《尋找尊嚴》:原本彼此尊敬的波多黎各人,抵達美國就開始一直受到輕蔑及羞辱

《尋找尊嚴》:原本彼此尊敬的波多黎各人,抵達美國就開始一直受到輕蔑及羞辱
Photo Credit: AP / 達志影像

我們想讓你知道的是

這些經濟上的硬性規定形塑了波多黎各人的生活,而在意識形態方面,公然推崇種族主義的「文化入侵」更加鞏固了這樣的規定,其中極具象徵意義的就是美國殖民政府,直到一九四九年都仍在波多黎各學校推行的全英語政策。

在一九五九年的古巴革命之後,美國想將波多黎各改造成一個展示資本主義經濟發展的自由世界舞台。結果就是透過只要投資生產設施就能十年免稅的政策,確立了基於推廣私部門而制定的發展策略。這種減稅做法等於鼓勵跨國公司透過當地子公司操弄移轉訂價方案。

於是,跟西半球的任何國家相比,這座島擁有最高的企業利潤率。正如波多黎各的州務卿在一九九○年所誇耀的一樣,「世上沒有任何一個國家像波多黎各一樣,能為美國公司創造出那麼高的淨收入。」

這些經濟上的硬性規定形塑了波多黎各人的生活,而在意識形態方面,公然推崇種族主義的「文化入侵」更加鞏固了這樣的規定,其中極具象徵意義的就是美國殖民政府,直到一九四九年都仍在波多黎各學校推行的全英語政策。

那些從島上移民到美國的人所面對的文化衝擊顯然更為深刻。這些新移民原本的文化全是以農村為基礎,他們的自尊也全是圍繞著人際之間各種不同年齡、性別、親屬關係,彼此尊敬(respeto)的網絡而建立,但卻在一夜之間,他們發現自己成了「種族上」地位低下的賤民。他們自從抵達美國開始就一直受到輕蔑及羞辱,這種惡毒正是北美歷史種族關係的兩極分化,及移民勞工市場的種族隔離,所造就的特定產物。

這樣壓倒性的改變快速強加於原本居住在農村的波多黎各人身上,轉化到數據上就成了紐約內城的高失業率、物質濫用、家庭破碎,以及健康惡化。

在一九九○年的人口普查數據中,或許除了美國的印地安原住民之外,很少有其他族群的官方數據比住在紐約市的八十九萬六千七百五十三名波多黎各人更差了。跟這座城市的其他族群相比,他們的福利依賴程度及全體貧戶率數據都是最高,勞動參與率則最低。事實上,一九八九年,他們的貧窮率(百分之三十八)是紐約市整體數據(百分之十九)的兩倍。一項數據研究顯示,他們在一九八○年代晚期的家庭貧窮率比紐約市整體的平均數據高了百分之五百。

儘管根據一九九○年的人口普查紀錄,幾個波多黎各主要群體(尤其是那些不住在紐約市的人)的處境獲得了顯著改善,但流行病學的健康指數讓我們知道,波多黎各人承受了不成比例的艱難處境。其中包括人類免疫缺乏病毒(HIV)的感染率成長最快、臥床失能率最高、肝硬化導致的死亡數最多,還有自殺未遂的比例最高。

一九九三年三月,波多黎各人在美國的家戶平均收入比白人(分別是三萬三千三百五十五美金和一萬八千九百九十九美金)少了超過一萬四千美金,也比其他拉丁裔族群少了超過四千美金。

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書籍介紹

本文摘錄自《尋找尊嚴:關於販毒、種族、貧窮與暴力的民族誌》,左岸文化出版

作者:菲利普・布古瓦(Philippe Bourgois)
譯者:葉佳怡

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◎研究社會結構壓迫與受害者主體性經典之作◎

他們都曾夢想成為比上一代更好的人。可是為什麼總會掉回街頭暴力、地下經濟的泥淖,困在社會底層無法翻身?是什麼把他們推向社會邊緣,他們又是如何在集體毀滅中,掙扎著尋求個人尊嚴?

這本書不是關於快克,也不是關於用藥本身。當然,藥癮及物質濫用是形塑街頭日常生活形態最直接、也最殘酷的元素,但內城的物質濫用其實是一種病徵,存在於底下更深層的,是將人推向社會邊緣的各種動力。這本書記錄了這個過程,以及普里莫、凱薩、糖糖、雷伊⋯⋯這一個個書中主角如何在貧窮門檻邊緣掙扎著生存,並想要贏得尊嚴的生命故事。

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Photo Credit: 左岸文化

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航