全球最亮「台灣光子源」恐因經費不足面臨斷電

全球最亮「台灣光子源」恐因經費不足面臨斷電
圖片來源:AAPPS期刊截圖

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光子源總計畫主持人、中研院院士陳建德表示:「我要這塊土地上的科學家,用這土地創造出來的設施,做出世人景仰、對人類有重大影響的科學發現!」

台灣有史以來最大的科學設施「台灣光子源」,去年底成功發出第一道光芒,亮度是太陽光亮的百萬倍,成果登上《科學》(Science)等多本國際知名期刊封面,5月份更獲「自然」期刊集團發行的「自然光子學」專文報導,然而如今預算被刪減,恐面臨斷電危機。

聯合報記者陳皓嬿在〈世界最亮台灣光子源 是台灣之光嗎?〉專文中,說明這座「台灣光子源」的建造歷程:

台灣光子源是類似大強子對撞機的粒子加速器,只不過它加速的是「電子」,是讓電子們在灰色甜甜圈裡跑10萬圈(一圈518公尺),電子們就會被加速到接近光速,而根據愛因斯坦的光電效應,電子只要一轉彎就會放出亮度極高又集中的光。

因為光又強且集中,同步輻射加速器可用來「看平常看不到、量平常量不到」的東西,例如越做越小的晶片、細微的蛋白質結晶,對半導體、生技製藥和材料等領域都是非常重要的工具。

台灣在1993年已有了「台灣光源」(Taiwan Photon Source,TLS),周長120公尺、電子能量15億電子伏特,而新的「台灣光子源」加速器,周長518公尺,如果拉直比101大樓還高出10公尺,電子能量也增為TLS的兩倍,為30億電子伏特。

根據陳皓嬿報導,由於舊的TLS在光強度上已不敷台灣科學家們研究使用,紛紛提出建造更亮、光更集中的硬X光光源的要求。決定要挑戰自建同步輻射加速器這個任務,是光子源總計畫主持人、中研院院士陳建德。陳建德表示:「那我們自己蓋一個吧!我要這塊土地上的科學家,用這土地創造出來的設施,做出世人景仰、對人類有重大影響的科學發現!」

蘋果報導,國家同步輻射研究中心5月21日舉行記者會,邀請國內頂尖學者與會,對外說明被譽為「科學神燈」的「TPS」對台灣研究的重要性,該中心主任果尚志說,TPS是透過同步加速器射出的光源,涵蓋紅外光、可見光、紫外光、X光等波段,以電子高速繞行軌道方式產生高亮度的光束,可將蛋白質極細微的原子結構都看得一清二楚。

中時報導,果尚志進而說明,光子源亮度是醫院X光機的1兆倍,寬度僅1根頭髮的15分之1,小到可以做到過去辦不到的科技,甚至不須開刀就可透過X光一探究竟,應用於癌症診斷治療、開發新穎材料、綠色能源科技,應用面廣。淡江教授彭維峰指出,台灣光子源技術目前領先國際5年,但若繼續受困經濟,5年後可能被大陸等國家迎頭趕上,政府應該更重視。

根據聯合報導,隨著歐美日等國都競逐打造,台灣若不把握5到10年的領先期,吸引各國頂尖科學家駐站研究,一切成果也是枉然。然而,這座讓參與計劃科學家們感到驕傲的「台灣光子源」,近期卻陷入經費危機,恐付不出後半年的運轉電費。科技部次長林一平說,已盡力替光子源挪出一億元預算,但各單位都缺錢,無法再挪出一億元,希望同步輻射中心共體時艱,或透過業界資助和國外單位合作收費等方式,籌措財源。

中心主任果尚志表示,他能理解科技部預算緊縮問題,但希望科技部能將此問題拉到行政院層級,請國家好好思考,是否要讓這盞「台灣之光」功敗垂成?

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