香港每日確診再次破萬,中共二十大後「通關」能否圓夢?

香港每日確診再次破萬,中共二十大後「通關」能否圓夢?
Photo Credit: Reuters/ 達志影像

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《明報》社評:「內地抗疫事關14億人,須以大局為重,未來一段時間,相信仍會堅持動態清零,認為10月中共二十大後內地會馬上放寬通關,未免一廂情願。香港早已不存在清零的可能,無望與內地免檢疫通關。」

文:葉靖斯(BBC中文記者)

中國香港特區行政長官李家超上任兩個月後,與廣東省商討對中國大陸恢復通關安排,但他人還沒出發,就已有建制派政治人物質疑能否在短期內成事,原本的會面又臨時改成網上會議。

緊接著,香港衛生部門星期四(9月1日)公布,此前一天新冠病毒病(COVID-19)新增確診病例10586例,是繼2月25日以來再次突破單日新增1萬例。

過去一周接連有官員警告,防疫措施可能將再次收緊。這消息讓香港社會擔心,香港對外、對內恢復免隔離檢疫通關是否再次變得遙遙無期。

中共第20次全國代表大會已定於10月16日召開,過去至少一年一直有傳言或分析稱,香港邊境檢疫措施有望在二十大過後放寬,如今似乎難以成真。

香港通關條件是否已經充足?

香港應否放寬為對抗新冠病毒病疫情而實施的入境隔離政策,自去年起已爭議不斷,外國商界投訴聲音尤其響亮。

李家超7月1日就任中國香港特首後一個星期,特區政府便宣佈暫緩「航班熔斷機制」,讓大多數民航客機路線恢復運營。8月12日起,從外國或台灣入境後隔離檢疫天數,從七天更改為「4+3」,即在指定檢疫酒店強制檢疫三天,其後居家醫學監察四天。

但這措施並未讓外國訪港遊客顯著增加。BBC中文粵語《時事一周》廣播節目〈華人談天下〉欄目特約撰稿人、資深媒體人袁建國在欄目中說:「自從政府將海外入境隔離日數減為三天之後,由機場抵港的人數確實比之前多,每天有幾千人——雖然仍不足疫情之前的十分之一。但細心一看,這幾千人裏,只有200、300人是海外旅客,其他都是香港人。」

「究竟商界,尤其是國際商界,對香港政府放寬入境隔離日數措施收不收貨(認不認可),大家可以從每日海外旅客入境數字裏得到答案。」

法國外貿銀行(Natixis)亞太區首席經濟學家艾西亞(Alicia Garcia Herrero)本來以香港為基地,最近她轉到台灣。她認為這樣的入境隔離檢疫並不合理,但也認為這是大中華區的共同問題——台灣目前仍存在入境隔離檢疫措施。

艾西亞對BBC中文記者說:「香港市民顯然不喜歡這狀況,尤其是高收入人士。但我也肯定有些人覺得自己受到了保護。」

在香港特區立法會中處於壓倒性優勢的建制派也擔心通關無期。第一大黨民建聯最近發表對特首《施政報告》的建議時,也突出其促請盡快放寬「4+3」政策的立場,並指出不放寬國際通關恐將加劇人才流失,不利香港國際金融中心形象;對大陸通關無期,促請實現讓商界人士能通關營商,並恩恤處理其他市民通關探親申請。

但單日染疫人數再次上升,引來了新一輪憂慮。

香港現有人口718萬;衛生署衛生防護中心9月1日公布的數據中,10342例屬本地感染,244例屬於輸入病例。同日,人口14.1億的中國大陸新增確診病例368例,其中境外輸入病例61例。

目前特區衛生部門仍將此輪疫情視為第五波疫情。自2021年12月31日至今年9月1日為止,累計病例87萬餘例,9488人死亡。

美國耶魯大學公共衛生副教授陳希博士對BBC中文評論說:「香港疫苗施打情況較好,接近90%的完全施打比例。然而目前各類新冠疫苗並不能有效防止感染,加上香港與全球各地航班的往來,在更以傳播的變種病毒侵襲下感染數激增並不意外。很重要的是要通過衡量醫療系統的壓力來判斷是否應當收緊防疫政策。」

但特區政府衛生官員近來不斷指出,香港老年人與兒童接種疫苗比率偏低。官方統計顯示,全體市民接種率達94%,但3歲以下人口整體疫苗接種比率11.4%;3至11歲80.6%;60歲以上88.7%;70歲以上82.6%;80歲以上70.5%。

數字以外,一些現象也特別受到輿論關注。其中,過去兩周,特區政府主要官員接連確診,比如政務司副司長、律政司副司長、入境事務處處長等。

特區政府早於一周前已警告確診數字可能再次飆升。醫務衛生局局長盧寵茂教授8月26日說:「將現在的上升軌跡拉平,亦減少我們公營醫療系統的壓力,從而讓非新冠的醫療服務盡快回復正常,否則政府在別無選擇下,有可能收緊其他社交距離措施。」

港府同時宣佈實施新防疫措施。比如要求參加宴會者在出示疫苗接種紀錄之餘,須在最多24小時前接受快速抗原自測,並取得陰性結果;教育局要求中學在11月1日前須達到90%學生已接種三劑新冠病毒疫苗,否則不能恢復全日面授課堂;衛生防護中心預告將會把「疫苗通行證」適用年齡從12歲下降至5歲,意味著沒能滿足接種要求的兒童將無法進出餐館等場所。

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李家超9月1日稱,他的抗疫政策基礎是「保護高風險人士,確保盡量防止輕症變成重症、盡量防止重症變成死亡」。

「在我做到這個保障下,以及我們的公共醫療體系可以維持應付疫情以及一般對社會的服務期間,我的方向是很清晰:容許社會有最大空間,容許我們跟國際有最大接軌。」

至於單日確診1萬病例會否成為再次收緊通關措施的分水嶺,接受BBC中文採訪的醫學與經濟專家也似乎覺得難以判斷。英國公共衛生專家,香港中文大學榮休教授葛菲雪(Prof Sian Griffiths)認為,恢復通關至2019年疫情前水平顯然能恢復經濟發展,但這受制於中國大陸的「動態清零」政策。

葛菲雪教授說:「關鍵在於社會能承受疫情到多大程度,而這影響到如何決策。要把『動態清零』擱在一旁很困難,因為其左右角色強而有力。」