《真希望我20歲就懂的事》:如果你手上只有五美元和兩小時的時間,你要如何賺到錢?

《真希望我20歲就懂的事》:如果你手上只有五美元和兩小時的時間,你要如何賺到錢?
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我們想讓你知道的是

從創意的發想、創新的執行到創業的實踐,透過希莉格深富創意與說故事的能力,以及許多深具啟發的真實案例,不管你是20歲、30歲、40歲甚至50歲,無論你是社會新鮮人或走向未來的人,都能幫助你對人生、工作的改變轉念,看出自己周遭的各種機會,帶來無窮的可能性!

文:婷娜.希莉格(Tina Seelig)

拍賣史丹佛學生——買一送二

如果你手上只有五美元和兩小時的時間,你要如何賺到錢?

我在史丹佛大學的設計學院上第一堂課時,給班上學生出了這樣一個作業。規則很簡單,我把班上同學分為十四組,每一組都拿到一個信封,裡面裝著五美元的「種子基金」。我告訴同學,他們可以盡情花時間做周詳的規畫,不過一旦打開信封、拿出鈔票,就必須在兩小時內設法賺到錢,愈多愈好。完成作業的時間是從星期三下午到星期日晚上。

到了星期日晚上,每一組都必須寄給我一張投影片,描述他們如何完成任務。然後到了星期一下午,每一組都有三分鐘的時間,向全班報告他們的做法。我鼓勵大家充分發揮創業精神,努力發現商機,挑戰既定假設,利用有限的資源以小搏大,盡情揮灑創意。

如果有人出了這樣一道難題給你,你會怎麼辦?

我對很多小組提出這個問題,通常有人會大聲嚷嚷:「到拉斯維加斯賭場試試手氣!」或「立刻買一張樂透彩!」引起哄堂大笑。這些人甘冒巨大的風險來換取賺大錢的微小機會。第二個最常聽到的建議是,先用五塊錢購買必要的材料,然後幫人家洗車或擺攤賣冷飲。

對於只想在兩小時內把錢花掉、然後多賺幾塊錢的人而言,這個主意還不錯。但是大多數的學生最後會找到某種方法,比一般人的典型反應往前多跨好幾步,他們很認真看待這個挑戰,對傳統的既定假設提出質疑,尋找各種可能的機會,盡可能為這五塊錢創造更高的價值。

如何達到百分之四千的投資報酬率?

他們怎麼做呢?先給各位一點提示:賺到最多錢的小組,根本連這五塊錢都沒有花掉。他們領悟到,一直把焦點放在金錢上面,反而侷限了對問題的思考。他們明白,五塊錢根本沒什麼用,於是決定以更廣闊的角度重新詮釋問題:如果我們起步時根本一無所有,要怎麼樣賺到錢?

那些學生發揮觀察力,各展所長,大膽釋放創意,一起研究問題,包括親身經歷或看到別人經歷的問題,以及曾經觀察到卻從來不曾想要解決的問題;那些問題一直盤旋在腦海中,卻不一定是他們最關心的問題。最後,獲勝的團隊就藉由發掘那些問題、設法解決,最後賺進了六百多美元,而且各組投入的五美元資金,平均報酬率高達百分之四千!如果考慮到許多小組完全沒都有動用五美元的資金,他們的投資報酬率其實是無限大。

那麼,他們到底做了哪些事情?

有一個小組點出了許多大學城普遍遭遇的問題:每到星期六晚上,熱門餐廳門口往往大排長龍,很難等到位子。他們決定幫助不想花時間排隊等候的人,於是兩人一組,分頭向好幾家餐廳預訂座位。用餐時間快到時,再把訂位「賣」給不想在長長隊伍中排隊的人,每筆訂位最多可以賣到二十美元!

隨著夜幕漸漸低垂,學生觀察到幾個有趣的現象。第一,他們發現在推銷訂位時,女同學的表現比男同學好,或許是因為由年輕女性出面,顧客會覺得比較自在。於是他們調整策略,由男同學四處奔走,在不同的餐廳預訂座位,女同學則負責向排隊的人推銷訂位。

他們也發現,有些餐廳會發震動式傳呼機給等位子的人,餐廳把位子準備好時,會以震動傳呼機的方式通知顧客,結果同學們在這類餐廳推銷得最好。當你親手把先訂位的傳呼機交給顧客時,顧客會覺得花錢換來的是實質的東西。他們付錢給你,以自己的傳呼機換取新的傳呼機,感覺很舒服自在。這樣做還有額外的好處:等到時間更晚一點,新換來的傳呼機訂位時間快到時,同學們又可以把它賣給更晚到的顧客,再賺一筆。

另一個小組的做法更簡單。他們在學生活動中心前面擺了一個攤位,免費替學生檢查自行車輪胎的胎壓,如果輪胎需要充氣,才外加一美元的充氣費。起先他們以為這樣做好像在占同學便宜,因為大學生去學校附近的加油站幫自行車打氣並不困難。但是服務了幾位顧客之後,發現單車騎士非常感激他們。即使單車騎士大可到附近免費充氣,學生提供這種服務也沒什麼了不起,但他們確實提供了方便又有價值的服務。

事實上,兩小時的時間才過一半,學生就不再要求單車騎士付一塊錢充氣費,而是請他們自由捐獻,結果收入反而激增!一旦讓顧客自由酬謝他們提供的免費服務,賺的錢反而比要求顧客支付一定費用時還要多。他們一路上不斷實驗,根據顧客的反應,反覆微調自己的做法,讓自己的策略發揮最大的效益。

兩個小組的做法都帶來幾百美元的收入,班上同學也讚嘆不已。不過,真正獲利最高的冠軍隊伍,對於手上掌握的資源則抱持截然不同的看法,最後賺了六百五十美元。這組學生認為,他們最寶貴的資產既非五美元的鈔票,也不是用來完成作業的兩小時,而是星期一在課堂上發表口頭報告的三分鐘時間。他們決定把這三分鐘賣給一家想要到班上招募人才的公司,為那家公司製作了三分鐘的「廣告」,利用口頭報告的時間播放這支廣告。這個做法實在太聰明了!他們體認到,自己手上擁有無比珍貴的資產,正等待識貨者挖掘,而其他人根本沒有注意到這個寶物。

其他十一支團隊也各自想出了聰明的策略來賺錢,包括在史丹佛大學每年最盛大的維也納舞會上設置照相攤位、在家長日銷售標示了本地餐廳的地圖,以及販賣客製化的T恤給班上同學。有一個小組最後把錢都賠光了,因為他們未雨綢繆,預先買了一批雨傘,準備下雨時在舊金山賣傘,結果傘才買了沒多久,天氣就開始放晴。而你想的沒錯,的確有一個小組經營洗車生意,還有另外一個小組擺冷飲攤,不過他們的回收都低於平均值。

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