從石幣到比特幣,貨幣的價值起源、交換範圍始終是令人深思的有趣案例

從石幣到比特幣,貨幣的價值起源、交換範圍始終是令人深思的有趣案例
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儘管當前雅浦的石幣已經失去貨幣功能,而成為地景的一部分,石幣依然在人類貨幣史上佔據特殊地位。長期研究航海考古與雅浦帛琉前殖民期往來的考古學家Fitzpatrick認為:雅浦的石幣和當前的比特幣有顯著相似處。

富尼斯寫道:沉在海底的石幣儘管不可見卻仍具有價值,恰如貯存於華盛頓國庫的銀幣一般,「沒人見過,沒人碰過」,其交易效力就依靠一紙證明(Furness 1910: 96-98)。[6]二十世紀最負盛名但立場南轅北轍的兩位經濟學家,凱因斯(John Maynard Keynes)與傅利曼(Milton Friedman),均對這則軼事印象深刻。凱因斯表示:「這群人對貨幣的看法可能比任何其他國家都要富含哲理。現代金本位制可以從雅浦島這項深具邏輯之舉學到不少。」(凱因斯1915,轉引自Martin 2013: 5-6)。傅利曼則認為,雅浦人對於「沉在海底的石幣」的態度,展現出當地人的洞見:貨幣並非以往經濟理論中所談的某種特殊商品,而是信貸與清算的體系(Martin 2013: 13-14)。

儘管當前雅浦的石幣已經失去貨幣功能,而成為地景的一部分,石幣依然在人類貨幣史上佔據特殊地位。長期研究航海考古與雅浦帛琉前殖民期往來的考古學家Fitzpatrick認為:雅浦的石幣和當前的比特幣有顯著相似處。Fitzpatrick在一篇合著文章中提到:雅浦石幣與比特幣有諸多相似處,如:

(1)兩者均採「分散式的記帳技術」(Distributed Ledger Technology):資料分散於網路交易的各區塊,而不是由單一中心(如中央銀行)來記載交易紀錄。由於比特幣與石幣的交易紀錄分散於社群且被參與成員所公認,透明度與安全性也受保障。

(2)稀缺性:比特幣是有限的(目前大概有170萬單位的比特幣,不會超過210萬),雅浦的石幣也是有限的(製作石幣的石材只產於帛琉,目前島上的石幣總量也有限)。

(3)新的貨幣是由勞力貢獻而產生(而非由央行印發):要生產石幣,必須耗費勞力且縝密規劃才可從帛琉帶回新的石幣;要生產比特幣,得透過電腦資源(如CPU時間與電力)以及「礦工」的高度專業知識。

(4)比特幣是無實體的虛擬貨幣;而沉在海底的石幣也證明了即使石幣的「實體」不可得,所有權轉手還是也可以進行。

(5)無論是比特幣的端對端(peer to peer)交易,或者雅浦石幣的轉手,兩者都是直接交易而不需要第三者中介;並且交易過程都在社群中為參與者所知。

(6)兩者都不易規模化:比特幣受限於技術,目前端對端(peer to peer)交易在小的區塊鍊之內可以實行,但交易量一大就壅塞緩慢,難以規模化;雅浦的人口若暴增,則此種「口頭的分散式帳本」也會達到極限。

儘管比特幣與石幣存在上述相似性,但兩者之間也有著顯著差異。如:(1)匿名性:比特幣匿名,石幣有著自己的名字與歷史;(2)均質性:每個單位的比特幣都是一樣的,但是每一枚石幣都各自不同;(3)可分割性:比特幣有如一般貨幣一般可分割的特性,比如一「聰」(satoshi)是比特幣的一億分之一,一微比(μBTC)是比特幣的百萬分之一。但石幣不可分割為更小的單位;(4)勞力貢獻者可否取得貨幣所有權:比特幣的「礦工」透過挖礦技術與勞力取得比特幣,但石幣不一定屬於遠航前往開採石幣的島民。在歐基夫介入石幣生產,降低製作與運輸的人力成本之前,石幣所有權往往屬於發起遠航製幣但自己並不實際參與遠航的頭目(Fitzpatrick and McKeon 2019)。

比特幣與石幣的對比,告訴我們:在人類貨幣演進史上,雅浦的石幣由於涉及價值的起源、交換(流通)的範圍、性質、廣度,始終是令人深思的有趣案例。在可預見的未來,或許還是會有新的貨幣形式出現,但雅浦的石幣依然會在人類貨幣演進史上佔有一席之地。

*本文由bricoleur完稿於2019秋,是太平洋研究學會為臺灣史前文化博物館規畫展覽時所寫的介紹性短文。

引用書目

de Beauclair, Inez

The Stone Money of Yap Island. In Studies on Botel Tobago and Yap. Pp. 183-203. Taipei, Taiwan: Orient Cultural Service.
Fitzpatrick, Scott M.

2002 A Massive Undertaking: Examining Stone Money in Its Archaeological Context. Antiquity 76: 331-332.

Fitzpatrick, S. M. and McKeon, S.

2019 Banking on Stone Money: Ancient Antecedents to Bitcoin. Economic Anthropology. doi:10.1002/sea2.12154

Furness, William Henry, III

1910 The Island of Stone money, Uap of the Carolines. Philadelphia: JB Lippincott Company.