NASA「阿提米絲計劃」:火箭發射前夕發生故障,美國重返月球要再等等

NASA「阿提米絲計劃」:火箭發射前夕發生故障,美國重返月球要再等等

我們想讓你知道的是

美國國家航太總署正計劃讓第一位女性和第一位有色人種登上月球——這表明太空探索對所有人開放。而月球表面僅僅是個開始。美國國家航太總署的野心更遠,它的目標是火星。這確實將是體驗的巨大飛躍。

幾架T-38教練機在肯尼迪航天中心發射台39B上空飛越即將發射的"太空發射系統"重型火箭。

Photo Credit: NASA / BBC News

T-38教練機是美國航太總署用來訓練太空員的飛機。圖為幾架T-38教練機在肯尼迪航天中心發射台39B上空飛越即將發射的「太空發射系統」重型火箭。

美國航太總署(NASA)正在為返回月球的旅程做凖備,其新月球火箭——「太空發射系統」(Space Launch System,SLS)的升空凖備進入最後階段。

「太空發射系統」是美國航太總署開發的最強大的飛行器,並將成為「阿提米絲」(Artemis)計劃的基礎,該項目旨在讓美國太空員缺席50年後重新登月。

「太空發射系統」重型火箭原定於當地時間週一 (8月29日)08:33(格林威治標凖時間12:33;英國夏令時13:33)從甘迺迪航天中心升空。

但是在升空前最後一刻,美國航太總署宣布推遲發射計劃。控制人員未能將引擎溫度降低到正確的運行指標。此前他們還曾擔心火箭上端是否出現裂痕,但最後判定那只是結霜。

NASA在宣布取消29日的發射計劃的推文中還說,將適時發布下次計劃發射的時間。

登月預演

「阿提米絲」計劃被視為美國重返月球的第一步,也就是在2年後送太空人登月的預演。

按原定計劃,高達322英尺的「太空發射系統」將把「獵戶座」(Orion)測試太空艙載離地球。這艘飛船將圍繞月球繞一個大弧線,然後在六週後返回太平洋濺落。

「獵戶座」測試太空艙這次沒有載人,但假設所有硬體都能正常工作,太空員將從2024年開始登上太空艙,執行未來一系列更複雜的任務。

美國太空員蘭迪・布雷斯尼克(Randy Bresnik)解釋說:「我們對『阿提米絲一號』飛行所做的一切,都是從我們可以證明什麼,以及我們可以證明什麼可以降低『阿提米絲二號』載人任務風險的角度來觀察的。」

肯尼迪航天中心發射台39B上的「太空發射系統」。

Photo Credit: Reuters / BBC News

美國航太總署在下週有幾次發射機會,但得抓住時機。每年這個時候,佛羅里達州的天氣非常活躍,經常有電子風暴從發射站上空掠過。

事實上,最近幾天,該發射站的避雷塔已經被擊中數次。清晨是天氣通常最平靜的時候,這使得星期一成為飛行的好日子。

氣象學家麥洛迪・洛文(Melody Lovin)說:「基本上,發射窗口的開始,或者早上08:30之後,有80%的機會出現有利天氣。」

但是,如果技術問題將發射推到分配的兩小時窗口的後面,則概率會下降到60%,因為可能會出現陣雨。火箭不允許在雨中升空。


分析:「阿提米絲」是新一代的「阿波羅」嗎?

BBC科學事務編輯麗貝卡莫雷爾(Rebecca Morelle)

1969年,當尼爾・阿姆斯壯(Neil Armstrong)和巴茲・艾德林(Buzz Aldrin)在月球上邁出第一步時,他們迎來了太空探索的黃金時代。「阿波羅計劃」(The Apollo programme)改變了我們看待地球和我們自己的方式。現在,50年過去了,月球再次出現在人類的視線中。對於那些從未親眼目睹阿波羅任務的人來說,希望「阿提米絲」能夠激勵新一代。

新的任務將有所不同。美國國家航太總署正計劃讓第一位女性和第一位有色人種登上月球——這表明太空探索對所有人開放。而月球表面僅僅是個開始。美國國家航太總署的野心更遠,它的目標是火星。這確實將是體驗的巨大飛躍。


臨時低溫推進段和「獵戶座」的測試太空艙

Photo Credit: BBC News

「太空發射系統」(SLS)

Photo Credit: BBC News

通往月球路線

Photo Credit: BBC News

太空火箭比較

Photo Credit: BBC News

本文經《BBC News 中文》授權轉載,原文發表於此

【加入關鍵評論網會員】每天精彩好文直送你的信箱,每週獨享編輯精選、時事精選、藝文週報等特製電子報。還可留言與作者、記者、編輯討論文章內容。立刻點擊免費加入會員!

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航