日本河童可怕妖怪形象的背後,反映出人們對水的恐懼

日本河童可怕妖怪形象的背後,反映出人們對水的恐懼
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

河童是一種令人恐懼的妖怪,它生活在河流或池塘中,會抓住正在游泳的人的腿,把他們拖到水中溺死。它還是個討厭鬼,會使人發瘋或患病。然而隨著時代的變遷,它成為各類作品的角色之後,其形象卻逐漸變得可愛起來。

文:香川雅信

河童是日本人最熟悉的妖怪之一,它不僅出現在漫畫和動漫等娛樂作品中,還被用作電視廣告的角色和地方政府的吉祥物。這種現象的出現,正是因為大多數日本人已經建立了「河童就是這種形象」的共識。

說到河童,現代日本人腦海中瞬間浮現出這樣的形象:整體形態看起來大致像一個赤裸的孩童,頭頂上有一個光滑的圓形區域,稱為「盤子」,周圍長著毛髮狀的東西。體表無毛,身體呈綠色,嘴巴尖如鳥喙,常被描述為「黃喙」。背上長有類似烏龜的甲殼,手指和腳趾上都有蹼。它潛伏在河流或池塘中,抓住正在游泳的人的腿,將其拖入水中溺死。這實在是一種可怕的妖怪,但不知為什麼,成為各類作品角色的現代河童卻被賦予了可愛滑稽的形象。

各地名稱不同,以江戶為標準

這樣的河童形象是19到20世紀形成的,與原來民間流傳的形象相去甚遠。首先是名稱,不同地區有不同的叫法。江戶時代,京都和大阪統稱為「上方」,這一帶的河童被稱為「Kawatarou」(川太郎),或訛音為「Gataro」(河太郎)。另外,它在東北地區被稱為「Medochi」,北陸地區為「Mizushi」,在中國和四國地區被稱為「Enkou」,而九州則為「Hyosube」。

直到18世紀,日本的文化中心都在上方。因此,現在被稱為「河童」的妖怪在書籍中主要寫作「川太郎」,而「河童」只是作為東國的方言補充說明而已。然而進入19世紀,江戶的木版印刷與上方相比逐漸佔據絕對優勢,文化中心也完全轉移到了江戶。因此,江戶的「河童」這種叫法,成為這種妖怪的標準名稱。這與進入近代以後東京方言成為標準語的過程類似。

其形象從獸類轉變為爬蟲類和兩棲類

此外,直到18世紀,河童的形象被描述為類似猴子或水獺的哺乳動物。在15世紀的字典《下學集》中,有「『Kawauso』(水獺)上年紀後會變成『Kawarou』」的記述,這是已知最早的關於河童的描述。應該注意的是,這裡用的名稱不是「Kappa」,而是「Kawarou」。而在日本耶穌會於1603年在長崎出版的《日葡辭典》中,「Kawarou」被描述為一種生活在河流中的類似於猴子的獸類。在早期階段,河童的形象並不像今天這樣被設定為爬行動物或兩棲動物,而是類似猴子或水獺的獸類。

然而到了19世紀,其形象搖身一變,帶有烏龜或鱉的甲殼的河童成為主流。這是因為,正如「Kappa」這個名稱一樣,烏龜或鱉狀的河童形象也來自江戶。這種烏龜或鱉狀的河童形象在全國範圍內還算小眾,但是憑藉印刷物,尤其是可稱之為江戶特色的浮世繪這一視覺媒介的巨大力量,在短時間內這種河童的形象成為標準形象。

例如,在浮世繪畫家葛飾北齋創作的繪畫範本《北齋漫畫》中,描繪了具有鋒利尖喙和烏龜般甲殼的河童,以及看起來像鱉的河童。這就是江戶的河童形象。此外,浮世繪畫家們有時將河童的體色塗成綠色。這可能是由於與青蛙的形象相混淆造成的。

事實上,幾乎沒有民間傳說可以證實河童是綠色的或者看起來像青蛙,但是青蛙的四肢有蹼,除頭部外,其輪廓近似兒童,可能因此被選作河童的視覺化模型吧。無論如何,在此必須強調的是,現代日本人之所以認為河童的身體是綠色的,是因為受到了江戶時代浮世繪的影響。

從恐怖的妖怪轉變成滑稽的角色

江戶時代,妖怪們已經成為相當於現代漫畫的「草雙紙」中的角色,河童就是其中之一。「將人溺死」的恐怖形象被大大淡化,它被描繪成了滑稽的形象。這與河童的現代形象有關,但我們今天看到的「可愛河童」的直接起源則更晚,可以追溯到上世紀50年代以後。

當時,漫畫家清水昆的《河童川太郎》、《河童天堂》等「河童漫畫」走紅,掀起了一場巨大的「河童熱潮」。他所描述的可愛河童成為東京都「都民日」的象徵性角色,也成為了清酒和零食等商品的廣告角色。實際上就是在這個時候,河童開始被描繪成可愛的形象。

危害人類的討厭鬼

由此可見,河童自江戶時代以來,在大眾傳媒中得到了轉變和發展,從而確立了其目前的形象。因此,與自古以來口耳相傳的民間傳說的河童有不小的差異。其中最大的區別可能是早期的河童非常恐怖。河童原本是一種可怕的怪物,它把人或牛馬拖入水中,吞食其內臟和「尻子玉」。不僅如此,它還侵犯女性使之懷上自己的孩子,讓人發瘋或生病,給人類造成傷害。

也聽說過不少河童喜歡相撲的傳說,這似乎是一種讓人忍俊不禁的天性,但是陪它玩相撲的人,不是被它拖下水,就是被它害得發瘋或生病,基本上沒有什麼好下場。

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Photo Credit:Kitagawa Utamaro@ Wiki Public Domain

有些神社將河童供奉為水神

除了如此恐怖的妖怪形象之外,還有河童造福人類的故事。全國各地都流傳著這樣的傳說:河童在廁所裡了摸女人的臀部而被砍斷了手,為了換回自己的手,它向人類傳授了製作神丹妙藥的方法。

還有一個傳說,說的是河童試圖把一匹馬拉下水,但自己反倒被拖上了陸地,為了得到原諒,它發誓以後再也不會讓村裡的任何人溺水。有流傳下來的證詞記載了河童的承諾,也有可能就是那個河童被供奉為水神。

此類故事也可見於日本古代神話的神靈,提醒我們河童是一種自然的精靈。日本人對自然懷有敬畏之心,並試圖通過將其化身為神或妖怪來抵禦自然的威脅。就河童而言,可以說它體現了河流、池塘和大海等大自然的恐怖之處。人類在水中是無法生存的。不管游泳技術多麼高超,只要犯下一個錯誤,就可能會喪命。河童就是為了警示世人而被假想出來的。