拜登政府重大勝利:美參議院通過4300億美元《通膨削減法案》,共和黨批「魯莽的收稅與支出狂歡」

拜登政府重大勝利:美參議院通過4300億美元《通膨削減法案》,共和黨批「魯莽的收稅與支出狂歡」
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歷經重重難關,美國參議院今(8)日終於通過耗資4300億美金的《通膨削減法案》。此項法案涵蓋減緩氣候變遷、抑制醫療健保費用飆升以及稅制改革等3大重要面向。雖然共和黨批評法案根本就是一項開支過高的計畫,此次的進展仍被視為拜登任期內的一次重大勝利。

歷經18個月的艱苦談判及辯論,美國參議院今(8)日通過耗資4300億美元,涵蓋氣候、稅收及醫療健保計畫的《通膨削減法案》(Inflation Reduction Act)」。法案的通過,被視為拜登任期內的一次重大勝利,更被認為有助於民主黨期中選舉的選情。

上週末,經歷長達27小時的辯論,以及克服共和黨試圖破壞法案的重重障礙,民主黨最終在參議院以51票對50票,打破兩黨僵局順利讓法案過關。《通膨削減法案》接下來將提交眾議院,預計也能夠順利闖關,接著會在拜登簽署後成為法律。

「今天,參議院民主黨人在特殊利益問題上,站在美國家庭的一邊,透過投票降低處方藥、醫療保險與能源使用的成本,並減少赤字。最終,也讓美國最富有的企業支付他們應承擔的稅金。」拜登在聲明中說道。

美國為減緩全球暖化的單筆最大投資

《通膨削減法案》將投入超過3000億美元於能源以及氣候改革,是美國聯邦政府史上最大的清潔能源(clean ebergy)投資。法案雖然得到許多環保人士支持,資金卻仍低於民主黨原先要求的5550億美元。

《通膨削減法案》的氣候部分涉及交通運輸、發電設施、創建綠色銀行(計畫推動清潔能源投資)以及幫助氣候變遷脆弱地區等層面。其中,政府將編列600億美元獎勵措施,把清潔能源製造引進美國,並提供生產抵減稅額,以加快關鍵礦物加工,以及太陽能版、風力渦輪發電機和電池的製造。

此外,法案也包含一些獎勵民眾的抵稅措施,例如:購買電動汽車、提高家庭能源使效率等。

《NPR》報導,民主黨認為法案將有助於美國在10年內,把碳排放量有效降低40%(以2005年美國碳排量為基礎)。然而,就算法案通過,拜登政府距離實現2030年減排量達一半的目標,仍有很長的路要走。科學家認為,想要防止地球暖化造成的危險高溫,還須付出更多努力。不過民主黨人認為,本次的法案已是幾十年來的不作為後,邁出的重要一步。

聯邦醫療保險直接協商處方藥價格,壓低成本

醫療改革層面,《通膨削減法案》首次允許聯邦醫療保險(Medicare)與藥廠就處方藥價格進行協商。這項措施預計將為美國政府節省數十億開支。法案預計於2026年,對Medicare涵蓋的10種藥物生效,2029年將增加至20種藥物。

對此,反對者認為法案恐將削減藥廠利潤,反而扼殺藥品研發;另一方面,也有一些自由派人士抱怨這項政策的施行速度過慢。不過,一旦法案生效,這將是美國自歐巴馬推動《平價醫療法案》(Affordable Care Act)以來,聯邦醫療政策的最大擴展。

另外,為解決美國長期被詬病的醫療費用昂貴問題,法案也規定2025年起,擁有Medicare的患者,處方藥的自付費用上限為2000美元。此舉被認為,將有助於數百萬美國人避免醫療健保費用的飆升。

稅制改革:對財力雄厚的公司調漲稅率、打擊逃稅者

《平價醫療法案》規定,未來將對年收入10億(含)以上的公司設定最低稅率15%,計畫能為美國國家稅務局(IRS)帶來超過3000億美元的稅收。此外,法案將對股票回購課徵1%的特別稅(excise tax),這項措施估計要到明(2023)年才會生效,外媒認為一些公司恐在2023年前大舉回購股票。

最後,法案也投入800億美元預算至IRS,希望透過打擊逃稅的有錢公司與個人,為國家獲得額外稅收。向來反對增加IRS資金的共和黨人批評,該措施將提升國家對低收入戶的審查。但IRS則是對這樣的擔憂不屑一顧,稱「這些資源,絕對不是為了增加對小企業或中等收入美國人的審查。」

雖然《通膨削減法案》順利挺過參議院難關,距離成為法律僅剩最後一哩路。不過,拜登簽署後,美國要面臨的又是一條嶄新、未知的道路。

共和黨人一直將該法案視為一項開支過高的計畫,並認為破壞性的增稅,將會在危險時刻為美國經濟帶來更多痛苦。根據《紐約時報》,儘管外界分析,法案可以在2030結束前削減聯邦預算赤字,並對聯邦支出的影響有限,但共和黨人仍諷刺法案根本就是場「魯莽的收稅與支出狂歡」。

「民主黨的政策摧毀了家庭多年來,透過努力和犧牲建立起的積蓄以及生活方式。」參議院少數黨領袖、共和黨參議員麥康諾(Mitch McConnell)說道。「政府帶來的影響根本就是對美國中產階級的經濟攻擊。」

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責任編輯:黃皓筠
核稿編輯:翁世航