從石幣到比特幣,貨幣的價值起源、交換範圍始終是令人深思的有趣案例

從石幣到比特幣,貨幣的價值起源、交換範圍始終是令人深思的有趣案例
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我們想讓你知道的是

儘管當前雅浦的石幣已經失去貨幣功能,而成為地景的一部分,石幣依然在人類貨幣史上佔據特殊地位。長期研究航海考古與雅浦帛琉前殖民期往來的考古學家Fitzpatrick認為:雅浦的石幣和當前的比特幣有顯著相似處。

Hezel, Francis X.

1995 Strangers In Their own land: A century of colonial rule in the Caroline and Marshall Islands. University of Hawaii Press.

Martin, Felix

2015 Money: The unauthorized biography from coinage to cryptocurrencies. Vintage.

註腳

[1] 在霰石中,乳白色且含小結晶的礦石較受喜愛,而具有棕色條紋的方解石由於不易打磨,備受珍視(de Beauclair 1971: 187;Gilliand 1975: 10)。在帛琉,出產這些高品質石材的石場常地處偏遠,使得採石勞力成本益增。

[2]「蝴蝶石幣」(rai no buraeg)由貝錛(shell adze)打造而成,以珊瑚礁岩於中心鑿孔,製作極為費時,取得與搬運過程也充滿傳奇。相傳,雅浦島上Tomil區域的一群男子,在將捕到的魚呈送給頭目時,頭目不太滿意,沒有給予收受到魚時應回贈的物品。這群人就駕著原本只在潟湖航行的船隻前往帛琉。領航者位階不高,不諳遠航巫術,僅知潟湖巫術,便對一隻蝴蝶施以潟湖巫術,蝴蝶就在夜裡發著光,領著船隻前行。這群人從帛琉運回好幾枚石幣,由於船隻實在不勝負荷,就把石幣綁在筏上,由蝴蝶領航回到雅浦。這些被稱為「蝴蝶石幣」的rai,是第一批以筏載回雅浦的石幣(筏運可說是一項技術創新)(de beauclair 1971: 188)。

[3] 鮑克蘭提到:依據1870造訪雅浦的航海家Kubary記載,當時島上若有超過8 “span”的石錢(一個span為拇指間至食指尖寬,約12-15公分;8 spans大約一公尺餘)就已經備受珍視。當時最大的船隻一次也只能載一枚這樣的石幣(de Beauclair 1971: 187-188)。

[4] 這種所有權易手是需要「還」的,幾年之後總有類似規模的儀禮再度舉行,石幣與貝幣就再度流通(de Beauclair 1971: 196)。

[5] 鮑克蘭記載:某村的一個醉漢弄傷了鄰村兩位村民,犯人的父親把一枚自己的石幣(位於別村)以船隻運來,交給兒子村落的頭目,頭目又加了一些貝幣以及珍珠貝項鍊幣(gau),在鄰村和該村頭目會面,交付石幣、貝幣與項鍊幣。這是村落之間的事務,而不是犯人與受害者之間家戶的私事,其中可看到石幣與其他當地幣的運用方式(de Beauclair 1971: 196, 201)。

[6] 鮑克蘭也記載:二十世紀初,大約一次大戰之時,有一艘名為”Germania”的船無法把數枚沉重的石幣從帛琉運送回雅浦,當時也沒有人力可以把在高處採石場的石幣運到岸邊;這些石幣就依然在帛琉原處。雅浦島民也知道這些石幣的存在。其中確定尺寸的幾枚,一如沉在海底的石幣一般具有「購買力」,其所有權已經轉手數次(de Beauclair 1971: 194)。

本文經芭樂人類學授權刊登,原文發表於此

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航