《尋找尊嚴》:要消滅街頭犯罪,最簡單的就是以藥物合法化摧毀毒品的獲利

《尋找尊嚴》:要消滅街頭犯罪,最簡單的就是以藥物合法化摧毀毒品的獲利
Photo Credit: Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

如果只是單純地將藥物合法化,只要美國高中和大學輟學生仍舊很難透過合法途徑賺取足以維生的收入,就還是無法顯著降低內城的暴力及自毀現象。

但如果只是單純地將藥物合法化,只要美國高中和大學輟學生仍舊很難透過合法途徑賺取足以維生的收入,就還是無法顯著降低內城的暴力及自毀現象。過去幾個世代以來,私部門和自由市場已經證明它們無法創造出滿足基本物質及情感需求的底層工作。為了提升邊緣勞工階級的經濟機會,我們必須採取激進的政治干預手段。

另一個比較簡單的短期解方,就是瓦解對窮人充滿敵意,而且窮人如果從事合法工作反而會被懲罰的這種官僚迷宮。因此,當一個赤貧家戶上報了補充性的合法收入,原本為了滿足人類最顯而易見的基本需求——像是健康、住房、教育和營養,這些幾乎在世上其他所有工業化國家都被視為理所當然的需求——而給付的轉移支付(transferpayments),就不該因為僵化系統的罰則而遭到扣除。

為了在重新調整後讓合法工作擁有比非法工作更強大的誘因,我還想到了數十個可以採取的政策措施——讓失業勞工能在領取失業津貼的同時申請教育訓練計畫,另外就是在個人或家戶離開公共補助系統進入勞動市場後,仍持續施予食物券支付及收入補助,並確保他們擁有美國聯邦醫療補助的資格。

其實內城中有群活力充沛又勇於創業的年輕人,但因為選擇將希望寄託於藥物而非最低薪資的工作,導致內城人才嚴重流失,他們身而為人的潛力也遭到摧毀,而長遠來看,這些干預性政策措施能改善情況,進而使主流社會也同樣受益。

我們必須重新發明所謂向上流動的「美國夢」,也就是藉由提升合法經濟的可信賴程度,讓其成為從事犯罪之外的更好選擇。就理論層面而言,可以很清楚地看到,沒有一個社會的前進是單純仰賴「價值觀」的驅策。從務實的觀點來看,在美國文化高度物質化的脈絡中,若要否認犯罪產業中簡單明瞭的經濟邏輯,完全是不切實際的想法。

如果說要做出什麼改變來活化貧窮青年的向上動力,就是要提供其他具有物質基礎的具體選擇。

無論在滿足物質需求或政治能量上,美國的勞動窮人都顯得愈來愈無力,這樣的現象應該成為我們的核心關注。像東哈林區這種內城的飛地,貧窮、物質濫用和犯罪密集發生的狀況,是政府政策和自由市場力量的結果,而之前討論的社會不平等程度也正是透過這些力量逐漸高漲。

更微妙的是,城市衰敗的現象在北美街頭文化中逐漸極化,引發了某些觀察家所說的「美國種族關係危機」。在面對內城中不同族裔且以城市為據點的失業貧窮勞工時,中產階級社會和其中的菁英已經愈來愈能跟他們劃清界線。預算削減和財政撙節加速了貧窮城市地區的公部門瓦解,然而在盎格魯文化主宰的富裕郊區社區,人們獲得的服務卻有了改善,或至少維持原樣。

在美國,心理化約論和文化本質論對社會邊緣化的分析已經被當成一種常識,這使得政府在短期干預種族主義及貧窮問題時都只聚焦於個人的「不良態度」。舉例來說,大部分企圖改善貧窮的政策所預設的最大社會單位往往只停留在核心家庭。就業訓練計畫重視的則是參與者的態度跟個人培力。

無論在公部門還是私部門機構,設計用來推廣多元文化敏感度的研討會也非常流行。儘管這些措施沒有害處,甚至能在表面上幫助到邊緣人,但如果希望造成深遠的改變,政府政策和私部門的慈善事業真正要處理的問題,其實是種族主義的體制化——包括美國種族隔離制度的實質存在,以及內城公部門破敗潰散等現象。

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書籍介紹

本文摘錄自《尋找尊嚴:關於販毒、種族、貧窮與暴力的民族誌》,左岸文化出版

作者:菲利普・布古瓦(Philippe Bourgois)
譯者:葉佳怡

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◎研究社會結構壓迫與受害者主體性經典之作◎

他們都曾夢想成為比上一代更好的人。可是為什麼總會掉回街頭暴力、地下經濟的泥淖,困在社會底層無法翻身?是什麼把他們推向社會邊緣,他們又是如何在集體毀滅中,掙扎著尋求個人尊嚴?

這本書不是關於快克,也不是關於用藥本身。當然,藥癮及物質濫用是形塑街頭日常生活形態最直接、也最殘酷的元素,但內城的物質濫用其實是一種病徵,存在於底下更深層的,是將人推向社會邊緣的各種動力。這本書記錄了這個過程,以及普里莫、凱薩、糖糖、雷伊⋯⋯這一個個書中主角如何在貧窮門檻邊緣掙扎著生存,並想要贏得尊嚴的生命故事。

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Photo Credit: 左岸文化

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責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航