為什麼手指泡過水之後都會皺皺的?答案居然跟皮膚「無關」

為什麼手指泡過水之後都會皺皺的?答案居然跟皮膚「無關」
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每次游泳或是洗澡洗太久,手指都會出現皺摺,還有的時候外面下大雨,悶在濕鞋子裡的腳指頭也會皺皺的,到底為什麼身體會出現這種奇怪又令人有點小困擾的反應呢?來看SciShow的影片解答疑惑吧!

以前的科學家認為,手指泡在水裡變皺是「滲透作用」的結果。因為水滲透進入乾乾的表皮時,皮膚會因為此膨脹擴張,但皮膚底下的組織沒有跟著隆起,所以表皮就會變得皺皺的。聽起來是不是滿合理的?但,不是!

1935年的時候,兩個醫生發現這種現象不會出現在神經受損的病患身上。像是有位男孩的神經受損,有三個手指頭沒有感覺,當他的手濕掉的時候,只有正常的手指會出現皺摺,沒有感覺的手指仍然保持光滑。

原來手指會皺皺的不是單純因為水滲透的原因,而是神經系統對潮濕環境的反應!你的神經系統下達命令,收縮皮膚底下的血管,造成表皮起皺!不過,到底為什麼身體要這樣設計呢?

比較近期的理論認為皺皺的手指讓我們的祖先在潮濕的環境中比較好抓住東西,這很重要啊!當祖先在溪流或是潮濕的環境中採集食物的時候,皺皺的手指,增加了摩擦力,可以讓他們成為人生勝利組!

皺皺的腳趾也可能讓我們在走過大雨濕滑的地面時,有更強的抓地力。2013年的時候,有科學家做了實驗,他們準備了乾乾的東西和濕濕的東西分別讓手指平滑和手指皺皺的人拿,實驗結果顯示,拿取濕濕的東西的速度,皺皺手指組竟然比平滑手指組快了12%!

手指的皺紋就像輪胎的刻痕一樣,是一條又一條的排水溝,把水排掉、增加摩擦力。但是既然有皺紋的手指這麼方便,為什麼我們的手指不一開始就皺皺的呢?原因可能是因為皺皺的手指比較不敏感,這樣會有別的問題吧!

原來看似無用的皺皺手指,居然可能是我們祖先得以繁衍出後代的小關鍵!下次泡水泡太久之後,大家看待皺皺手指的眼光,應該要多點感激吧?

責任編輯:簡肇萱
核稿編輯:吳承纮

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