美國丟失核彈的那些往事:「斷箭」的過去和未來

美國丟失核彈的那些往事:「斷箭」的過去和未來

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自1950年以來,已經至少發生32起所謂的「斷箭」事故——這些事故中丟失的都是些具毀滅性、足以夷平地球的核武裝置。在許多情況下,這些武器都是誤操作或在緊急情況下丟棄的,後來又被尋回。但有三枚美國炸彈失蹤了——它們至今仍不知所蹤,隱匿在地球某個角落的沼澤、田野和海洋中。

一旦找到失蹤的帕洛馬雷斯核彈,拆彈專家就必須想辦法拆掉引信。(Credit: Getty Images)

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一旦找到失蹤的帕洛馬雷斯核彈,拆彈專家就必須想辦法拆掉引信

美國已經丟失了三枚核彈,至今仍不知所蹤。這是怎麼發生的?它們在哪裡?我們還能找到它們嗎?

那是一個溫暖的冬日早晨,冷戰正酣。

1966年1月17日上午10點30分左右,一名西班牙捕蝦漁民看到一個奇怪的白色物件從空中墜落……無聲地墮入阿爾伯蘭海(Alboran Sea)。上面掛著件什麼東西,但看不清。然後它就在海浪中不見了蹤跡。

與此同時,在附近的漁村帕洛馬雷斯(Palomares),當地的天空,卻有截然不同的一幕——空中出現兩個巨大的火球。幾秒鐘之內,寧靜的田園風光就被打破了。建築物搖晃。碎片、碎物從天而落

幾周後,菲利普・邁耶斯(Philip Meyers)從電傳打印機 (一種可以收發原始電子郵件的設備) 中收到一條消息。他當時在西西里島東部的西戈內拉海軍航空基地 (Naval Air Facility Sigonella) 擔任拆彈員。他接到命令,西班牙發生了一件絶密緊急事件,他必須在幾天內趕到那裡報到。

然而,軍方希望的保密並未實現。邁耶斯說:,「這並不意外。公眾都知道發生了什麼。」那天晚上,他參加晚宴,說要去執行神秘任務,但這成了一個笑話。「有點尷尬,」邁爾斯說。「這本來是一個秘密,但我的朋友告訴我要去幹什麼。」

數周以來,全球各地的報紙都在報導一起可怕事故的傳言——兩架美國軍用飛機在空中相撞,四枚B28熱核炸彈散落在帕洛馬雷斯。其中三枚很快就在陸地上找到了,但其中一枚消失在東南方波光粼粼的廣闊藍色海域,可能落入地中海海底。必須找到它——炸彈裝有110萬噸當量的彈頭,爆炸威力相當於110萬噸TNT炸藥。

在帕洛馬雷斯丟失的炸彈將7磅(3.2公斤)鈈釋放入環境中

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在帕洛馬雷斯丟失的炸彈將7磅(3.2公斤)鈈釋放入環境中

一個未知數字

事實上,帕洛馬雷斯事件並不是唯一一次核武器遺失。自1950年以來,已經至少發生32起所謂的「斷箭」事故——這些事故中丟失的都是些具毀滅性、足以夷平地球的核武裝置。在許多情況下,這些武器都是誤操作或在緊急情況下丟棄的,後來又被尋回。但有三枚美國炸彈失蹤了——它們至今仍不知所蹤,隱匿在地球某個角落的沼澤、田野和海洋中。

加州詹姆斯・馬丁防核擴散研究中心(James Martin Center for Non-proliferation Studies)東亞防擴散項目主任傑弗里・劉易斯(Jeffrey Lewis)說,「我們大多所知是美國案例。」他解釋說,完整名單出現在20世紀80年代美國國防部的一份解密簡報中。

許多事件發生在冷戰期間,當時美蘇兩國都處在「相互毀滅」(Mutually Assured Destruction,MAD) 的懸崖邊緣。1960年到1968年,在被稱為「鉻穹」(Chrome Dome)的行動中,攜有核彈的美軍轟炸機一刻不停的在空中接力巡航。

「但我們對其他國家了解不多,對英國、法國、俄羅斯或中國一無所知,」劉易斯說。「所以我不認為清單完整。」

蘇聯的核武器歷史尤其模糊——截至1986年,已積累了4.5萬枚核武器。在一些已知的案例中,蘇軍也有丟失核彈,但與美國不同,都是潛艇核彈,即使無法尋回,但位置確定。

其中一次是在1970年4月8日。當時一艘蘇聯K-8核動力潛艇在比斯開灣(Bay of Biscay)潛航,空調系統起火,並蔓延開來。比斯開灣是大西洋東北部西班牙和法國海岸附近一段危險的水域,以猛烈的風暴而聞名,許多船隻都在這裡遇難。潛艇攜帶四枚核魚雷迅速沉沒。

然而,這些失蹤核彈並不總是物歸原主。1974年,一架攜帶三枚核導彈的蘇聯K-129戰機在夏威夷西北部的太平洋海域神秘失事,美國很快發現了,並決定實施秘密行動擄走核彈,「這真是一個相當漂亮且瘋狂的行動。」劉易斯說。

如今,美國的核防禦系統包括陸基洲際彈道導彈、轟炸機和彈道導彈潛艇。

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如今,美國的核防禦系統包括陸基洲際彈道導彈、轟炸機和彈道導彈潛艇

癖好古怪的美國億萬富翁霍華德・休斯(Howard Hughes)涉獵廣泛 ,既愛駕駛飛機,又能導演拍片,因此聞名。他假裝對深海採礦感興趣。「但事實上,這不是深海採礦,這是一個巨大的挖掘裝置,可以一直到海底,抓住潛艇,把它打撈回來,」劉易斯說。這就是亞速爾計劃(Project Azorian)——不幸的是,沒有成功。潛艇在打撈時解體了。

劉易斯說,「因此,那些核彈會落回海底。」一些人認為它們至今仍在那裡,被困在鏽跡斑斑的潛艇中。

不時有報導稱,美國一些丟失的核武器被找到了。

1998年,一位退休軍官和他的伙伴突發奇想尋找丟失核彈,就是那枚1958年在喬治亞州泰碧島附近錯拋的那枚。他們採訪了飛行員,以及那些幾十年前尋找核彈的人,並將搜索範圍縮小到大西洋附近的瓦索灣(Wassaw Sound)。多年來,這對特立獨行的搭檔一直乘船在這片區域搜尋,在他們用蓋革探測裝置(Geiger counter),檢查輻射變化。

有一天,就在飛行員描述的地方附近,輻射水平是其他地方的10倍。政府迅速派出一個小組進行調查。但遺憾的是,不是核彈,而是海底礦物產生的輻射。

因此,就目前而言,美國丟失的三枚氫彈,以及蘇聯的一些核魚雷,都還在海中,它們成為核戰爭風險的紀念碑,儘管在很大程度上已被遺忘。為什麼我們還沒找到這些武器?它們有爆炸的危險嗎?我們還能拿回來嗎?

一件神秘物體




線上直播論壇:以跨域創新生態系驅動循環經濟,10/14和你一同搶攻綠色商機

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2022跨域創新生態系-循環綠色經濟大商機

  • 活動時間:2022年10月14日
  • 活動形式:YouTube線上直播
  • 活動講者:陳偉誠 創辦人暨執行長(盛發生物科技有限公司)、楊青山 董事長(京冠生物科技股份有限公司)
  • 活動主持人:劉姿麟
  • 活動內容:
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