶,原材料取自玉米和小麥

鋁行業是五大主要排放行業的最後一個,當然鋁行業的二氧化碳排放要遠低於混凝土和鋼鐵行業。

部分原因是用鋁土礦煉鋁的能源消耗巨大,主要的煉鋁企業都選擇有再生能源或廉價能源的地方,諸如在冰島,那裡的大部分能源來自地熱和水電。

鋁行業還表示超過95%的鋁製品都被回收,因為鋁製品比較昂貴。但是即使那樣,回收鋁也需要高溫才能完成。因此在德國的多特蒙德他們正在重新啟用一項100多年前的發明。

一台機器把鋁片加熱、壓制,把已經成型的鋁材做出鋁管,這個過程所產生的碳排放只有通常鋁回收的排放的很小一部分。


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本文章內容由「遠傳」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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