從原始棲地到水泥叢林,動物為何進入都市與人類共存?

從原始棲地到水泥叢林,動物為何進入都市與人類共存?
Photo Credit: 中央社

我們想讓你知道的是

隨著世界人口擴張,未來將有愈來愈多的人口居住在城市當中,而動物也不例外。因為棲地減少、食物來源不足等因素,城市逐漸成為了動物們的新形態庇護所,而人類擇要學習如何與城居動物共存。

隨著人口增加,城市規模也日漸擴大,直到現在全球已經有過半的人類住在都市裡,巨大城市的數目更是迅速增長,然而城市不再只是人類的棲息地,愈來愈多的生物搬入城市成為我們的鄰居,我們也逐漸習慣它們的存在。

不過,為何牠們會居住在都市裡呢?關於為何動物會進入都市裡有許多原因,在閱讀過文獻後,我們整理出以下四個較普遍的原因,分別是:都市化、棲地遭受破壞、都市中的食物與庇護所。

為何動物進入城市中?

都市化

據聯合國估計,未來30年裡城市人口將增加25億,2050年時,全球將有多達2/3人口(超過60億人)居住在城市中。

研究發現,從1985年至2015年,全球城市面積從36.27萬平方公里增加到65.34萬平方公里,淨擴張率為80%,平均每年有近一萬平方公里的土地從非城市用地轉為城市用地,而主要被犧牲的土地為農田、草地與森林。

2016年期刊《自然》(Nature)上一篇研究整理出82845種生物受威脅的原因,研究指出,讓生物飽受滅絕威脅之苦最主要的三項原因分別是「過度獵捕」、「農業擴張的衝擊」和「都市發展」。

棲地遭受破壞與棲地破碎化

IPBES(聯合國生物多樣性和生態系統服務政府間科學政策平台)在2020年的報告認為人類是破壞生物多樣性的罪魁禍首,不但占據地球75%的陸地以及海洋生態系統的66%,更有超過三分之一的土地以及75%的淡水供應用於種植農作物或發展畜牧業,此外,過去50年以來,全球人口增加近一倍。

都市的擴張以及開發,讓牠們原先賴以為生的棲地消失,被人類生活所需的土地所取代。這些生物無處生存,只能滅絕或是搬進都市裡尋找出路。例如,因為牠們的生活空間被城市侵蝕,山獅可能會在洛杉磯周遭覓食。

都市中的食物

街道上的垃圾會吸引老鼠、鴿子、蟑螂等等成群到來,接著這些生物又引來體型較大的掠食者。而往更郊外走去,當人類與動物居住地之間的界線不再明顯,就連體型更大的生物也會冒險走上街頭,像是北美地區的黑熊到住家附近翻找食物的新聞便時有所聞。

不只如此,人們的餵食也讓動物更加依賴都市,舉例來說,當公園裡有人固定餵食,松鼠、鳥類以及魚群等等動物便會養成習慣到此覓食,而定時的食物補給也讓牠們的族群愈發壯大。

都市作為庇護所

由於城市裡的大型掠食者較少,加上保育意識漸漸抬頭,越來越少人會主動傷害那些動物,當局也制定相關的保護措施與法規——例如提醒用路人要注意可能有動物經過的標示,以保護我們的這些鄰居,營造對牠們更友善的環境。

居住在城市裡也有其他好處,比方說競爭者較少、有穩定又豐富的食物來源、有更便利的築巢及覓食環境等等。

不過,居住在城市裡也讓牠們需要面對許多考驗:複雜的交通可能造成路殺或是阻礙通行、光害以及其他干擾、誤食有毒物或不可食用的物品等等。也許牠們可以享受城市帶來的好處,但無論如何,牠們的生活中同樣處處充斥著危險。

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城市裡的生物多樣性

都市的歷史可以追溯到西元前的兩河流域地區的城邦,在工業革命後,都市化的現象也由英國向世界各國擴張,直到現代,全球都市化程度已超過50%,居住人口數達1000萬以上的巨型城市(megacity)也一座座興起。

城市動物的歷史已不可考——自新石器時代以來人類就開始馴化動物,隨著人類的聚居與聚落的發展,其他生物也逐漸成為城市的居民。

許多地區都有知名的代表城市動物,例如新加坡的水獺、北美洲的黑熊與浣熊等等。其中,新加坡是個很特殊的案例,這座城市人口約有560萬,都市化程度更是達到百分之百,是目前世界上人口密度第三高的國家,但令人意想不到的是,水獺、獼猴、澤巨蜥、果子狸等等生物也是這裡的居民。

首先要介紹的是水獺。這些可愛的生物被選為2016年新加坡國慶慶典上的國家代表,然而在五十年前的新加坡,由於當地的污染與開發,這些生物遠不如現在常見。

近代第一筆水獺的紀錄是在1998年,爾後牠們的族群愈發壯大,牠們的族群目前超過一百隻,主要分布區域位在新加坡各地的水道及公園等地,學者推測因為當局實施河川淨化運動並制定相關法規,水獺才跨越海峽,再次回到這座島嶼。

新加坡的水獺們對於城市生活似乎相當適應:牠們有充足的食物來源——魚池與遍及整個城市的水道系統;沒有其他大型掠食者會捕食牠們;能靈活運用城市裡的空間作為棲息的巢穴,然而牠們也面臨居住空間不足、路殺、與人類的衝突不斷等等問題,不時也會出現的水獺攻擊人的事件。

當地的水獺觀測團體會在牠們的出沒熱點設置路標和說明,又或是邀請其他公民一起集思廣益幫助水獺的方法都是解決水獺要如何在狹窄的土地上與人們共存的解方,但要完成這個目標仍然需要繼續努力。

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新加坡動物園內的水獺。Photo Credit:Reuters / 達志影像

除了水獺之外,新加坡還有許多動物居住在城市裡,像是害羞的夜行性生物:果子狸。牠們是雜食性生物,通常會吃棕櫚的果實或是昆蟲,但牠們也可能會企圖進入家中,吃著散落在地上的貓糧或狗糧。

又或是長尾獼猴,這些棲息在森林地區的靈長類經常會在都市中探索,甚至會闖進家中獲取食物或是搶走你手上的塑膠袋;其他的動物居民還包含常被誤認成鱷魚,會獵捕小水獺的澤巨蜥、比較少見的穿山甲以及當地原生的野豬等等。