曾少千《現代身體的再現》緒論:在現代性的脈絡中,運動文化充滿著性別、階級、國族的隱喻

曾少千《現代身體的再現》緒論:在現代性的脈絡中,運動文化充滿著性別、階級、國族的隱喻
Photo Credit: 《現代身體的再現:十九世紀西方藝術中的運動文化》

我們想讓你知道的是

在現代性的脈絡中,運動文化充滿著性別、階級、國族的隱喻。透過對於重要藝術作品的深入分析,我們將理解運動身體的再現,乃為喜劇、暴力、失落、秀異、動能的存在,蘊含多重的文化和美學意義。

文:曾少千

前言

過去學界鮮少以運動的題旨切入,探討現代藝術的發展軌跡及身體圖像的特徵含義。這本書定焦在十九世紀西方藝術中有關運動文化的豐碩圖像和表現手法,分析現代身體的形塑和內涵。

此時正值藝術與運動蛻變的關鍵期,兩者皆在邁向現代化的進程中,逐步形成制度化、專業化和商業化的領域。藝術和運動看似截然不同的範疇,其實皆含有遊戲、學習、競賽、身體感知的層面,也同時在現代性的脈絡中,回應著政治、社會和經濟局勢的快速變化,而不斷反芻和翻轉傳統、締造新猷,以及爭取公眾的支持。

運動此一主題,為何吸引藝術家和觀眾的關注?簡言之,相較於其他題材,運動賦予創作者和觀賞者絕佳機會,關注多彩多姿的身體樣貌,從優雅、笨拙、輕盈、粗壯、矯健、到挫敗、疲累、受傷等百態皆有,並且能從中察覺人性的掙扎、渴望和堅韌。

本書專注於1830年代到世紀末西方藝術中的運動身體圖像,透過寫實派、印象派和後印象派作品分析,發掘運動的審美感性和身體經驗。從諷刺畫報、素描油畫、到廣告海報等媒介,視覺藝術表現出社會大眾對於運動的需求和熱衷,傳遞運動所隱含的身體觀念和階級態度。

本書聚焦在手繪作品的分析討論,主要是因為十九世紀絕大多數的攝影術在曝光和快門條件的限制下,鏡頭難以實際捕捉到真正的運動行為。筆者在選取藝術家時,悉心考量其運動題材的作品質量是否可觀,是否具有藝術史上的啟發意義和重要性,方列入討論範圍內。

雖然諸如擊劍、摔角、滾球、網球、門球、馬球、體操、足球等,亦為十九世紀盛行的運動項目,但是由於相關圖像多屬畫刊插圖,未匯聚成足夠份量的藝術作品,故不納入本書內容中。

全書分為五章,著重於五項劃時代的作品系列或類型,銘記深富歷史意義的關鍵時刻。主要內容著墨在杜米埃(Honoré Daumier, 1808-1879)的泳浴諷刺漫畫、庫爾貝(Gustave Courbet, 1819-1877)的狩獵畫、竇加(Edgar Degas, 1834-1917)的賽馬圖、卡意伯特(Gustave Caillebotte, 1848-1894)的船艇水景、女性騎自行車的廣告海報。

為了闡釋藝術發展的脈絡,本書亦觸及不同時代和地理區域的作品,故產生跨時空的對話、比較與連結,例如回溯古典人體的理想典範、英國十八世紀的運動藝術(sporting art)、美國的現代風俗畫等,加以和十九世紀法國藝術比較分析。

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Photo Credit: 《現代身體的再現:十九世紀西方藝術中的運動文化》

問題意識和研究重點

十九世紀的視覺藝術具體反映了現代人對於身心健康的觀念嬗變,傳達不同階級所追求的運動文化。透過藝術家的參與、描繪、洞察,現代身體圖景(bodyscape)得以銘刻和流傳廣遠。

根據米爾洛夫(Nicolas Miroeff)的定義,身體圖景是指身體再現中的形象、符號和含意,以及身體所處的地方和情境,也牽涉繪圖者所運用的風格手法和視覺效果。[1]

有關身體的思維和再現,貫穿本書的研究重心,亦引發一連串的相關問題:藝術家如何看待運動的本質和目的?藝術家使用什麼美學策略來描繪現代身體?運動主題的畫作如何被欣賞、理解和收藏?運動相關的藝術如何扣連現代社會的性別、階級、國族認同?

古代人投入運動,多是為了祭神的宗教儀式,以及軍事和農業生產的實際目的而從事體能鍛鍊。自文藝復興以來,歐洲人越來越意識到運動有益身心健康,能預防疾病和衰弱,進而延長壽命。在十八世紀,運動同樣是為了保家衛國和戰爭所準備,並且興起了體能訓練風氣,以促進體內組織循環的活化和健康。[2]

十九世紀歐洲的運動觀念更進一步根植在科學基礎上,尤其是生理學對於人體的研究最具影響力。例如科學家馬亥、德蒙尼(Georges Demenij)、何恩(Gustave Adolphe Hirn)等人,採用熱力學的原理,主張身體機能仿如機器運作,人體像是產生熱能和動力的引擎。這個觀念廣為大眾理解和接受,而使得運動成為提升身體機能的良方。[3]

在這時期,體能訓練的社會風氣更為普遍,運動愛好者也帶著各樣不同的動機從事身體活動:維護健康、娛樂、社交、增強體力、美化體型、自我鍛鍊和挑戰等。

值得關注的是,十九世紀的藝術家是否依循身體如引擎的觀點,表達人體和機器的類比關聯?創作者是否會抱持不同的看法,去探測運動中的身體知覺?創作者如何浸潤在運動現場中,描繪運動者的身體經驗和動能?藝術家看待運動是解放身體,抑或規訓身體?運動是身體的遊戲調劑,還是痛苦磨練?在藝術家的描繪中,個體的意識能夠操控身體,或消融在身體之內?

在藝術史上,古希臘時代奠定了運動美學的基礎,當時社會崇尚男性運動員的絕佳體能與堅定毅力,而運動員大多屬於貴族戰士階級,其運動技能、健美體格、英雄氣概,常在文學和藝術中受到高度頌揚。

而本書想探究的主要問題是:十九世紀運動現代性如何在視覺圖像中紛陳表現?當古典主義遭受到寫實派、印象派、後印象派之挑戰,人體的理想範型逐漸動搖和式微,多元的現代身體美學有何特徵和意涵?在攝影術發明後,許多藝術家相繼參酌相機捕捉的人體運動姿態,他們如何在手繪和攝影的對照交錯中,探索古典規範之外的美學潛能?