【專訪】英國外委會召集人:「毫無疑問」今年底將訪台,探討簽訂貿易協議的可能性

【專訪】英國外委會召集人:「毫無疑問」今年底將訪台,探討簽訂貿易協議的可能性
英國國會外委會召集人、保守黨籍議員凱恩斯(Alicia Kearns)。|Photo Credit: Alicia Kearns MP 

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凱恩斯指出,北京對裴洛西訪台反應過度,更不應視外委會訪台為「威脅」或意圖升高局勢。她說,儘可能深入暸解世界各地的緊張情勢是外委會成員的職責,而台灣的內外情勢顯然值得暸解。

(中央社)英國國會外交委員會成員凱恩斯告訴《中央社》,除非台灣方面判定暫時不宜,外委會「毫無疑問」今年稍晚會訪問台灣,北京對美國眾議院議長裴洛西訪台的激烈反應未影響訪台計畫。

凱恩斯(Alicia Kearns)指出,事實上,裴洛西(Nancy Pelosi)訪台原本可以「不成議題」,但中國國家主席習近平選擇讓它成為議題,而他作此決定的考量研判包括中國的COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)「清零」政策影響經濟成長,國內不滿情緒上升,且金融體系也問題頻傳。對尋求第3任期的習近平而言,他必須在今秋中共20大召開前確保絕對的權力優勢。

凱恩斯說,「透過製造外部敵人或危機以分散各界對國內問題的注意力,習近平絕對不是第一個這麼做的專制統治者。」

35歲的凱恩斯經2019年大選進入國會,此前曾在國防部、外交部、司法部任職,擔任資深新聞官。凱恩斯為保守黨籍議員,目前是外委會召集人(有別於主席)。

她近日接受《中央社》專訪時提到,當她在前(2020)年3月成為外委會一員,她很快就提議將訪問台灣列為當屆委員會外國訪問行程的第一站。她告訴記者,雖然從未造訪,但她「不知為何對台灣非常有好感」。

儘管中國駐英大使鄭澤光2日在裴洛西訪台期間罕見召開記者會,會中並警告英國議員勿「跟著美國玩火」,若訪台將給中英關係帶來「嚴重後果」,凱恩斯說,她看不出有任何取消訪台的理由,除非「台灣方面請我們這麼做」。

她強調,「我們是台灣的朋友、盟友」,因此首要問題永遠應該是「台灣希望我們做什麼」或是「台灣『不』希望我們做什麼」,並尊重台灣方面的判斷。

她說,身為朋友、盟友,就是要懂得傾聽,並確保英國在台灣的優先要務符合台灣民眾的需求與期待。

英國國會外委會原定今年2月訪台,因部分議員確診臨時決定延期。有消息指出,訪團預計11或12月成行,凱恩斯受訪時以安全考量為由不願公開證實,僅表示時間點落在今年內。

她指出,北京對裴洛西訪台反應過度,更不應視外委會訪台為「威脅」或意圖升高局勢。她說,儘可能深入暸解世界各地的緊張情勢是外委會成員的職責,而台灣的內外情勢顯然值得暸解。

「中共應該要對我們求知的態度表示歡迎才對」,凱恩斯說,「我不認為孔子會否定(自我)教育的價值。」

至於來台最想探索的議題,凱恩斯說,她個人十分期待探討英國與台灣簽訂貿易協議的可能性,以及台灣如何應對發自中國且手段涵蓋經貿、資訊、網路等領域的混合戰。她也熱切希望更深入認識台灣的歷史、文化和社會。

「謝謝你們當英國的好朋友」,迫不及待要首次訪台的凱恩斯在訪談近尾聲時對台灣民眾說,「尤其是在COVID-19疫情蔓延全球期間,台灣曾試著協助守護世界各地民眾的安全。」

外委會主席:英國應捍衛台灣與其他民主政體互動的權利

(中央社)美國眾議院議長裴洛西訪問台灣,中共文攻武嚇並舉行軍演。英國國會外交委員會主席圖根哈特(Tom Tugendhat)8月4日表示,應捍衛台灣與其他民主政體互動的權利。

隸屬在野工黨的影子外交副大臣韋斯特(Catherine West)則說,台灣遭遇的侵略性與威嚇行為令人無法接受。

裴洛西2至3日率國會代表團訪台,共軍4日起在台灣周邊多處演訓,期間並發射數枚飛彈。英、美等七大工業國集團(G7)成員國外長3日發布聯合聲明,關切中共的威嚇行動,並兩次提及對台海和平穩定的承諾。

聲明強調以訪問行程為藉口在台灣海峽發動具侵略性的軍事行動,毫無正當性。各國議員在國際間旅行、訪問符合常規和慣例;中共推升局勢的回應恐導致區域更加緊張和不穩定。

圖根哈特4日分享該聲明並推文表示,英國應捍衛台灣與其他民主政體互動的權利。

韋斯特則指出,國會議員有權自由履行職務、免於恐懼和平穩定遭危害。中國領導層的對台舉措務必要降溫。

國會上議院前議長德蘇莎女爵(Baroness D’Souza)接受《中央社》採訪時說,針對台灣遭遇軍事侵略的風險,英國應詳加思考、研擬如何應對;至於該採取什麼具體行動,英國有必要尊重台灣方面的意見、甚至接受引導。

德蘇莎曾在2014年率團訪問台灣、是歷來首位訪台的英國上議院議長。她今年3月曾在上議院發起主題為「支持台灣民主」(Support Democracy in Taiwan)的質詢。

她受訪時指出,北京高調的軍事動作可能意在警告台灣和盟友勿傷害中國利益,也可能連帶測試、驗證未來攻打台灣的理想劇本,但無論如何,向西方秀肌肉之餘,中方目前應不至於刻意將局勢推升到戰爭層次。

不過,儘管整體而言,台灣的國際形象良好,英國及盟友也關心台灣的處境,德蘇莎認為,各國目前仍在觀望、不急於涉入,企圖先理解中國國家主席習近平會滿足於軍事威攝、秀肌肉,或是將更進一步?若更進一步,中方不排除將遭遇來自西方的軍事回應,而這應該不是北京現在想要的。

至於英國是否該在台灣遭遇軍事侵略時作出武裝回應,德蘇莎說,她個人的答案是:「是」,畢竟英國多年來主張應維護台灣享有自由民主的權利。

不過,德蘇莎提到,若終極目標是讓台海衝突情勢降溫,政治手段大概是唯一選項,而不是讓軍艦駛向台灣海峽或南海。她研判英國將樂於參與、協助各項政治談判周旋。