通膨與乾旱夾擊,美國畜牧業者縮手不願養牛,居高不下的牛肉價格未來恐再飆漲

通膨與乾旱夾擊,美國畜牧業者縮手不願養牛,居高不下的牛肉價格未來恐再飆漲
Photo Credit: AP / 達志影像

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牛隻飼養時所需的飼料為養牛業者所須花費的最大成本。美國全國養牛人牛肉協會(NCBA)執行長伍德爾就表示,因今年乾旱區域範圍與前幾年相比來得更大,導致難以有足夠的草料提供牛隻食用。

文:Taylor Mei

面對通膨來襲,民生用品及能源飼料「漲」聲四起,美國養牛業者也開始將更多牛隻送往牛隻販賣場,或甚至將原有的牛群整批出售。

根據《福斯財經網》(Fox Business)報導,部分分析師認為養牛戶這樣的舉動,很有可能會促使原本就已經居高不下的牛肉價格,在未來漲更凶的趨勢。

養牛戶不想養,導致牛肉價格飆更高

根據美國農業部(USDA)最新有關牛隻的統計報告顯示,現階段國內養牛市場正面臨著前所未見的嚴重縮水,而原本豢養牛的數量,也從1997年最高峰的一億多隻牛開始逐年減少。在2021年7月後的牛頭數量更是持續往下掉,數量僅剩9880萬頭。

牛隻飼養時所需的飼料為養牛業者所須花費的最大成本。美國全國養牛人牛肉協會(NCBA)執行長伍德爾(Colin Woodall)就表示,因(2022)今年乾旱區域範圍與前幾年相比來得更大,導致難以有足夠的草料提供牛隻食用。

「對養牛的大家來說,現在幾乎是處在一個無處可去的狀態。」伍爾德說說。不過他也強調,未來可預期牛肉價格將持續上漲,但價格的提高並不是因為養牛業者蓄意哄抬,而是因為飼料、稻草、燃料等難以控制的外在因素所致。

另外養一頭牛所花費的時間較長,也是部分養牛人決定要將自家牛隻賣出的原因之一。像是在密蘇里州加利福尼亞(California,Missouri)的一戶養牛業者克黎伯克(John Kleiboeker)就指出,一頭母牛在兩年後才能夠生出小牛,而小牛又須等待約18個月才能出閘。「這樣加起來,會需要花上40個月左右的時間,才會長出一磅的牛肉。」

當通貨膨脹衝擊美國民眾的餐桌

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