【小說】《破咒師》選摘:制咒師需要支付大筆酬庸購得魔咒,而破咒師一毛錢都不用花

【小說】《破咒師》選摘:制咒師需要支付大筆酬庸購得魔咒,而破咒師一毛錢都不用花
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

魔法尚存的十九世紀英國,存在著兩種魔法師:制咒師與破咒師。艾兒希,一個出身低下的孤兒,天生能破解隱藏的符文咒術。然而,身為未註冊的破咒師,她的天賦卻是不容於世的犯罪。

文:夏莉.荷柏格(Charlie N. Holmberg)

倫敦,英國,一八九五年

艾兒希隱約聽見遠方大笨鐘傳來的鐘聲。四點鐘了,正好是犯法的好時機。

不過話說回來,當法規不合理時,違反它,又算得上是壞事嗎?

艾兒希竄過了轉角,抽出口袋裡的信箋。儘管倫敦距離她在布魯克利的家,

搭乘公共馬車或出租馬車只需一小時,不算太遠,但她對信裡指示的這一帶街區並不熟悉。在一般情況下,她會讀完信後立刻燒掉,但這一趟她擔心迷路,所以留下來並隨身攜帶,以防萬一。

這封信,是直接來到她的手上,並沒有經過一般郵政的管道。一如往常,寄信人並未署名,但一個鳥腳印踏在弦月上的火漆印便已道盡一切。

兜帽人。

這當然不是他們真實的組織名稱,但除了這個,艾兒希也不知該如何稱呼他們。自從十年前——她十一歲起,就一直沒見過他們的真面目。但他們持續保持聯繫,而最近更是頻繁。看來,若不是世界局勢變糟了,就是他們準備好大規模行動,而這場改革行動中包括了她。

一開始,她被指派的都是些小任務,而且都是當地的任務。她曾經解除了讓牆壁堅不可摧的咒語,那道牆是幾百年前由魔法加固,就聳立在農田中央。當地的佃戶連續幾個月聯名寫信向地主請願,希望為了農產能解除咒語,而她就是那個出手協助佃戶的人。早期指派給她的一些任務,甚至不需要用到她青澀的破咒能力。快遞幾籃麵包到一家孤兒院,是她第一次必須出遠門的任務,而她設法完成了,過程中只迷路了一次。隨著她的天賦才能不斷進步,指派給她的任務也越來越大、越重要。艾兒希的地位似乎越來越重要,偶爾會有錢幣或糖果隨著信箋送到她手上,以示兜帽人的感激之情,也說明他們很重視她。

艾兒希收回心神,再看了一次地址。角落裡,一位少婦正在籃子前拉著嗓子叫賣,而少婦對面的小店看板上,鮮藍色招牌寫著「包辦巫師」。艾兒希翻了個白眼。但她針對的,並非那招牌大膽高調的顏色,而是這一類的「包辦巫師」。只有需要非常簡單的小咒語,或者完全不懂魔法的人,才會造訪這種店。因為四大宗派的魔法,如果全都修習,必定無法精通,無論潛力有多大,最終只能變成半調子的魔法師。專精,是有道理的。

但這與艾兒希無關。專精這種事,只有制咒師才需要考量。

她挪開目光,穿越下一個十字路口。這塊街坊好大,道路彎曲盤繞……她確定自己已經走過頭,錯過了那個路口。但剛才繞來繞去之下,她已認不得倒退回去的路了。她不能引起旁人注意,於是將信箋塞回口袋裡。她邁開步伐,享受著陽光,試著不去想收到這封信之前,自己才剛讀完的新一期的小說期刊。喔,但不去想小說的情節實在太困難了!那個喬裝的男爵,才剛向安波宜絲小姐吐露心事,絲毫不知道小姐已許配給了他的敵人!

劇情走到這裡,有太多的方式來打破僵局,而且作者很可能冷酷無情地就此停住、結束一切,逼得艾兒希和其他成千上萬的讀者,焦急地期盼續集的誕生。如果這是艾兒希創作的小說——只是如果——她一定會讓安波宜絲小姐牽扯上某種大麻煩,例如遇到土匪?小姐被迫吐露信息,正好就在她將信息透露給大壞蛋奈維爾伯爵之前,稍後才得知那個土匪其實是男爵失散多年的同胞兄弟,更是合法的繼承人!

但她又想到,必須再等上兩個星期,才能讀到故事的後續發展。

噢,等等,她到任務地點了。燕子街。她望著那一排排的大樓房,單單其中一棟就能塞進多少個家庭啊。她邁步走了進去。大街一側的樓房精美,都設有鍛鐵圍欄;而另一側的樓房,全被高高的磚牆圍住。她在磚牆的那側一下就找到了特納先生的家。那是棟三層樓房,白牆貼著海軍藍瓷磚,四面皆有開窗。黑色百葉窗板,藍色窗簾,房子東側聳立著一株大榆樹。白色大飛簷,棗紅色窗戶,全都是有錢人想要的標準配備。

這些傢伙,當然不希望窮光蛋在自家門口逗留。

艾兒希快步走到街尾,強迫自己舒展蹙起的眉頭,接著轉進下一條馬路繞回來,從後方接近特納先生的家。大城巿裡寸土寸金,本就十分擁擠,但這一區的房子後方都沒有第二排屋舍。有錢人需要一座美好的花園,來搭配他們美好的房子。與此同時,他們的佃戶在他們的領地上埋頭苦幹、揮汗如雨,日子過得捉襟見肘。

這就是艾兒希不覺得違規犯法有何不妥的原因。

若是在夜晚行事,那就得鬼鬼祟祟。當然,小說期刊故事中的盜賊都是在黑夜中動手。但艾兒希已經是個能夠獨當一面的女人;沒必要在日落後才行動,免得拉低她的格調。沒錯,時代不斷更迭,但人的刻板印象一旦形成,就很難改變。

一個男人打從她身旁經過,微抬帽沿向她打招呼。艾兒希微微一笑,頷首回禮。男子走遠後,艾兒希抬手輕拂過特納家的磚牆,任由堅硬的質感在指尖下劃過,搜尋魔法的跡象。

在她前面數十公分處,一個符文閃爍了下,隨即消失,彷彿在艾兒希的凝視下害羞地躲起來。既然能被她看見,就表示它是個物理宗派的魔咒。不同宗派的魔咒,會以不同方式向她展現。她能感應到理智宗派的符文,聽到靈性宗派的魔咒,嗅聞到時間宗派咒語;至於物理宗派魔咒,則會展現在她眼前。它們就像魔法世界中的極品。

所有的符文,都具有繩結的特性。至少艾兒希覺得它們像繩結。既然是繩結,就會隨著時間流逝而磨損。制咒師的手越是靈巧出色,繩結越是緊實、難以解開。那些她能看見的物理宗派符咒,是由閃爍的光芒形成,外形像塊扭結脆餅,假使設置符咒的人懶散敷衍或者手藝不佳,這個符咒就會顯得鬆鬆散散的。


猜你喜歡


元宇宙新生代-COVID世代來了!品牌如何接招?

元宇宙新生代-COVID世代來了!品牌如何接招?
Photo Credit:shutterstock

我們想讓你知道的是

生活及成長於Covid-19疫情中的世代橫空出世,面對習慣虛擬化、線上化的C世代,品牌更要及早準備接招。PChome 24h購物也看準商機搶先出手,推出iPhone 14訂閱方案、開設線上立陶宛館等服務,滿足C世代習慣遠距、享受體驗服務的特性!

當市場還在摸索Z世代的消費輪廓和行銷趨勢時,一波C世代大軍已然橫空出世,C世代意指Generation COVID,這波C世代大軍生活及成長於Covid-19疫情中,因為實體接觸的機會被隔離,他們可能沒有畢業典禮、沒有實體接觸國外的機會,或是從進入社會工作都是遠距。eMarketer即指出,疫情期間,消費者前往實體通路次數減少了42%,透過網路消費則反增了54%,大疫情時代使非接觸經濟的發展更躍進,C世代也因此更擁抱科技,甚至可能將成為生活在元宇宙的第一個世代,也將逐漸影響行銷趨勢。

元宇宙當道 C世代透過雲端群聚

C世代與同儕們的互動以線上為主,手機、電腦的線上裝置成為探索世界的工具之一,在學習和工作上也習慣遠距離,許多線上軟體也開發出新功能幫助C世代在元宇宙中群聚。其中Gather Town就是一個例子,雖然是一種視訊軟體,但是更像是一款遊戲,使用者可以自行設定角色,透過角色扮演和他人互動,也可以建立屬於自己的虛擬空間,在裡面開會、上課、進行遊戲等。品牌觀察到新世代的轉變,也紛紛開始與Gather town合作,如HP在Gather Town中開設元宇宙線上分享會,透過四大區域場館跟使用者互動,除了有遊戲區外,同時還展示旗下商品及優惠,並能直接找到折扣跟賣場,此外還能在裡面跟名人交流;台北市稅捐稽徵處也在Gather Town上開設線上展覽館,透過互動解謎,幫助民眾學習各項租稅知識,讓硬知識也能透過符合C世代的方式傳播。

HP在Gather_Town開設線上分享會,運用虛擬互動,在元宇宙中貼近C世代。
Photo Credit:爆米花數位
HP在Gather Town開設線上分享會,運用虛擬互動,在元宇宙中貼近C世代。

被封鎖的國界 C世代追求不出門能買天下物

因疫情影響,各國封鎖國界超過一年,截至目前為止,台灣人民也還無法自由地出國,C世代是喪失許多地球村公民權益的一代,失去很多跨國界交流的實體機會。許多品牌也趁機推出服務,協助消費者消弭疫情和國界的阻隔。

C世代少有出國的經驗,與此同時航空業和旅遊業也大受打擊,為了滿足消費者對於出國旅遊的渴望和對於品牌的熱度,新加坡航空之前在旅展中打造飛行旅程體驗區,讓體驗者戴上VR眼罩,探索新航A380的客艙,透過預先體驗培養品牌認同感。在疫情初始時,立陶宛主動贈與台灣疫苗,也讓國人對於這個遠在波羅的海的國家開始有了感恩之情和好奇心,但苦於疫情還是無法實際到當地體驗,PChome 24h購物與立陶宛企業局為了深化台立兩國的交流和滿足C世代消費者,共同開設「立陶宛館」,日前也在站上正式試營運,進駐立陶宛10大品牌,幫助C世代消費者不出國,透過熟悉的科技操作,就能品嘗異國美食,打開對於世界的感官。

PChome_24h購物開設立陶宛館,讓C世代透過最熟悉的手指購物就能嘗到異國好
Photo Credit:爆米花數位
PChome 24h購物開設立陶宛館,讓C世代透過最熟悉的手指購物就能嘗到異國好滋味。

體驗至上 訂閱制便利創新服務收買C世代的心

相較於產品本身,C世代更加注重享受及購買體驗。因此,若想吸引更多顧客,零售商就必須推出不同以往的服務。訂閱制雖然行之有年,但大部分在民生必需品上,如咖啡、保健食品、生鮮食品或是視聽娛樂方案上,但在智慧型手機這種相較之下使用週期較久的產品上卻尚未有過。對新興世代的消費者而言,智慧型手機不單純只是通訊作用,還包含了品牌信仰,甚至還有奢侈品的體驗,其中Apple年年出新機,即使產品耐用,也還是讓許多年輕人只要出新機就想換,而非等手上舊機無法使用,影響智慧型手機的消費習慣,讓其使用週期縮短。

過去一直傳聞Apple即將推出訂閱制, iPhone 14的發布會上卻沒有發表這項消息,然而全台電商中唯一Apple全系列授權經銷商PChome 24h購物搶先推出了iPhone 14的訂閱方案,訂閱週期為12個月,訂閱期滿後繳回舊機就能換新機,並主打低月付額、免預繳、免押金、專屬保險等服務。PChome 24h購物觀察到iPhone使用者的痛點,在保險服務上也有相對完整的保障,如果在訂閱期間手機不見、或是重大事故需維修,只需付出2,500元的自負額,便能享有一次原機維修或是置換服務。這樣的服務不僅讓C世代更能降低擁抱科技的門檻,進一步完整周邊服務,也因此在網路上掀起一波討論聲量。

PChome_24h購物搶先Apple_____推出訂閱方案,幫助C世代更能擁抱
Photo Credit:爆米花數位
PChome 24h購物搶先Apple推出訂閱方案,幫助C世代更能擁抱科技。

雖然世界已逐漸與疫情共存,但在這段時間內生長的C世代消費習慣,或許已奠定未來幾年內的市場趨勢,面對這群習慣虛擬化、線上化的世代,品牌更要及早準備接招。

本文章內容由「爆米花數位」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


猜你喜歡