護理師和老師這對「商業門外漢」創業,如何打造出價值2.5億美金的爆米花品牌?

護理師和老師這對「商業門外漢」創業,如何打造出價值2.5億美金的爆米花品牌?
Photo Credit:Angie's BOOMCHICKAPOP

我們想讓你知道的是

創業不必雄心大志,這一對沒有商業經驗的夫妻從街頭開始,逐步佈建通路,之後引進資金和專業,擴展事業規模,將1萬美元的創業,在16年後以2億5千萬美金被收購。

文:Crystal(創新拿鐵

只有精通科技才能創業? 這對護理師和老師,證明任何背景,都可能創業成功!他們用一萬塊美金創辦的爆米花品牌(台灣的好市多也買得到喔!),16年後以2億5千萬美金被併購。

這是他們的故事。

創新點:街頭,是最殘酷和真實的通路

創業不必雄心大志,最後反而成功

Angie和Dan Bastian這對夫婦,本來跟創業,甚至商業,一點都扯不上關係。Angie是一位護理師,專門照顧精神病患,有28年的資歷。創業前十年,她還在兼職當護理師。Dan則是一位高中老師,教社會和西班牙文。

2001年,Angie 40歲,Dan 33歲,兩個孩子一個三歲一個五歲。

夫婦倆毫無商業經驗,但重視孩子的品格教育。為了教孩子踏實工作的價值,他們花了一萬塊美金,在網路上買了做爆米花的設備。計畫是週末帶孩子一起做一起賣,讓孩子學到工作的價值。如果能賺到外快,就當做孩子上大學的基金。

於是一家四口在自家車庫,用新買的設備、祖傳食譜,和簡單的原料,開始做爆米花。還取了個最家常的名字:「Angie的爆米花」。

從街頭開始,慢慢佈建通路

一開始,他們只是在超市的門外賣。用於用料簡單、實在、自然,顧客吃後喜歡。不久後就常大排長龍,引起超市的興趣。慢慢邀他們「登堂入室」。他們甚至跟一家超市租場地,在現場「即爆即賣」,口味更好。

他們進一步申請了攤販執照,到各種人潮聚集的活動現場賣,大學校園、園遊會、少棒賽事等,就這樣賣了一年。

在少棒賽事的經驗,讓他們突發奇想,把爆米花送給當地最有名的運動組織:美式足球的「明尼蘇達維京人(Minnesota Vikings)」隊。剛好維京人隊即將舉辦訓練營,於是他們做了120包,免費送到訓練營。

這一招「達陣」了。

隔天,維京人隊的行銷部門問他們願不願意成為維京人隊「官方爆米花」。當時天真的他們,還以爲維京人隊要跟他們「買」爆米花。事實上,維京人隊是要「賣」這個權利給他們。

他們湊出另一筆錢,付了權利金。後來發現這錢花得值得。當時沒沒無名的「Angie的爆米花」,站在巨人維京人隊的肩上,被大眾看到了。

知名的連鎖超市,如Target和Trader Joe’s陸續邀約,他們從一個明尼蘇達州的地方品牌,打入全美。

打進大通路是兩面刃。公司還小的他們,收到好市多的大單,根本沒把握能做得出來。Dan說:「我先答應再說。我知道這樣的機會錯過就不會再來。」

2003年,創業兩年後,Dan辭去了教職,全職創業。2005開始,公司快速起飛。2008到2009年間,大型連鎖通路陸續找上「Angie的爆米花」。

引進資金和專業,擴展事業規模

到了2011年(創業十年後),公司營收已達1100萬美金。Angie辭去護理師工作,全職投入。當時雖然公司賺錢,但他們體會到自己是「小孩穿大衣」。如果要持續成長,必須有更多的資金和專業。

於是他們開始接觸專業投資人。波士頓的Sherbrooke Capital入股,並幫他們建立起銷售團隊和行銷策略,讓他們的營收從2011年的1100萬美金,飆升到2014年的7800萬美金,整整609%的成長!他們看到了專業的力量。

接下來舊金山的TPG Growth投資他們,幫他們打造品牌和精進業務團隊。Angie和Dan看到,這些外界人士帶來的不只是資金,更是把事業最大的know-how。

他們也帶來了最後「出場」的機會。透過TPG Growth的牽線,2017年,食品大廠Conagra Foods,以據傳2億5千萬美金,買下Angie和Dan在車庫裡兼職做的「小生意」。

16年,把一萬美元的資金做成2億5千萬的價值。這對護理師和老師,不亞於矽谷任何一個創業明星。

你也可以。

參考資料

本文獲創新拿鐵授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:丁肇九
核稿編輯:翁世航