開票日倒數 倒數
0
23
11
50

前往選舉專區

微軟求親也不賣:成立七年、市值147億美元的遊戲社群平台Discord,如何改寫社群網站規則?

微軟求親也不賣:成立七年、市值147億美元的遊戲社群平台Discord,如何改寫社群網站規則?
Discord創辦人Jason Citron | Photo Credit: Discord

我們想讓你知道的是

Discord捨棄了Facebook、Instagram、Twitter等各大平台都有的「關注人數」,也不用演算法來決定推送訊息,要獲得影響力,就要真的跟用戶搏感情:成為社群的一份子。另一方面,Discord也把重心放在「社群機器人」上,打造出完全不一樣的商業模式。

文: Crystal(創新拿鐵

曾經風光無限的社群媒體的老大哥們,這半年來有些黯淡無光。

Meta (原Facebook)股價只有年初的一半,日活躍用戶數也在2月出現創立以來的第一次衰退。Twitter則是與曾經承諾要買它的特斯拉創辦人馬斯克對簿公堂。而曾經被視為Meta接班人的Snapchat,更裁了20%的員工。

同時,後浪步步進逼。

氣勢最旺的是2015年成立的Discord。最近火爆全球、還在美術比賽中打敗人類藝術家、奪得第一名的AI畫圖機器人——Midjourney,就是Discord上的機器人應用。2021年9月,Discord的每月活躍使用人數達到1.5億人,較前一年暴增50%,直追Snapchat(2021年9月,活躍使用人數約為3億)。

Discord以兩件事出名:一是它的群組屬性。Discord結合了Facebook社團、Slack頻道、Zoom線上會議直播等功能於一身。二是採用「訂閱制」。不賣廣告、不用戶數據作為獲利武器,收入來自於用戶訂閱進階功能。

原本Discord只在遊戲界小有名氣,尚未走進大眾市場。不過COVID-19讓用戶大批湧入線上社群,而Discord的好口碑則迅速發酵。2019至2021短短2年,月活躍用戶數成長近267%。如今,估值已經達到147億美元,逼近距離Snapchat目前的市值(185億美元,2022年9月)。

這是一個怎樣的社群媒體?它要如何走出遊戲界,成為大眾產品?

由《超級瑪利歐》、《最終幻想》啟蒙的創業家

Discord的創辦人Jason Citron有一個很接地氣的童年:他非常、非常、非常愛打電玩遊戲。

當他在朋友家第一次看到任天堂遊戲機,瞬間對裡面的「超級瑪力歐兄弟」(Super Mario Bros) 一見鐘情。後來讓他癡迷的,還有日本知名角色扮演 (RPG,role-playing game)電玩遊戲——最終幻想 (Final Fantasy)。

Jason對電玩是真愛。他不僅可以徹夜、連著週末都在打電玩遊戲,還想辦法學程式語言、自己「寫」一款遊戲。後來在電腦補習班上,認識了一個後來教他寫程式的朋友。他們一起用簡單的程式語言寫出了一款角色扮演遊戲,讓玩家可以使用魔法,在螢幕上畫圈圈。

這個電玩小子骨子裡也隱含著創業家的基因:他家三代都是創業家。曾祖父、祖父在1900年代初就經營一間電機工程顧問公司,而他的爸爸則在小鎮上經營兩間哈根達斯冰淇淋店。因此,他自小就決心要當老闆。還在唸中學時,他就開始了他的「電腦顧問」的打工(這可是有收錢的):為一些年長者講解電腦、網路怎麼運作,還教一些年長女士在Yahoo上打網路撲克牌、用MSN與遠方的孩子聯繫。

Jason一直夢想開一間遊戲公司,卻不知從何開始。於是他提早修完大學課程後,搬進一間住著九位柏克萊大學學生的屋子。

而就是在這間屋子,他遇上了影響他職業生涯的伯樂。

轉機,來自「資源回收」後的孤注一擲

有這麼一種說法:在一個人才匯聚的地方,能夠激盪出無限的火花與機遇。年輕的Jason就是如此幸運的,遇到了他的機運。

搬進這間柏克萊「宿舍」六個月後,來了一位新室友。有一天,新室友在客廳裡跟其他人聊天,聊到他叔叔創辦的一個新創公司孵化器—YourWeb。恰巧,YourWeb就是專注扶植遊戲與行動裝置相關的新創公司,而他們正積極尋找想創業的工程師。透過新室友介紹,Jason認識了新室友的叔叔,也是YourWeb的創辦人Peter Relan。

B7efx-5IcAEZ8BG
Photo Credit: Peter Relan

對的人相遇,火花瞬間燃起。

Jason加入了Peter的孵化器,與另外一位也在孵化器中的創業家Danielle Cassley一起合作推出一款在iPhone上的手機遊戲Aurora Feint。那時是2007年,Apple推出第一款iPhone,宣告智慧型手機的崛起。iPhone顛覆了手機市場,也讓遊戲產業從單機遊戲,得以進軍手機螢幕。就在那樣的時空背景下,Jason結合了角色扮演遊戲、拼圖兩大元素推出「Aurora Feint」。

Aurora Feinte剛推出叫好不叫座。雖然許多行業內人士認為它早期iPhone遊戲中的上乘作品,因為裡面的社交元素,如聊天室、個人資料、多人遊戲、排行榜等功能,是當時其他遊戲沒有的特色。但現實很骨感——Jason即便把遊戲價格打了88折,收入依然沒起色。

因為第一個產品沒有成功,Jason都已經打算錢燒完就搬回老家。此時,Peter坐下來跟他討論要怎麼收尾。Jason忽然沒頭沒腦地冒出一句:「為什麼iPhone上沒有Xbox Live(微軟的訂閱服務,讓使用者在線上跟很多人一起玩遊戲)?Apple和Microsoft怎麼沒做呢?」

Peter瞬間迸發靈感。事實上,Aurora Feint早已用非同步的方式,讓大量多玩家可以玩線上遊戲。他立刻建議,把Aurora Feint的社交技術拿出來做成一款軟體開發工具套件(SDK,Software Development Kit),取名「OpenFeint」,試圖鹹魚翻身。