蘇格蘭《生理用品免費法案》讓月經不再貧窮,還有哪些國家仍徵「月經稅」?

蘇格蘭《生理用品免費法案》讓月經不再貧窮,還有哪些國家仍徵「月經稅」?
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自2017年以來,蘇格蘭政府已經為了消除月經貧窮,投入了超過2700萬英鎊。對此,蘇格蘭社會正義部長舒娜・羅比遜便表示,這是實現平等和尊嚴的根本。

今(2022)年8月15日,《生理用品免費法案》在蘇格蘭正式上路。《CNN》報導,該項法案於2020年11月在蘇格蘭議會一致通過,包含棉條、衛生棉等用品都能夠在學校等公家機關索取。

這項法條不僅讓蘇格蘭成為全世界第一個全境免費提供月經用品的國家,也象徵著全球消除月經貧困運動的里程碑。

蘇格蘭創先例,要求公家機關免費提供生理用品

根據蘇格蘭政府聲明,在15日所通過的《生理用品免費法案》(Period Products [Free Provision] [Scotland] Act 2021),便旨在要求地方當局和教育提供者提供免費的經期用品。

該法案建立在2020年10月生效的《校園生理產品蘇格蘭條例》( Period Products in Schools [Scotland] Regulations)的基礎上,規定地方當局有責任確保這些產品能免費提供。

此外,在2022至2023年,蘇格蘭政府也預計對此投入340萬英鎊。

至於這項法案的緣起,根據《彭博社》14日的報導,這項法案最初由蘇格蘭工黨議員莫妮卡・藍儂(Monica Lennon)所提出。

對此,藍儂自豪地表示,這項法案對於倡導月經尊嚴(period dignity)的運動者來說,是一個重要里程碑,顯示了進步和大膽的政治選擇可以帶來不同。

致力於消除月經貧窮,蘇格蘭政府旨在讓經期用品容易取得

藍儂作為這項法律的最初倡議者,自2016年以來,便致力於消除月經貧窮(period poverty)。

根據《BBC》報導,所謂月經貧窮是指低收入戶者買不起或無法獲得合適的經期產品。對於一些低收入戶的女性來說,在月經週期平均持續約5天,而衛生棉條和衛生棉每月的費用卻可能高達8英鎊的情況下,這筆費用是難以負擔的。

在接受《TIME》採訪時藍儂便表示,在2016年針對這項議題進行研究時,她很震驚地發現蘇格蘭女性在經期間,會將衛生紙或抹布當作生理用品使用,更會因為買不起而曠課或曠職。藍儂補充,在某些案例中,家暴受害者通常更會被伴侶控制使用該產品。

因此,她試圖以一種「有尊嚴的方式」來解決這個議題,旨在讓生理用品像衛生紙一樣容易獲得。

蘇格蘭政府早在2017年便採取相關措施,至今已投入超過2700萬英鎊

除了這項法條之外,為了消除月經貧窮,其實蘇格蘭當局早就已經展開了許多措施。根據《CNN》報導,在2018 年,蘇格蘭政府便宣布投入520萬英鎊,讓全國學校的學生將能夠免費獲得生理產品。

2019年,政府為了在圖書館和娛樂中心免費提供產品,又再撥款了400萬英鎊,而本次正式上路的《生理用品免費法案》,便屬於這系列計畫的其中一環。根據蘇格蘭政府聲明,自2017年以來,蘇格蘭政府已經為此投入了超過2700萬英鎊。

對此,蘇格蘭社會正義部長舒娜・羅比遜(Shona Robison)便表示,提供免費的生理產品是實現平等和尊嚴的根本,且旨在消除獲得這些產品時在財務上面的阻礙。

羅比遜強調,自2018年以來,蘇格蘭便採取了開創性的行動,為所有學校、學院和大學的學生提供免費生理產品。她強調,「我們為成為世界上第1個採取這種行動的地區而感到自豪。」

蘇格蘭創免費供應先例,還有哪些國家的經期用品免稅減稅?

根據《BBC》報導,由於歐盟法律將經期產品視為非必需品,因此自2001年以來,歐盟便將生理產品視為非必需品,要求成員國對其徵收5%的增值稅(VAT);然而在英國退出歐盟後,2021年1月英國便取消了衛生棉條稅(tampon tax)。

此外,其他國家也已經降低或取消向生理用品徵稅。包括美國的12個州,以及加拿大、澳洲、印度、哥倫比亞、馬來西亞等國。

月經稅

不過,根據《TIME》報導,俄烏戰爭所帶來的經濟通膨,以及COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)大流行期間所帶來的供應鏈問題,使得大家對於免費生理用品的需求已經提升。

報導指出,英國慈善機構「Freedom4Girls」的創始人蒂娜・萊斯利(Tina Leslie)便表示,該組織每年向食物銀行發送數千種的免費經期產品,但該組織發現,人們對這些產品的需求增加了23%。

英國慈善機構「Bloody Good Period」也表示,今年5到6月份對免費經期商品的需求,相較去(2021)年同期也增加了150%。

對此,藍儂認為,因此在如此困難的經濟時期,政府的行動才變得更加必要。

她強調,追隨蘇格蘭的腳步並不需要付出昂貴的代價,蘇格蘭當地城鎮在法律頒布前就嘗試了免費生理用品,並發現這是個受歡迎的和低成本的措施。

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核稿編輯:羅元祺




2022沙崙資安新秀大賽盛大登場!新世代「資蛛人」攜手產官學研,共編臺灣縝密資安網

2022沙崙資安新秀大賽盛大登場!新世代「資蛛人」攜手產官學研,共編臺灣縝密資安網
Photo Credit: ACW SOUTH沙崙資安服務基地

我們想讓你知道的是

日前2022第一屆沙崙資安新秀大賽決賽於臺灣資安館盛大舉行,跟著我們一起走入現場,掌握臺灣資安產業最新脈動,並進一步了解沙崙資安服務基地(以下簡稱:沙崙基地)為培育臺灣未來的資安新秀,注入了哪些巧思吧!

近年資通訊科技飛速發展,數位轉型在公私企業組織間早已形成浪潮,我國政府也在8月27日正式掛牌成立數位發展部,結合施行多年的「智慧國家方案」推動策略,展現落實數位轉型的十足決心。在全面發展數位基礎建設、資通訊技術時,如何應對新世代的資訊攻擊、抵擋駭客入侵也成為我們必須齊心面對的挑戰。

資安防護並非依靠單點施力就可輕鬆完成,而是需要軟硬體、產業、技術、人才的綜合支撐。就好比要鋪展一張綿密的防護網,若要保證能接下每一次的衝擊,需要依賴的不僅是排列有序、堅固牢靠的絲線,還需要專業的「資蛛人」居中操盤,運用專業的繩結與技術,強化整體防護網的韌性;倘若操作過程有任何不慎,都可能導致鬆脫,讓防護網出現漏洞、失去張力。因此無論硬體再堅固、防護技術再完備,若缺乏具備資安意識的操作人才,任何一小步的失誤仍可能讓整體資安防護功虧一簣。

2022沙崙資安新秀大賽:硬體支援、知識分享、產業嫁接,資源挹注育人才

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Photo Credit: ACW SOUTH沙崙資安服務基地

面對未來全新的資安挑戰,臺灣資安人才培育搖籃「 ACW SOUTH 沙崙資安服務基地」於八月中辦理「2022第一屆沙崙資安新秀大賽」,從人才育成的角度出發,延長黑客松(Hackathon)賽制的競賽時間以強化實作環節,並緊扣沙崙基地的資安推廣使命,採智慧製造、關鍵基礎設施、智慧綠能與跨領域資安應用作為四大競賽主題,期待藉此提攜臺灣年輕世代的資安新秀、強化產業防駭能力。如此專為「人才育成」量身打造的賽制,不只是創造大專校院生投入資安專題實作的機會,也企圖為臺灣的資安產業找尋創新可能。光在短短一個月的報名期間,就有17所大專校院,79位學生報名參加,共計33支隊伍提出研究專題參加初選,競爭相當激烈。

為了進一步養成選手的資安技術力,沙崙基地義不容辭地成為選手們的輔導擔當,投入豐富多樣的培育資源:初選入圍的20組隊伍不只能免費租借沙崙基地中超高規格的硬體設施與共創空間,還能優先參加沙崙基地辦理的資安實戰課程、工作坊與主題講座;在年底的成果發表會中,還會邀請臺灣業界的資安廠商參與,讓競賽隊伍不只獲得媒體露出機會,還能與產業實務對話交流,認識產業現況,甚至媒合進入資安產業,獲得工作或合作的珍貴機會。

如此豪華的培育資源更凸顯沙崙資安新秀大賽的特別之處,讓它從單純資安人才自我磨練、發光發熱的黑客松競賽,提升為拔擢資安新秀而舉辦的年度盛會!

資安新秀大賽現場報導:凝聚資安後起新秀,為臺灣注入產業新血

剛進入臺灣資安大會的會場,就看到滿滿的資安新秀們列席而坐,每個人皆摩拳擦掌準備決賽簡報。看著大家因為「沙崙資安新秀大賽」由臺灣北中南東齊聚一堂,為了爭取榮譽及獎勵,彼此競爭、腦力激盪的模樣,不禁令人熱血沸騰感到充滿希望,也深刻感受到沙崙基地對賽事舉辦及人才培育的用心。

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Photo Credit: ACW SOUTH沙崙資安服務基地

決賽共有20組學生團隊從初賽的33支隊伍中脫穎而出,團隊分別來自大同大學、中山大學、中正大學、成功大學、宜蘭大學、南臺科大、高科大、雲科大、嘉義大學、臺東大學、臺科大等11所大專校院,他們在決賽中透過專案簡報來決定到底獎落誰家。而正式競賽開始前,評審們也再三強調,所有決賽團隊的研究主題及概念橫跨多領域且都相當完整,不只想法新穎、也十分切合當今產業的痛點,無論最終是否從決賽中脫穎而出,都希望大家能把握沙崙基地提供的輔導資源,努力實踐專案構想,並在年底的成果展中呈現最棒的結果;來自產業的評審更迫不及待地拋出橄欖枝,願意在產業實務中對同學們伸出雙手,期待未來更多的合作機會。

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Photo Credit: ACW SOUTH沙崙資安服務基地

經過競爭激烈的簡報時間,當下不只驚嘆同學對於社會、產業細膩的觀察,也意識到原來資安與我們的日常其實距離這麼近,例如網頁防駭的主動偵測、通訊軟體訊息的AI辨識等,其實都是與生活密切關聯,但容易存在資安危害或漏洞的小地方。

既然是競賽,終究會決出勝負。本次「2022第一屆沙崙資安新秀大賽」最終分別由國立中山大學的「Starlight」以數獨資訊加密進行隱私保護的研究、國立宜蘭大學的「若『隱』若『線』」以AI動態無線頻譜的安全偵測系統榮獲佳作;國立臺東大學的「哩哪來臺東請你斟酌看」以AI針對資安入侵進行主動判斷並示警的研究榮獲第三名;國立臺灣科技大學的「K459」以工業物聯網之實體密罐系統的開發榮獲第二名;國立中山大學的「特洛伊獵手」以硬體木馬的設計及檢測榮獲第一名。

從得獎的組別也可以發現,今年沙崙資安新秀大賽的議題十分多元,從高度專業的產業面到平易近人的生活面都有所著墨,其中出題觀點與解題手法也令評審大為驚豔,期待年底成果發表會時,這些資安技術有進一步的實踐,未來更對臺灣的資安產業及日常生活帶來協助或補強。

打造全民數位韌性,從自我培力做起

當數位服務深入日常角落,資訊安全與你我的距離其實比你想像的還要接近。大至水廠電廠等國家民生基礎設施、提供資訊服務的民間企業;小至日常中滑滑臉書、撥打電話的舉動,都可能成為駭客攻擊的目標,資安危機甚至還會變換型態,愈來愈難以防範。

因此,沙崙基地培育人才、強化資安能量的使命,不只是影響國家長期發展的重要因子,也是影響「全民數位韌性」能否切實落地的關鍵因素。其實資訊安全的敏銳度、應用科技的數位力,是你我可以從生活中開始培養的,而沙崙基地展示了七大實作平台,透過互動展示與簡易圖說,讓民眾可以具體了解各種資安形式與威脅,如果對於數位發展有所遲疑、或是擔心面對突如其來的資安議題手足無措,不妨找天來沙崙基地晃晃,認識當前資安最新發展,培養與資安大賽選手們一樣敏銳的觀察力與資安意識。

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