美國MBA排名造假案:把人生交給充滿商業算計的排行榜,是件多麼「韭菜」的行為

美國MBA排名造假案:把人生交給充滿商業算計的排行榜,是件多麼「韭菜」的行為
天普大學商學院,Photo Credit: Wikipedia,CC BY-SA 3.0

我們想讓你知道的是

已經出現這麼多起假造案例,為什麼US News還沒學乖、發展出防弊偵測機制?比如說,天普在成為遠距MBA霸主前,每年僅有25%至33%的學生有GMAT成績,但某年卻突然變成100%。如此異常的變化,US News只要眼睛沒瞎都應該看見了。他們是真的睡著了,還是裝睡叫不醒?

教育界作育英才,道德標準應該遠高於常人,不過現實卻很難堪,整個系統弊案不斷。從學生教授論文造假抄襲、賄賂側門擠入名校、教職人員盜用公款、教授假發票報帳,到近期爆發的美國MBA排名造假案。

作為天普大學福克斯商學院 (Fox School of Business, Temple)的院長,老波(Moshe Porat)非常努力「經營」,透過捏造學生成績數據,把自家遠距MBA的排名從連前20名都進不了,一路拉拔到連續四年全國第一。無獨有偶,東岸另一間名校羅格斯大學(Rutgers)則是美化MBA畢業生的就業率,立即竄升至美國東北部最佳商學院。

排名背後的機制

在探討排名造假案之前,得先了解美國學校排名的機構與背後機制。

首先,排名機構並非只有一家。在美國最廣為人知、最常被引用的是《美國新聞與世界報導》(U.S. News & World Report,簡稱US News),一家曾與《時代雜誌》齊名、專注國內外新聞、最後不務正業的新聞媒體。

US News除了國內學校排名外,在2014年也跨足了全球大學排名。不過,在全球大學排名領域中,仍由三大機構與名單所把持,分別是英國《泰晤士高等教育》周刊(Times Higher Education,簡稱THE)、英國升學教育機構Quacquarelli Symonds(簡稱QS)、以及中國顧問公司上海軟科(上海交通大學教授創立)。另外,在各國也有自己專屬的排名機構,如遠見雜誌自2016年起推出的台灣最佳大學排行榜。

不同的排名機構,所採用的評分標準也不盡相同。US News看重畢業與續讀率、學術聲譽以及學校資源多寡,THEQS則特別看重學術研究以及引用數量,上海軟科的世界大學學術排名(簡稱ARWU)則全採用可量化的學術表現,如諾貝爾獎得主數量、高引用學者數量、重要期刊發表數量等。

沒有一個機構的排名方式能夠讓所有人滿意,遭人詬病是家常便飯。以客觀透明的ARWU來說,儘管已經相對客觀,但還是遭到偏袒英語系國家、忽視人文學科成就以及不重視教學等批評。簡單來說,就是順了姑情逆了嫂意。

最後,排名名單十分複雜。除了最廣為引用的全科系綜合排名外,還有單科專排(如電腦科學、法律等)、地區排名(如美國北部)、學校類型(如公私立)、學程類型(如線上或實體)等等,實在令人眼花撩亂。

學校如何操弄(以及排名機構的墮落)

天普專攻的是US News美國遠距MBA排行榜。老波知道,錄取的學生是否曾參加GMAT考試,會影響US News的排名,因此儘管只有不到兩成學生提供GMAT成績,他們還是向US News謊稱100%都考了GMAT。而羅格斯知道畢業生的就業率是US News的重點評分項目,因此找了短期人力仲介Adecco,假裝雇用還沒找到工作的MBA畢業生,好營造「畢業即就業」的搶手假象。

  • 事件尚未爆發時,老波受訪:

令人訝異的是,US News排名被操作,早已不是新聞。從2002年開始,紐約愛納大學(Iona College)為了取得更好的名次,即提供了美化的錄取率、校友捐款率、學生SAT成績、教職員學生比等數據;加州克萊蒙特.麥肯納學院(Claremont McKenna College)也自2005年開始,誇大學生的SAT成績;德州貝勒大學(Baylor University)在2008年亦被爆出砸錢鼓勵學生重考SAT,以取得更高的平均分數來提升排名。

已經出現這麼多起假造案例,為什麼US News還沒學乖、發展出防弊偵測機制?比如說,天普在成為遠距MBA霸主前,每年僅有25%至33%的學生有GMAT成績,但某年卻突然變成100%。如此異常的變化,US News只要眼睛沒瞎都應該看見了。他們是真的睡著了,還是裝睡叫不醒?

根據天下雜誌報導,不少排名機構都提供以「輔導提升排名」為號召的研討會、軟體、評級系統等,收費高昂,是排名機構重要的獲利來源。看到這裡,你還會認為這些排名機構也是受害者、問題出在那些只想走捷徑、捏造資料的學校嗎?

充滿商業氣息的排名們

自2014年至2017年,天普大學因為遠距MBA在US News全美排名第一,讓報名的學生人數暴增,我自己的臉書IG也常看到朋友分享母校排名提升的喜訊。只要能持續從中獲利或享有名聲,排名絕對是門好生意。

不僅學校,餐廳、紅酒、汽車、手錶、手機、筆電、平板、保養品、月子中心、嬰兒推車、搖滾專輯、小說、遊戲等,所有你想得到的東西絕對都有對應的排行榜。

了解這些排名背後的商業運作原理後,儘管生活中無法完全避開,但至少得認知到把人生決定權委外給看似客觀、實則充滿商業算計的排行榜,是一件多麼「韭菜」的行為。

本文經高智敏授權刊登,原文刊載於此

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航