韓國全球生育率最低但雙胞胎比例最高,分析跟延後生育和輔助生育技術有關

韓國全球生育率最低但雙胞胎比例最高,分析跟延後生育和輔助生育技術有關
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韓國統計局與專家分析數據,南韓的雙胞胎母親平均年齡為34.8歲,比其他單胎母親年長1.5歲;35至39歲的母親雙胞胎出生率為8.1%,其他較年輕的年齡區間雙胞胎出生比例則是2%至4%。他們認為,雙胞胎的熱潮現象是婦女延後生育以及輔助生育技術服務使用程度增加的結果。

屢創全球最低生育率的南韓,近期卻迎來雙胞胎熱潮。《韓國時報》報導,根據韓國統計局最新數據,在韓國新生兒當中有5.4%為多胞胎,此一比例正逐年上升,今(2022)年再度創下新高峰。專家認為,此現象的原因可能與婦女延後生育、使用輔助生育技術服務有關。

據報導,韓國統計局8月29日發布的最新數據顯示,韓國去年260萬名新生兒中,有13.6萬名雙胞胎、500位三胞胎,分別占新生兒總數的5.2%、0.2%。以十年為單位觀察趨勢,雙胞胎比例從1990年的1%緩慢增長到2002年的2%,去(2021)年突破5%,今年則是達到歷史高峰。

首爾高麗大學安岩醫院(Korea University Anam Hospital)是韓國四個高齡危險妊娠醫療中心之一,安岩醫院婦產科醫師安基勛向《韓國時報》記者分享,「這位母親在懷孕33週時經歷早產宮縮,在一名兒科醫師、一名麻醉醫師與我的幫助下,他生下了三個新生兒,儘管高風險,但都很健康。」近年來安基勛目睹了產房和新生兒病房中多胞胎的增加,評論道:「多胞胎的增加是一種被人口統計學證明的社會現象。」

韓國統計局與專家分析數據,南韓的雙胞胎母親平均年齡為34.8歲,比其他單胎母親年長1.5歲;35至39歲的母親雙胞胎出生率為8.1%,其他較年輕的年齡區間雙胞胎出生比例則是2%至4%。他們認為,雙胞胎的熱潮現象是婦女延後生育以及輔助生育技術服務使用程度增加的結果。

這項推論與2015年《人口與發展評論》上的研究類似,報導指出,該研究認為在跨國界的雙胞胎現象之中,母親的年齡增加、引入激素治療與體外受精(IVF)是共同點,且激素治療與體外受精導致的雙胞胎出生率大約是晚育導致的雙胞胎率的三倍。

《韓國生物醫學評論》去年也寫到,在體外受精技術問世後,大多數其他國家的雙胞胎比例都有所上升,在1980年代初到2010年代,亞洲增加了32%、北美飆升了71%,但韓國雙胞胎的比例在當時從0.5%增長到1.54%,成長超過200%,也高於鄰國日本從0.61%上升到0.96%與中國0.65%上升到0.98%的趨勢。

《韓國時報》寫到,雖然多胞胎具有明顯的遺傳相似性,但他們仍是獨立個體,在社會行為上與單胎孩子沒有太大的區別。不過韓國國民大學教授、國民雙胞胎研究所負責人許允美(Hur Yoon-mi)表示:「雙胞胎可能傾向具有更高的社交能力和自尊心。」他解釋,現今幼稚園和小學中可以觀察到許多孩子希望認識雙胞胎或多胞胎與他們相似的同伴。

因為兒童在幼年時就會在情感上獨立、自立,許允美呼籲國家需為雙胞胎制定更多的教育和健康政策,如同過去曾提供多胞胎的托育基金和分班制度。此外,許允美還表示,由於全球雙胞胎研究很大程度地促進學界對人類心智的理解,包含遺傳與環境形成個性、智力、身心特徵等方面的相關性,他期待韓國國內如此大量的雙胞胎、多胞胎能夠站出來,參與科學與社會發展的研究。

《CNN》報導,根據2022年8月公布的數據,韓國打破了自己的世界最低生育率記錄,2021年的生育率為0.81,比前一年再下降 0.03%。韓國出生率下降的背後原因包括苛刻的工作文化、停滯不前的工資、不斷上漲的生活成本和飛漲的房價;許多韓國女性表示,他們沒有時間、金錢或情感能力去約會,因為他們將自己的職業放在首位。

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責任編輯:劉亭妤
核稿編輯:楊士範