中國出生率低迷不僅是「養不起」的問題,清零政策更是搞得民不聊「生」

中國出生率低迷不僅是「養不起」的問題,清零政策更是搞得民不聊「生」

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中國生育率下降有三大原因,首先是如台灣、香港、韓國那樣因為社會發展導致生育率下降;其次中國幾十年的計劃生育不可逆地改變了人們的生育觀念,從幼兒園就開始接受「少生」的教育。另外COVID-19疫情是生育率下降的一大原因。

近日,中國國家衛健委等17個部門發佈多項支持生育的措施,涵蓋住房、托兒等多個方面,期望以政策帶動低迷的生育率。

Photo Credit: Getty Images / BBC News

近日,中國國家衛健委等17個部門發布多項支持生育的措施,涵蓋住房、托兒等多個方面,期望以政策帶動低迷的生育率。

近日,中國國家衛健委等17個部門發布多項支持生育的措施,涵蓋住房、托兒等多個方面,期望以政策帶動低迷的生育率。

但有人口問題專家對BBC表示,中國政府的新政策只是在解決「養不起」的問題,效果不會很好。

「一個都不想生」

新發布的文件提出了一些具體措施,包括增加托育服務、完善生育休假機制、解決青年人等群體住房困難、完善促進婦女就業等。

中國國家發展改革委社會發展司副司長郝福慶稱,國內調查顯示,嬰幼兒無人照料是阻礙生育的首要因素,城市中超過三分之一的家庭有托育需求,但供給明顯不足。

但社交媒體上,網友卻不這麼認為。微博網友「狂風戲沙」說:「因為窮,房價太高,買不起大房子,老人來看孩子住的地方都沒有。 因為窮,必須雙職工打工人,父母沒時間照看孩子。 因為窮,送不起外面各種高大上的私立托育機構。」

今(2022)年32歲的肖樂(化名)是一名兩歲男孩的母親。她在今年7月意外懷孕,但選擇毫不猶豫地流掉了第二個孩子。

「沒錢沒時間沒精力,」她對BBC中文概括了不生的原因,「其實內心裡一個都不想生。對於90後來說,大部分是獨生子女,活得比較自我,我們自己是獨生子女,也沒有覺得獨生子女有哪裡不好。」

她還給記者算了一筆經濟帳,雖然孩子還小,但現在吃穿的基本支出已經達到每個月3000元人民幣,未來上學可能要達到每個月5000元,經濟壓力非常大。

「再生一個的話,我都不知道為什麼要活著,」她說,「我們這一代物質條件相對更好,不是很想降低自己的生活品質,要是我生個二胎,買個啥東西都要想一下。」

肖樂目前是湖南一家培訓機構的英語老師,雖然有家人幫忙帶孩子,但她仍感覺精力不足。

「工作很累,上了一整天班,下了班還要帶孩子花很多時間陪伴,誰不想快快樂樂地看視頻玩手機啊,」肖樂說。

低迷的生育率

為了減緩人口增長,中國自1980年代開始執行嚴格的獨生子女政策。不過近年來中國政府開始逐步改變人口政策,先是在2014年允許夫婦一方為獨生子女的情況下生育兩個孩子。

2015年,中國結束一孩政策,允許所有夫婦生育兩個孩子。2021年,中國當局又進一步放寬政策,允許所有中國夫婦生育三個孩子。

中國國家衛健委早前在《求是》雜誌發文稱,「十四五」期間中國將進入人口負增長階段:生育水平持續走低,近年來總和生育率降到1.3以下,低生育率成為影響中國人口均衡發展的最主要風險。

2021年衛健委調查顯示,育齡婦女生育意願也繼續走低

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2021年衛健委調查顯示,育齡婦女生育意願也繼續走低。

2021年衛健委調查顯示,育齡婦女生育意願也繼續走低,平均打算生育子女數為1.64個,低於2017年的1.76個和2019年的1.73個,作為生育主力的「90後」、「00後」僅為1.54個和1.48個。

長期關注中國人口問題的威斯康辛大學研究員易富賢對BBC中文表示,中國生育率下降有三大原因,首先是如台灣、香港、韓國那樣因為社會發展導致生育率下降;其次中國幾十年的計劃生育不可逆地改變了人們的生育觀念,從幼兒園就開始接受「少生」的教育。另外COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)疫情是生育率下降的一大原因。

「疫情導致失業率,尤其是青年失業率攀升,收入下降,民生壓力增加,不確定性增加,隨時會核酸檢測、隔離,懷孕後會更加不方便,擔心孕期去醫院產檢,民不聊『生』,2020至2021年的結婚數減少85萬人,還導致很多人放棄生育、延遲生育,」易富賢指出,「2022年的『清零政策』,導致結婚數繼續下降、青年失業率增加,預計2023年出生數將繼續減少。」

措施會有效嗎?

其實在17個部門聯合發出指導意見之前,中國當局已經推出了許多促進生育的政策,包括延長產假。

中國媒體報道,截至8月1日,超過30個省市延長產假和陪產假。

在北京、蘇州等地,孕產期女性將可享受158天的假期;重慶和青海女性的產假時間則可以達到178和188天;在陝西,女性生育三孩後可享有350天的假期。

易富賢表示,中國生育率低下有三大徵結,包括心理上不願意生,物質上養不起,生理上生不了;而中國政府的新政策只是在解決「養不起」。他認為,效果不會很好。

為了減緩人口增長,中國自1980年代開始執行嚴格的獨生子女政策

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為了減緩人口增長,中國自1980年代開始執行嚴格的獨生子女政策。

易富賢指出,中國在「養不起」上面臨兩個無法解決的難題。

「第一,中國的居民可支配收入只佔GDP的44%,是典型的『強政府、弱家庭』的法家模式。家庭養一個孩子都有壓力,更不可能養得起兩三個孩子了,」易富賢說,「第二,中國的房地產市值是GDP的4.1倍,美國只是1.48倍,日本也只有2.3倍。如此高的房價是不可能養得起兩、三個孩子的。但是如果將房地產泡沫縮水,將面臨金融危機,地方政府也將面臨財政短缺、債務危機,因此中國政府不可能讓房地產泡沫破裂,那麼生育率就不可能提升。」

易富賢還表示,中國政府如果想解決人口問題,應該多管齊下:提高生育意願、降低房價提高養育能力,以及提高青年就業率、縮短學制、修改法定結婚年齡以保護生育能力。

「韓國、西班牙、義大利的生育率低的原因之一是青年就業率過低,養不起家,有生殖能力時沒有養育能力,等到有養育能力時已經喪失了生殖能力。中國近年生育率下降,原因之一是青年失業率上升。」易富賢說。