歐洲大旱把樹木搞糊塗了,英國出現罕見的旱情連帶現象「假秋」

歐洲大旱把樹木搞糊塗了,英國出現罕見的旱情連帶現象「假秋」

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科學家警告說,超乎往常的高熱氣溫和隨之而來的乾旱,已經使英國各地的樹木進入求生模式,也就是樹木以為乾燥的秋冬季即將來臨,因此開始落葉或改變樹葉顏色,以求更好地在困難時期保存樹幹和樹根。

倫敦的落葉

Photo Credit: Getty Images / BBC News

旱情使得英國的樹木開始提前落葉。

雖然當下的英國時值仲夏,悶熱異常,但是如果人們單憑仰望枝頭火紅金黃的葉子,和俯視地面上成堆焦枯乾燥的落葉,一定會誤以為已入深秋。

據專家們解釋說,由於天氣異常,如今這種自然界的徵兆其實已經無法真實地反應時令。他們稱這種現象為「虛假的秋天」——假秋。

科學家警告說,超乎往常的高熱氣溫和隨之而來的乾旱,已經使英國各地的樹木進入求生模式,也就是樹木以為乾燥的秋冬季即將來臨,因此開始落葉或改變樹葉顏色,以求更好地在困難時期保存樹幹和樹根。

據悉,這種狀況甚至可能會導致一些樹木死亡。

旱情中的倫敦公園

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旱情導致倫敦公園內的一些樹木枯死。

英國皇家園藝協會的首席顧問亨特(Leigh Hunt)說,秋葉和過早落葉,都是顯示樹木緊張疲勞和停止活動的跡象。

他說:「樹木的表現讓我們以為進入秋天,但是白天還很漫長,自然的秋天過程還沒有開始。」

「植物並不是真的對秋天的狀況做出反應,這就是我們稱其為『虛假秋天』的原因。」

英格蘭西南康沃爾

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英格蘭西南康沃爾地區的一個水位下降的湖泊,暴露出乾枯的老樹幹(Colliford Lake)。

他說,今(2022)年45歲的他,這輩子還是第一次看到這麼多鄉間樹木受到嚴重損害。

雖然成年樹木可以透過發達的根系抵抗乾旱,但是年輕樹木,諸如那些種在路邊貧瘠土壤中的植物就會枯萎死去。

第二春

他解釋說,那些只失去一些葉子,樹葉有點發黃的樹木,在雨水充足的情況下仍然能恢復。

但是有個「重要節點」,當樹木不能透過樹葉上的細孔補充水分的時候,就會脫水,枯萎。

他表示,這種情況最近已經經歷了,在這種情況下樹木做出的反應就是多結果實,例如橡子,樹木努力繁殖,確保在未來有生存生存下去。

Dry soil

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乾旱讓土壤變硬,影響植物發芽。

他說如果雨水很多,我們可能看到所謂的「第二春」,許多樹木會生長更多的枝芽。

提前結果

天氣的反常性還有其他表現,諸如植物和灌木會結更多莓果。

林地基金(The Woodland Trust)一直在記錄季節變化,6月28日他們得到了關於成熟黑莓的最早的報告。

他們說水果和堅果都比以往成熟更快,這對於靠它們為食的野生動物來說可能是一場災難。

林地基金的弗裡莎.韋斯特(Fritha West)說:「我們剛經歷過的創紀錄的熱浪,導致一些早秋的現象發生。」

「從英格蘭南部我們得到了最早成熟黑莓的消息。在英國其他地方山楂和花楸也提前成熟,人們還看到樹葉褪色的時間也更早了。」

「記錄顯示,接骨木莓和紅莓果的結果期也提前了。極端氣溫和缺水,可能導致這些樹木的落葉時間早於我們的預期。」

河流減少

很難預測乾旱的長期後果,但是生態專家認為在英格蘭南部長達數周時間裡草地缺水,土壤變得堅硬將對於野生動物產生巨大影響。

河流當中與河流附近,在未來許多年內人們都可能感覺到乾旱的影響。

American crayfish shell

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英國阿什頓.凱恩斯(Ashton Keynes)附近的乾涸的泰晤士河床上的螯蝦殼。

在夏季乾旱期間,快速生長的藻類植物會覆蓋濕地植物,阻擋了光線讓濕地植物死去。

河水下降縮小了魚類、兩棲類和無脊椎動物的生存空間,影響到整個生態系統。

英國生態和水文中心的麥克.鮑斯(Mike Bowes)博士說,「這些植物為昆蟲和魚類提供了重要的棲息地,生態系統中沒有了這些植物會引起上游食物鏈發生變化。」

「這些植物恢復或重新在乾旱影響的河川中生長需要很多年,因此嚴重乾旱帶來的影響也會十分長久。」

本文經《BBC News 中文》授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航