斯里蘭卡逃亡前總統可能返國,局勢恐再掀波瀾,甚至影響紓困談判

斯里蘭卡逃亡前總統可能返國,局勢恐再掀波瀾,甚至影響紓困談判
斯里蘭卡前總統拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa)。Photo Credit: Reuters / 達志影像

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斯里蘭卡人民經過數個月的示威與抗爭,好不容易才將拉賈帕克薩趕走,如今他想回國,讓威克瑞米辛赫相當頭痛。一旦拉賈帕克薩返國,是否順應民意依貪汙指控把他送上法庭,將是另一道難題。

文:林行健(中央社駐新德里特派員)

7月間因國內大示威而出逃海外的斯里蘭卡前總統拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa),據傳會在近期內返國,看似稍微恢復平靜的斯里蘭卡社會,恐將因此再掀波瀾,甚至影響紓困談判。

去(2021)年年中,斯里蘭卡經濟已是搖搖欲墜,生活困苦引發民怨,民眾自今(2022)年3月中旬開始一連串大規模示威,4月1日當時的總統拉賈帕克薩宣布緊急狀態,強勢鎮壓示威。

4月中旬,斯里蘭卡藥品開始短缺,並出現外債債務違約,6月底汽油庫存見底,每天限電時間延長,民眾終於在7月9日衝進總統府,就連軍警也未能阻擋。拉賈帕克薩倉皇出逃,由他任命的總理威克瑞米辛赫(Ranil Wickremesinghe)暫代總統之職。

早在當時,斯里蘭卡坊間就盛傳,威克瑞米辛赫本是拉賈帕克薩的人馬,兩人達成祕密協議,威克瑞米辛赫若順利當選總統,將為拉賈帕克薩的返國鋪路。

威克瑞米辛赫所屬的聯合國民黨(UNP),在國會只占一個席位,也就是他自己。但在7月20日的國會投票中,他卻能輕鬆擊敗其他候選人當選總統,靠的就是拉賈帕克薩所屬的斯里蘭卡人民陣線黨(SLPP)的支持。

不論祕密協議的傳聞是否屬實,情勢卻看似朝著傳聞的方向發展。

根據媒體報導,拉賈帕克薩出逃時先是前往鄰國馬爾地夫(Maldives),後來轉赴新加坡、泰國。上週,斯里蘭卡新聞電視頻道NewsFirst披露,他將於8月24日返回斯里蘭卡;另有媒體說會在9月第一週。

媒體報導,泰國政府基於安全考量,不讓拉賈帕克薩自由行動,使得他萌生回國之意。

拉賈帕克薩據傳已申請綠卡,他究竟是只想回家等候美國綠卡?還是認為風頭已過,打算東山再起?消息曝光後,威克瑞米辛赫直言目前時機不宜,可能加劇政治緊張。

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斯里蘭卡現任總統威克瑞米辛赫(Ranil Wickremesinghe)|Photo Credit: AP / 達志影像

這樣的顧慮不是沒有道理,因為就連威克瑞米辛赫自己的總統職位,也被認為未反映真實民意。在民眾衝進總統府的那一波示威潮中,威克瑞米辛赫的住宅同樣被民眾縱火洩憤。

印度智庫「和平衝突研究所」(Institute of Peace and Conflict Studies)研究員夏特維迪(Shubra Chaturvedi)早前接受《中央社》記者訪問時說,威克瑞米辛赫本來就被視為拉賈帕克薩的盟友,而斯里蘭卡人民對政府的不信任感,也不會因為總統換人就消除。

她說:「人民之前就已被激怒,並透過行動展現怒火,由於對政府的信任一再遭到背叛,人民會繼續以行動展現怒火。」

威克瑞米辛赫接任總統之後,宣布全國進入緊急狀態,禁止民眾示威,社會出現短暫平靜。但緊急命令上週五才剛解除,隔天馬上就有人示威,顯示民憤未消。

早年曾長駐斯里蘭卡的印度退休陸軍少將巴納吉(Dipankar Banerjee)向《中央社》記者說,斯里蘭卡人民闖入總統府,看到拉賈帕克薩奢華的生活之後,對執政者更加痛恨。

巴納吉說:「斯里蘭卡人要的是新的領導團隊,而不是貪汙、無能的老面孔。」

斯里蘭卡人民經過數個月的示威與抗爭,好不容易才將拉賈帕克薩趕走,如今他想回國,讓威克瑞米辛赫相當頭痛。

如何在缺乏美金的情況下確保物資補給不中斷?如何儘快談妥紓困計畫?如何在印度與中國的區域角力中兩面討好?這些問題已讓威克瑞米辛赫忙得焦頭爛額。

一旦拉賈帕克薩返國,是否順應民意依貪汙指控把他送上法庭,將是另一道難題;若不這樣做,斯里蘭卡勢將掀起新一波示威浪潮,社會動盪恐連帶讓有意伸出援手的國家卻步,同時增加國際貨幣基金(IMF)紓困談判的難度。

一名可倫坡台商告訴《中央社》記者:「斯里蘭卡民眾希望拉賈帕克薩最好不要再回來,但是大家也沒辦法,他的舊勢力還在,回來以後一樣吃好喝好。」

拉賈帕克薩若返國,是否會引起新一波動盪?這名台商說:「這個就要再觀察。現在經濟危機還沒有解除,就等救濟和債務重組,民眾希望經濟狀況不要再破底。」

這名台商表示,斯里蘭卡的民生狀況在換總統後沒有顯著改善,現在還是缺油及經常停電,醫療資源也相當匱乏。

他說:「我們只能希望斯里蘭卡局勢能儘快恢復平靜,否則國際社會不敢伸援手,本已拖延的紓困談判怕要再延後,停電、沒油的日子不知道還要忍多久。」

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:羅元祺