《愛因斯坦終極語錄》:本書呈現愛因斯坦本來的面目——不是超越人類的天才,而是身為人類的天才

《愛因斯坦終極語錄》:本書呈現愛因斯坦本來的面目——不是超越人類的天才,而是身為人類的天才
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了解愛因斯坦生命中較為陰暗的一面,使得他在科學和公眾事務上的成就更顯神奇。本書呈現愛因斯坦本來的面目──不是超越人類的天才,而是身為人類的天才,正因為身而為人,更顯現他的偉大。

文:艾莉絲.卡拉普利斯

前言

我之所以撰寫這篇前言,是因為過去30年來以普林斯頓大學出版社的朋友兼顧問身分,幫忙推動龐大而艱鉅的「愛因斯坦文獻計畫」的出版,而愛麗絲.卡拉普萊斯正是這個計畫的核心人物。經過長時間的延宕與劇烈的爭議後,出版計畫終於全力加速,穩定出版一冊又一冊滿載科學和歷史珍寶的文集。

我只有透過愛因斯坦的祕書兼檔案管理人海倫.杜卡斯間接認識愛因斯坦。不管是對大人或小孩,海倫都是個溫暖而慷慨的朋友。有許多年,我家孩子最喜歡她的陪伴。她喜歡說愛因斯坦的故事,總是強調他的幽默,還有對常人狂熱的事物保有冷靜自持。我家孩子印象中的海倫,是個講話帶著德國腔、溫柔而充滿幽默感的老奶奶。然而,她也是個強硬的人。

愛因斯坦仍在世時,她有如猛虎般驅趕任何侵犯愛因斯坦隱私的人;而在他過世之後,她也如此保衛著愛因斯坦較為私密的個人文件。她和奧托.內森是愛因斯坦的遺囑執行人,對任何未經他們同意就試圖公開出版愛因斯坦文件的人,兩人隨時準備好以法律行動伺候。在海倫沉靜的表面下,我們偶然間可以感受到一種隱藏的緊張感。她有時會以陰沉的神情,不具名地述說一些擾亂她職志的人。

愛因斯坦的遺囑指定,包含他文獻在內的檔案,交由奧托.內森和海倫管理,直到他們決定何時進行移交,移交後將永久屬於耶路撒冷的希伯來大學。1955年愛因斯坦死後,接下來的26年,檔案座落於普林斯頓高等研究院一排長長的檔案櫃中。海倫每天都為檔案辛勤工作,持續進行龐雜的聯繫工作,並找出數以千計的新文件,加入檔案裡。

1981年12月初,奧托.內森和海倫的健康狀況看起來都還很好。然後,有一天晚上,當研究院大部分人仍在放寒假時事情忽然有了變化。那是個漆黑的雨夜。一輛大貨車停駐在研究院前,四周圍著一群全副武裝的保全人員。我正巧經過,於是等在那裡看會發生什麼事。當時看不到其他旁觀者,但我十分相信海倫也在,或許從她位於研究院頂樓的窗口指揮著這次行動。

一些大木箱從頂樓用電梯迅速地一一送下,從開著的前門送出研究院大樓,裝到卡車上。保全人員跳上車,卡車駛入暗夜中。不久,檔案就抵達耶路撒冷,它最終的棲身之地。海倫持續到研究院上班,與人保持聯繫,並整理檔案清空後的空間。大約兩個月後,毫無預警地,海倫死了。她是否對自己的死亡有預感我們不得而知,但無論如何,她確保了鍾愛的檔案在自己離世之前就託付給值得信賴的對象。

在希伯來大學承擔了保管檔案的責任,而奧托.內森也在1987年1月過世之後,曾經糾纏海倫的幽魂很快便大方現身。在幾年前開始參與愛因斯坦文獻計畫的科學史學家羅伯特.舒爾曼,收到一個來自瑞士的指引,表示愛因斯坦和他第一任妻子米列娃.馬利奇在世紀交接時所寫情書的祕密收藏,或許還存在。

他開始懷疑這份祕藏或許屬於米列娃文書遺產的一部分,在米列娃於1948年在瑞士過世後,由她和愛因斯坦的長子漢斯.阿爾伯特的第一任妻子芙里達帶到加州。雖然舒爾曼得到的訊息一再保證,米列娃和愛因斯坦之間,只保存了在1914年分手後的書信,但他相信不僅於此。

1986年,他和愛因斯坦的孫女艾芙琳在柏克萊見面,兩人共同找到關鍵線索。在芙里達整理的關於米列娃一份未發表手稿之中,夾了一份內容並不相關的筆記,其中明白提到54封情書。

結論很明顯:這些信件應屬於「愛因斯坦家族書信信託」所持有400多封書信的一部分。這個信託是在加州的米列娃繼承人的法律代表,由於早先奧托.內森和海倫.杜卡斯曾擋下芙里達傳記的出版,因此家族信託不讓他們閱覽這些書信,內森等人也就無從得知這些信件的內容。芙里達筆記的發現,加上文書遺產轉移到希伯來大學,爲這些信件的出版帶來新的契機。

1986年春天,當時負責愛因斯坦文獻出版計畫的編輯約翰.斯塔切爾和希伯來大學的魯文.亞隆打破僵局,和家族信託交涉議和。他們的目標是讓出版計畫和希伯來大學都可以得到書信的複印本。這場關鍵會談地點在加州,也就是愛因斯坦的長曾孫湯瑪斯.愛因斯坦和家族信託一位受託人居住的地方。

當一名穿著網球短褲的年輕人來到現場時,交涉者放下心防,和解也很快達成。也因此,這些私密信件得以公開。給米列娃的信件展現了愛因斯坦真實的一面,不能免於一般人都有的慾望和弱點。這些信件是犀利的傑作,訴說了一場失敗婚姻的悲傷老調,始於溫柔歡樂的愛情,終於苛刻冷酷的絕情。

在海倫管理檔案的那些年,她身邊有一個被她自己稱為「便條盒」(Zettelkästchen),也就是用來收藏片段語錄的木頭小盒。每當她在工作中遇到愛因斯坦令人喜愛或印象深刻的隻字片語時,便自己打字,收到盒子裡。當我到她的辦公室拜訪時,她總會把盒子裡的最新收藏展示給我看。盒子中的收藏成為《愛因斯坦的人性面》的核心內容,這本愛因斯坦語錄選集出版於1979年,由海倫和班納許.霍夫曼共同編輯。

《愛因斯坦的人性面》描繪出海倫希望世界看到的愛因斯坦:他是個傳奇、學童和貧困學生的朋友、溫和又調皮的哲學家,同時也是沒有爆烈情緒和悲劇錯誤的愛因斯坦。海倫的《愛因斯坦的人性面》和愛麗絲.卡拉普萊斯在本書中呈現的愛因斯坦,是很有趣的對比。愛麗絲公平地從舊文件和新文件中選取語錄。她並不強調愛因斯坦人格中的陰暗面,但也不加隱藏。舉例來說,在簡短的〈家庭〉一節中,清楚呈現出他較陰暗的一面。


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