《焦慮使用說明書》:長期的嚴重焦慮會導致身體產生一系列變化,而且一件好事也沒有

《焦慮使用說明書》:長期的嚴重焦慮會導致身體產生一系列變化,而且一件好事也沒有
Photo Credit: Shutterstock / 達志影像

我們想讓你知道的是

身與心、精神與身體之間並無區隔。沒有什麼是出於憑空想像,你的痛苦再真實不過,但這並不代表你的焦慮不重要,或減少焦慮是無關緊要的事。

文:提姆・坎托佛醫師(DR TIM CANTOPHER)

焦慮症有哪些症狀?

除了在Chapter1概述的各種焦慮症外,焦慮是許多種疾病會出現的症狀之一,無論是生理或心理上的疾病。基於這個原因,突如其來、預期之外,而且沒有理由可解釋的焦慮程度增加時,就應該要去找你的全科醫生。

話雖如此,相較於因為身體疾病引發焦慮的人,對於健康狀態的焦慮卻毫無病理依據的人多上許多。如果你的醫生確信你的症狀背後沒有重大的身體病變,那麼擺脫症狀的最好方法就是尋求心理治療,並接著進行更多的心理治療。然而,最重要的是意識到焦慮是其他疾病的症狀之一,因為,治療焦慮通常可以改善你接受其他疾病治療的反應。

健康狀況

對你而言,你可能很難區分是因為焦慮產生或健康狀況對身體造成影響。舉例來說,如果你的甲狀腺(thyroidgland)機能亢進,或較不常見的狀況是腎上腺(adrenalgland)過度活躍,這可能就會產生心悸、心率加快及出現恐懼感等症狀。

許多患有心房顫動(atrialfibrillation)的人並不知道自己的心跳不規律,儘管他們曾經歷類似焦慮時產生的心悸。呼吸困難是焦慮和恐慌的症狀之一,卻也是呼吸系統疾病和心臟病會有的症狀。手腳麻痺或感到刺痛可能反映了焦慮,或較少見的神經系統疾病。腹部不適及脹氣有可能是焦慮症或許多腸道疾病的症狀。

這裡的重點是,你或許無法確定症狀的起因為何,但你的醫生能很輕易地判斷是焦慮或潛在身體疾病所引發的症狀。如果他接下來建議你進行心理治療,這並不表示他不理會你的症狀,或將這些症狀記錄為「胡思亂想」。舉例來說,已有充分的證據顯示,減少心臟個案者的焦慮能顯著地改善他們的治療效果。

精神疾病

如先前的說明,心靈及身體之間沒有真正的區隔,所以要批評我對身體疾病及精神疾病加以區隔的方式有誤,這也是合理的。然而,兩者依照常規是所區隔的,這就是我將兩者區隔的原因。

幾乎每一位患有重度憂鬱症(憂鬱症、臨床憂鬱症)的人都患有焦慮症。焦慮只是一種症狀,還是這種疾病的一項核心因素?抗憂鬱藥物是否主要透過減輕焦慮來有效治療重度憂鬱症?我不知道這些問題的答案是什麼,但在我治療憂鬱症患者的這幾年之中,我一直很清楚明白的是,降低他們的焦慮水準是治療的當務之急。

有些人看起來並不焦慮,例如患有所謂的「遲發性憂鬱症」(retardeddepression)的那些人,這種憂鬱症導致他們幾乎對社交活動全然退出且不參與,但這只是因為他們極度缺乏能量和動力,讓他們無法表達自己正在經歷的恐懼。這些患者一旦康復後,他們告訴我,生病時,壓倒性恐懼也等量地夾帶著信心喪失與絕望。

患有雙相情緒障礙症(過去稱為躁鬱症)的人蒙受巨大的情緒波動,從極度興奮到極度憂鬱,每個階段有時會持續數個星期。毫不意外,在憂鬱階段時,患者會因焦慮所苦,但即便處於亢奮階段,焦慮也可能是一個特點。高漲的情緒有時還伴隨著激動、煩躁、易怒及失眠,但特別是在狂躁至憂鬱的過渡期中,還會出現恐懼。

在精神分裂症等精神疾病中,焦慮同樣又是一個明顯症狀。事實上,受到這些使人衰弱的疾病所苦的患者們,似乎是現在最焦慮的一群人。對於一些患有被害妄想症狀的人,這又進一步加劇了他們的恐懼。降低焦慮水準對於成功的治療又更至關重要了。

有極端人格發展(有時稱為人格障礙)的人往往因焦慮所苦。其中有一個類別為「邊緣型人格障礙」(borderlinepersonalitydisorder),特點是情緒強烈且不穩定、各種人際關係上的不穩定性、反覆發生的危機狀況、有一種空虛感,或一種爆發性情緒或自我傷害行為的傾向。不出所料地,這些人所面臨的大部分痛苦都是由焦慮所引起。

焦慮是疾病的一個因素

正如先前所提及,焦慮是一種正常的適應性情緒(adaptiveemotion)。但長時間、擁有太多的適應性情緒是一種毒害。長期的嚴重焦慮會導致身體的一系列變化,但一件好事也沒有。特別明顯的是,血壓會升高、血糖會升高、肝臟將脂肪釋放至血液之中、胃酸水準升高、腸道變得越來越活躍,最終造成身體發炎。正如我在Chapter1中所說,荷爾蒙的變化會強化這些影響。

此外,為了應對焦慮而發展出的行為,例如:戒斷、缺乏運動以及過度食用食物或飲用酒精,也會加劇這些變化。因此,正如你所看到的,心臟病、中風風險、第二型糖尿病(Type2diabetes)、胃潰瘍和一些腸道疾病,包括大腸激躁症(irritablebowelsyndrome,IBS),背後主要成因就是長期的嚴重焦慮。

同樣地,克隆氏症(Crohn’sdisease)和類風濕性關節炎(rheumatoidarthritis)等發炎症狀,對於焦慮水準的升高極為敏感。同樣地,患上這種疾病會非常令人焦慮,因此形成了一種惡性循環。

有時被稱為「醫學上無法解釋」的一組症狀,位於焦慮既是症狀也是原因的區塊。有些疾病,例如:慢性疲勞症候群(肌痛性腦脊髓炎,MyalgicEncephalomyelitis,簡稱ME)、纖維肌痛症(fibromyalgia)和大腸激躁症,是真正的身體疾病,但重度憂鬱症也是如此。

在引發這些疾病和作為疾病的症狀方面,焦慮都扮演重要的角色,就如同這裡所列出的其他疾病一樣。我再說一遍:身與心、精神與身體之間並無區隔。沒有什麼是出於憑空想像,你的痛苦再真實不過,但這並不代表你的焦慮不重要,或減少焦慮是無關緊要的事。

你可能想知道我為什麼要告訴你這一切,因為目的是讓你不那麼焦慮,而不是更加焦慮。不過,我很想表達的一點是,一切都是相互牽連的。為了治療身體疾病,如果你已採取了一切的醫療措施,或者醫生已採取一切合理的措施來找到症狀的根源,你仍有其他的事可以做。其他的事就是指可以降低焦慮程度的事。

相關書摘 ▶《焦慮使用說明書》:英勇的軍人並非毫無恐懼,而是學會在戰場上控制恐懼的方法

書籍介紹

本文摘錄自《焦慮使用說明書》,時報文化出版

作者:提姆・坎托佛醫師(DR TIM CANTOPHER)
譯者:陳柚均

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美國亞馬遜書店4.4顆評價
知名精神科醫師
為不知該如何是好的你,最專業的書寫!
焦慮是可以被治癒的!

當任何問題產生時,你往往會責怪自己?
而情勢一旦逆轉了,也認定這代著災難將隨之而來?
凡事要求完美,也要求人生種種結果要有要確實的把握?

這本溫暖、充滿力量且專業的書,是作者提姆・坎托佛醫師數十年來的經驗和心血累積而成。他希望能帶給恐懼的人希望與信心,要讓正飽受焦慮與恐懼掙扎的人知道,只要好好堅持這些改變、尋求需要的協助,你的生活將不再由恐懼主導。

焦慮使用說明書(立封書腰版)
Photo Credit: 時報文化

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航