《泛蠢》:群眾智慧——為何一群泛泛之輩,能做出優於專家的預測?

《泛蠢》:群眾智慧——為何一群泛泛之輩,能做出優於專家的預測?
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我們想讓你知道的是

本書取材自商業、運動、科學,以及日常生活中的鮮活故事,勾勒出降低犯錯可能的方法,包括「準備」面對常見的心智陷阱,「認知」情境中的錯誤,以及「運用」正確的心智工具來形塑更好的決策。讓讀者做對決策,穩健投資、職場長勝!

在了解多樣性崩解的過程方面,科學家已取得良好的進展。例如,當人們根據其他人的行動,而不是根據自己的見解做出決策時,就會產生「資訊階流」(information cascades,編注:當超過一定人數後,人們便會停止依賴自己的知識,轉而模仿其他人的行為)的誤導現象。這些階流有助於解釋蓬勃發展、潮流、時尚和崩潰。研究個人或組織彼此之間如何相互關聯的社會網絡理論(social network theory),對於這些階流如何傳遍整個社會,提供完整的解釋。

多樣性崩解也會發生於較小的群體。如果你曾經參加過委員會、陪審團或工作小組,你可能已經看過這種現象。多樣性的喪失通常源於某個領導者的主導、某事實的付之闕如、或群組中的認知同質性。

哈佛大學法學院教授凱斯.桑思坦(Cass Sunstein)和一些同事為了說明後者,把自由派與保守派分開,讓他們與志同道合的人在一塊,思考在社會上具爭議性的議題,如同性婚姻和平權措施。在大多數情況下,與事前的面談相較,這些人士在經過分組後表達的意見較極端。個人和所屬小組在一起之後,意見會變得更具同質性。沒有了多樣性,集體觀點(不論大小)都有可能變得離譜。

究竟該怎麼做,才能讓專家限制為你所用,而不是對你不利?以下提供一些建議:

1. 為你面對的問題配置最合適的解決方案。正如我們在本章中所看到的,各式各樣的決策制定問題需要各種解決方案配合。因此,仔細考慮你正在制定什麼樣的決策,以及哪一種方法可能對你最有幫助。我們所知道的是,專家在許多情況下表現並不好,建議你應該嘗試其他方法以補充專家的意見。

2. 尋求多樣性。泰克的研究工作顯示,雖然專家的預測在整體上並不理想,然而有些專家的表現還是好過其他專家。預測能力的高低,看的不是哪一位專家或是他們相信什麼,而是他們如何思考的方法。泰洛克透過以撒.柏林(Isaiah Berlin,編注:著名的哲學家及自由主義思想家)的一篇短文,引用古希臘詩人亞基羅古斯(Archilochus)的名言(編注:此名言為「狐狸知道很多事,但刺蝟只知道一件大事。」)——把專家分為刺蝟和狐狸兩類。刺蝟只會一件看家本領,並嘗試透過這個鏡頭為一切事物找到答案。狐狸則是對許多事情都知道一點點,不會以單一答案解釋複雜的問題。

泰洛克發現,狐狸是比刺蝟更好的預測者。狐狸看重多樣性的重要,結合「不同的資訊來源」,並從中做出決策。當然,刺蝟不時會有對的時候,但長期而言,預測準確度還是比不上狐狸。對於許多重要決策,多樣性在個人和集體的層次都是關鍵。

3. 盡可能運用科技。如百思買和哈拉斯賭場,利用科技抵消專家限制的影響力。儘管愈來愈多企業運用科技和數據來解決問題,但數量之寡還是讓人擔憂。

谷歌(Google)面對眾多的求職者,意識到大多數面談都落得徒勞無功的下場,因此決定開發演算法來找出有吸引力的潛力員工。首先,公司要求有經驗的員工填寫附有300則問題的調查問券,以掌握其職位、行為和個性的相關細節。公司接著比較調查結果和員工的績效評量,尋求中間的連結。透過這項調查,谷歌的主管發現到,學業成就與在職表現不見得具備絕對的相關性。這種新穎的做法讓谷歌得以迴避缺乏效果的面試,並著手化解箇中的分歧。

有時候,組織不會利用現有的相關資訊。幾年前,我與美國紅十字會負責災害服務的高級行政主管(負責對國家層級災難進行準備、反應的人物)同在一個小組會議。他談到卡翠娜颶風後救災工作的驚人故事,並提及其他可見的風險。輪到我時,我和大家分享各種災害的機率——禽流感的蔓延、恐怖行動、颶風頻率——這些資料是根據我當天上午從某個預測市場瀏覽的資訊。

這位執行主管顯然對我的評論很感興趣,正式會議之後隨即來找我面談。我討論的災難正是他基於職責應該擔心的,但他永遠無法判斷實際發生的機率。只因他沒有意識到,原來外頭有這類數據可供參考。

你可以在書架上擺滿吹捧群眾智慧、直覺、電腦數值運算(number crunching)或專家的書籍。但身為一位深思熟慮的決策制定者,你的首要任務在於辨別問題的本質,然後考慮最理想的解決辦法。所有的方法都有利弊,沒有任何解決方案是獨一無二的。

也就是說,專家限制是真實存在的問題。科技讓決策制定者可以獲得寶貴的見解,有些組織甚至發展可以告知其決策的新方法。但最大的障礙在於,大多數人在心態上還是不能適應,無法把先前由專家決定的事情交由電腦或群眾來解決。雖然對專家不利的證據確鑿,人性仍然是個難以跨越的障礙。

書籍介紹

本文摘錄自《泛蠢:偵測99%聰明人都會遇到的思考盲區,哥倫比亞商學院的高效決斷訓練》,八旗文化出版

作者:麥可.莫布新(Michael J. Mauboussin)
譯者:胡瑋珊

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沒有人一早醒來就想著,「今天我要做出壞決定」。
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