瑞士網球名將費德瑞預告退休:征戰生涯奪20座大滿貫冠軍盃,暴躁小子蛻變優雅球王

瑞士網球名將費德瑞預告退休:征戰生涯奪20座大滿貫冠軍盃,暴躁小子蛻變優雅球王
網球名將費德瑞預告將退休,下週在倫敦舉行的拉沃盃會是他生涯中最後的ATP賽事。 圖為2019年費德瑞離開ATP總決賽倫敦會場。Photo Credit: Reuters / 達志影像

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費德勒表示:「這是苦樂參半的決定,因為我會永遠懷念比賽帶給我的一切。」「但與此同時,還有很多值得慶祝的事。我自認為是地球上最幸運的人之一。我被賦予了打網球的特殊天賦,我達到了我從未想像過的水準,經歷的時間比我想像的要長得多。」

(中央社)場內外皆以優雅紳士作風聞名的瑞士名將費德瑞(Roger Federer),年少時也曾是會摔拍、咆哮的暴躁小子。這位舉世矚目的網球傳奇曾制霸網壇多年,如今終將封拍,結束那美好卻又飽受運動傷害折磨的征戰歲月。

2003年,費德瑞在溫布頓錦標賽贏得個人生涯第一個大滿貫冠軍頭銜後,從此走上邁向巔峰的道路,被譽為有史以來最偉大球員。

19年過後,41歲的他儘管還在努力從18個月內第3次膝關節手術中復原,但仍敵不過多年膝傷,在15日宣布高掛球拍,9月23日到25日在倫敦舉行的拉沃盃(Laver Cup)將成為他生涯的告別賽事。

費德瑞在社群平台發文說:「許多人都知道,過去3年,我經歷了傷病和手術的挑戰。我非常努力要恢復完全的競技狀態,但我也知道我身體的能力和極限,身體最近熱切傳達給我一項訊息。我已經41歲了。」

「24年來,我打了超過1500場比賽。網球對待我,比我所能想像更加慷慨,現在我必須認識到,是時候該結束我的競技生涯了。」

「下週在倫敦的拉沃盃將是我的最後一場ATP賽事,當然,我未來還會繼續打更多網球,但不會是在四大滿貫賽,或是任何巡迴賽。」

他帶著20座大滿貫冠軍盃離開網球,其中包括破紀錄的8座溫網金盃、103個冠軍頭銜及超過1.3億美元(約新台幣40億元)的獎金。

此外,他曾締造單打世界排名第一累計310週,其中包括2004年2月至2008年8月連續237週世界排名第一的男子網壇紀錄,且有5年以年終排名第1作收。

這一切,都是由他罕見的優雅、精準擊球和招牌的單手反手所贏來的。

2019年,他的淨資產估計為4.5億美元。而儘管最近13個月沒參加比賽,今年他仍以9000萬美元年收入連續17年蟬聯「富比世」(Forbes)雜誌全球最高收入網球運動員榜首,收入來自代言、投資和其餘商業活動。

在場外,費德瑞是顧家的男人,是兩對雙胞胎的父親,妻子米爾卡(Mirka)與他都是2000年雪梨奧運會瑞士國家代表隊成員,兩人相識相戀後結成連理。

在年輕新星時期,費德瑞才華洋溢但脾氣暴躁,注意力有時會飄忽不定,情緒失控或斥責自己的情形不時會發生,還曾把球拍摔到裁判椅旁邊,想壓抑但就是壓不下來。

後來,他意識到自己必須尋求中庸之道,無論發生甚麼都要鎮定以及集中精神,暴走的情況才獲得改善,甚至開始以優雅、從容的形象,成為網壇風度翩翩的模範生。

2001年,年僅19的他在3小時41分鐘的溫網5盤大戰爆冷,力克他的偶像山普拉斯(Pete Sampras),掀起網壇一陣轟動。

然而,12個月過後,他卻在溫網首輪即出局;更糟的是,他在青少年時期最重要的教練兼摯友卡特(Peter Carter)後來車禍過世。從那時起,費德瑞就下定決心重新來過,不再被內心的惡魔所吞噬。

費德瑞於1981年8月8日出生在巴塞爾(Basel),父親是瑞士人,母親則來自南非,他從8歲開始打網球。1998年他轉為職業球員,2001年在米蘭贏得了他的第一個ATP冠軍。2004年,他摘下澳洲公開賽桂冠,首次登上世界排名第一的寶座。

這些年來,他在溫網8次稱霸,澳網、美網、法網各6、5、1次,累積20座大滿貫金盃。而在約略與他同一時期,西班牙「蠻牛」納達爾(Rafael Nadal)和塞爾維亞「喬帥」喬科維奇(Novak Djokovic)也跟他一樣叱吒風雲,包辦絕大部分的大滿貫男網單打冠軍,獲得三巨頭(Big3)封號。費德瑞生涯與納德爾的對戰成績為16勝24負,與喬科維奇則是23勝27負。

費德瑞征戰球場的時間異常驚人,讓他在溫網總計打了119場比賽(105勝14負),在澳網打了117場(102勝15負),在美網打了103場(89勝14負),在法網也打了90場比賽(73勝17負)。

當他在2019年溫網決賽中浪費了兩個冠軍點(championship point),以令人心碎的方式讓喬科維奇奪冠前,他表示自己沒有設定任何退役日期。他說:「這只是我經常和妻子討論的有關家庭和孩子的問題,每個人在巡迴賽中都開心嗎?我們是否願意收拾行李並進行5、6、7週的巡迴賽。我們願意這樣做嗎?」

「目前看來,絕對沒有問題,這真的是很美好。」

然而,受制於膝蓋頻頻動刀和COVID-19(嚴重特殊傳染性肺炎、新冠肺炎、武漢肺炎)疫情,加上2021年的復出停滯不前,費德瑞的「美好時光」終將宣告落幕。

原本他宣布,將在9月23日到25日舉行的拉沃盃與長年對手兼好友納達爾搭檔雙打比賽,且打算參加10月24日到30日於家鄉巴塞爾登場的賽事。

他說:「我很幸運,能打過那麼多史詩級的比賽,我永難忘懷。」

「這是苦樂參半的決定,因為我會永遠懷念比賽帶給我的一切。」

「但與此同時,還有很多值得慶祝的事。我自認為是地球上最幸運的人之一。我被賦予了打網球的特殊天賦,我達到了我從未想像過的水準,經歷的時間比我想像的要長得多。」

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Photo Credit: Reuters / 達志影像
圖為費德瑞去年7月溫網出賽。

西班牙「蠻牛」納達爾在推特寫道:「親愛的羅傑(費德瑞),我的朋友和對手,我希望這天永遠不會到來。」

「對我個人和全球體壇而言,這是傷心的一天。與你共享這些年,在場上場下度過這麼多精彩時刻,是一件樂事,也是一種光榮和榮幸。」

「未來我們有更多時刻可以一起分享,還有很多事要一起做,這我們都知道。」

「現在,我真心祝福你與妻子米爾卡、孩子、家人幸福,並享受眼前的一切。我會在倫敦拉沃盃與你相見。」

費德瑞擁有20座大滿貫男單金盃,在奪冠次數排行榜上只落後納達爾的22座和塞爾維亞好手喬科維奇的21座。