《半導體地緣政治學》:鮮為人知的IT強國,祕境高加索的矽山「亞美尼亞」

《半導體地緣政治學》:鮮為人知的IT強國,祕境高加索的矽山「亞美尼亞」
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我們想讓你知道的是

本書作者憑藉超過35年的半導體產業報導經驗,精準分析20多國半導體產業的優勢與劣勢,清楚整理出國際鬥爭檯面下,各國真正的競合戰略,帶領讀者看見一顆小小的晶片,如何在全球地緣政治掀起巨大海嘯!

亞美尼亞人無法忘記一戰期間,鄂圖曼帝國(土耳其前身)發動大屠殺,犧牲了一百五十萬同胞的歷史。

兩國從一九八八年到一九九四年始終處於戰事頻繁的狀態。一九九四年透過俄羅斯調停,終於簽署停火協議。然而,根深柢固的民族對立並沒有因此煙消雲散,直到現在兩國都仍是一觸即發的狀態。

眺望兩國對立背後的舞台,亞美尼亞背後有俄羅斯相挺,而為亞塞拜然撐腰的則是土耳其。亞美尼亞境內有俄羅斯軍隊的基地,接受俄國武器供應,土耳其則把敘利亞傭兵送到亞塞拜然前線,使用無人機發動攻擊。

代理戰爭:半導體性能決定勝負

二○二○年九月亞美尼亞與亞塞拜然的武力衝突,染上俄羅斯與土耳其代理戰爭的色彩。

兩國從十六世紀開始,就針對黑海與伊斯坦堡海峽的制海權一再爭戰至今。高加索是俄羅斯南下政策的要衝。俄羅斯從黑海克里米亞半島的軍事據點,穿過伊斯坦堡海峽與達達尼爾海峽,就能抵達地中海。

與俄羅斯敵對的土耳其,則是美歐的軍事同盟、北大西洋公約組織(NATO)的成員國。

以高加索為舞台的民族對立,至今依然看不到終結的一天。同盟國亞美尼亞的IT產業,絕對是俄羅斯想納入囊中的寶貴資產。二○二○年武力衝突的導火線,或許正是俄羅斯為了強化影響力而採取行動。

另一方面,從亞美尼亞的立場來看,占據國內IT產業多數的美國直接投資企業,成為維繫國家自立自強的後盾。而從外部給予亞美尼亞支援的,則是位在美國華府的亞美尼亞移民遊說團體,該團體一再展開強而有力的遊說行動。

美國川普政權雖然曾短暫表現出支持亞塞拜然,但二○二○年十月卻公開表示和亞美尼亞合作。在兩國衝突發生後更表明:「我們將緊盯著這場紛爭。」暗示美國將視情況介入的可能性。

二○二一年四月,拜登更首次以美國總統的身分發表正式聲明,將土耳其前身鄂圖曼帝國對亞美尼亞大屠殺的歷史定義為「種族滅絕」。這無疑形同美國公開表明支持亞美尼亞。

舞台幕後的玩家,並不僅止於此,土耳其背後有以色列軍事支援亞塞拜然,提供偵察無人機、自爆式無人機等高階武器。猶太人及亞美尼亞人遊說團體也在華府針對美國政府究竟該採取怎樣的高加索政策,展開了更激烈的遊說競爭。當然中國也不可能默不吭聲地作壁上觀,因為中國曾提出數位絲路構想,也一直企圖提高對中亞、東歐的影響力。

以色列提供給亞塞拜然的無人機武器,搭載的是以色列製的晶片,能精準地擊毀目標,令俄羅斯製的亞美尼亞戰車部隊完全招架不住。

這場戰鬥的幕後主角,也是半導體。

【專欄】自給自足:普亭的半導體戰略

(前略)

俄羅斯境內的半導體開發據點鮮為人知。位於莫斯科的研究開發企業——莫斯科中央科技公司(MCST, Moscow Center of SPARC Technologies)自主研發有別於英特爾或超微(AMD)設計概念的CPU,名為「Elbrus」處理器。二○二○年發表的最新型號是以16奈米製程打造,用於超級電腦及軍事用途。

附帶一提,公司名中的「SPARC」是因為使用了美國昇揚科技(Sun Microsystems)開發的SPARC指令集,用於操作晶片。但目前俄羅斯採自行開發晶片的模式,和昇揚的關係不大。MCST是在蘇聯剛解體後的一九九二年三月成立的,前身是供應蘇聯軍用電腦的國營企業。考量蘇聯在冷戰時期和美國之間爆發的技術競爭,不難想像俄羅斯在資訊工程領域,應當累積相當大量的人才與研究成果。不論是飛彈的彈道計算或太空火箭的控制,MCST當時可說是全球最先進的研究單位。

Elbrus晶片因為資訊處理方式特殊,不易遭駭客入侵,是資安防護十分嚴密的晶片。俄羅斯不計成本持續開發的理由,似乎就在這裡。

然而,俄羅斯即使能設計晶片,卻未必能製造出來。俄羅斯該如何規劃半導體產業的未來?

MCST是無廠企業,Elbrus晶片製造則委託國外代工,委託對象是台灣台積電。可見不僅美、中兩國,就連俄羅斯也要仰賴台積電。

從俄羅斯二○一八年的貿易統計來看,IC(積體電路)、電子載板、電阻器、電晶體、二極體等電子零件最大進口國家是中國,其次是台灣。其中應該也包含俄羅斯開發、由台積電代工的晶片。

據說有一位狂熱的收藏家,會在二手電器用品中四處尋找一九七○年代的蘇聯製晶片,晶片上粗獷的工法帶有俄羅斯的復古風情。

看了他的收藏,就能了解過去蘇聯在各地設立的半導體工廠。晶片表面註明的生產地,包括喬治亞、拉脫維亞、愛沙尼亞、烏克蘭等超過十個地點。

其中擔任核心角色的據點,是位在莫斯科郊外的Zelenograd綠城特別經濟園區。直到冷戰結束前,都擔負著「俄羅斯矽谷」角色,但隨著蘇聯解體後,工業區也隨之封閉。

現在的綠城特別經濟園區,有微米(Mikron Group)及埃米(Angstrom-T)兩家半導體廠。俄羅斯政府為了擺脫對台積電的依賴,似乎計畫把Elbrus晶片的生產從台灣轉移到微米(Micron),有消息傳出,俄羅斯二○二一年已經開始在國內製造一部分的晶片。

話雖這麼說,二○二二年預定開發完成的新型Elbrus晶片,據傳是以最先進技術的7奈米線寬設計。然而,能以這個水準製造的,目前只有台積電及三星,微米(Micron)的實力還無法確定,俄羅斯要迎頭趕上亞洲的晶圓代工並非易事。